Cole Palmer menguasai bola, di tengah lapangan Belanda. Lima baris di depan, seorang pria berusia tiga puluhan tahun memegang bahu ayahnya.

Pemain sayap Chelsea itu menyentuh bola sebanyak lima kali, semuanya dengan kaki kirinya, dan melepaskan umpan terobosan. Ollie Watkins menerimanya dengan membelakangi gawang.

Satu sentuhan membuatnya menjauh dari Stefan de Vrij. Satu ayunan kaki kanannya mengirim bola kembali melewati kedua kakinya dan ke sudut yang berlawanan.

Dan sekarang Watkins dan Palmer, setelah menghabiskan sebagian besar malam Dortmund ini duduk di bangku cadangan, menata ulang sepatu mereka dan menunggu panggilan dari manajer mereka Gareth Southgate, mulai berlari.

Pembaca di Inggris dapat menyaksikannya di sini:

Pembaca AS dapat menyaksikannya di sini:


Watkins telah mencetak 27 gol dan berhasil membuat 13 assist untuk Aston Villa musim ini, tetapi ia bukan pemain pengganti yang jelas bagi Southgate untuk diturunkan melawan Belanda. Harry Kane kesulitan, tetapi ini adalah permainan terbaiknya di turnamen tersebut, dan di bawah asuhan Southgate, Inggris yang kami pikir kami kenal, pilihan yang wajar adalah membiarkannya bermain.

Jika tidak, Ivan Toney telah memberi dampak dalam dua penampilan terakhirnya, penyerang Brentford itu menciptakan momen kekacauan melawan Slovakia, sebelum menyelesaikannya dengan kepala dingin melawan Swiss.

Sebaliknya, Watkins diberi waktu bermain selama 20 menit, dan itu terjadi setelah penampilan buruk Inggris saat melawan Denmark. Kariernya berkembang perlahan, terbentuk melalui Exeter City dan masa peminjaman, 10 tahun lalu, di klub non-liga Weston-super-Mare.

“Akhir-akhir ini saya agak frustrasi,” katanya pasca pertandingan pada hari Rabu. “Saya tidak suka berada di bangku cadangan. Saya menjalani musim terbaik dalam karier saya. Saya mendapat pesan dari teman-teman yang mengatakan untuk bersabar, kesempatan Anda akan datang.

โ€œSaat saya duduk di sana, saya berkata kepada Dean Henderson: 'Saya bisa membuat perbedaan hari ini. Saya harus maju ke lapangan.'โ€


Ollie Watkins dan Cole Palmer merayakan gol kemenangan Inggris (Ian MacNicol/Getty Images)

Rasa frustrasi yang sama juga dialami Palmer. Seperti Watkins, ini adalah musim terbaik dalam kariernya โ€” 27 gol dan 15 assist, tetapi Palmer lebih dari sekadar angka. Ia bermain perlahan, dengan santai dan anggun, hingga ia tidak melakukannya, dan bola melewati Anda dengan cepat.

Namun jangan salah โ€” Palmer meninggalkan Manchester City musim panas lalu karena ia sudah muak menunggu gilirannya, dan setelah tidak menjadi pemain inti Inggris di turnamen ini, ia mungkin merasakan hal yang sama. Setelah 80 menit, ia menggantikan Phil Foden, salah satu pemain yang tidak dapat ia paksa keluar dari tim City.

Pagi itu, pasangan itu sempat mengobrol.

“Demi keselamatan anak-anak saya, saya sudah bilang ke Cole Palmer hari ini, kami akan datang dan dia akan menjebak saya dan saya akan mencetak gol,” kata Watkins.

Ada banyak janji kosong seperti ini di dunia sepak bola, yang diucapkan lalu tidak ditepati, berserakan di lantai ruang ganti seperti tanda pengenal bekas. Namun, para pemain membutuhkan kesempatan โ€” dan sejauh ini di Kejuaraan Eropa ini, Palmer dan Watkins belum pernah mendapatkannya.

Di sini, Foden mungkin tidak ditarik keluar. Pemain berusia 24 tahun itu menikmati babak pertama yang bagus, bergerak ke ruang kosong, menggoyangkan bola di antara kakinya, membentur tiang gawang dengan tembakan melengkung. Namun antara menit ke-70 dan ke-80, tingkat energinya menurun. Southgate melakukan perubahan.

“Kami tentu tidak akan menarik Phil keluar karena penampilannya,” kata Southgate. “Kami ingin mengambil risiko itu di waktu normal, bukan di waktu tambahan. Setelah dua kali bermain di waktu tambahan, kami tidak ingin mengalaminya lagi.”

menyelami lebih dalam

MASUK LEBIH DALAM

Ringkasan: Belanda 1 Inggris 2 – Pemain pengganti Watkins cetak gol kemenangan untuk melaju ke final Euro 2024 melawan Spanyol

Ini adalah pertaruhan, pada malam di mana Inggris mengambil risiko yang diperhitungkan. Hal itu ditunjukkan pada menit ketiga oleh Kyle Walker, yang menendangnya ke satu sisi Cody Gakpo dan mengejarnya di sisi lain, sebuah tanda bahwa ia akan mencobanya. Ini adalah trik lama di taman bermain, tetapi hal itu menandakan hal yang sama saat itu dan sekarang.

Pada babak pertama, Kieran Trippier digantikan Luke Shaw. Southgate bungkam soal seberapa parah cederanya, tetapi ada godaan untuk mempertahankannya, melindungi apa yang dimiliki, dan menutup peluang. Memasukkan Shaw yang berkaki kidal menandakan harapan akan sesuatu yang lebih.

Dan tujuan Inggris adalah akumulasi risiko yang dipelajari, baik dalam personel maupun permainan.

Dimulai dengan Declan Rice. Pada menit ketujuh, gelandang Arsenal itu kehilangan bola untuk gol pembuka Xavi Simons, tertangkap dari belakang, dan meninggalkan lapangan dengan rasa pahit jeruk terbakar.

Namun Rice bangkit kembali, kemampuannya mengatur tempo permainan meningkat sepanjang pertandingan.

Terkadang, ada baiknya mengambil risiko kehilangan bola. Jadi, saat waktu tambahan semakin dekat, ia meninju umpan yang melewati Joey Veerman dan Cody Gakpo.

Begitu pula dengan Kobbie Mainoo. Gelandang Manchester United ini adalah satu lagi yang harus menunggu, duduk di bangku cadangan di belakang Trent Alexander-Arnold dan kemudian Conor Gallagher untuk pertandingan grup Inggris.

Ia sebenarnya telah memulai babak semifinal ini, yang entah mengapa terasa seperti pekerjaan yang terlalu penting bagi seorang pemain berusia 19 tahun, meskipun ia telah diminta untuk menjaga lini tengah Belanda selama 90 menit berikutnya. Namun hampir dua jam kemudian, ia masih di sana, setelah kini bermain lebih banyak menit di babak gugur untuk Inggris di turnamen ini daripada Kane.

Umpan Rice masuk ke dalam dirinya, dan diumpankan dengan cepat, tetapi Mainoo berusaha keras untuk mengendalikannya, menjaga pergerakan tetap hidup dan membuat Tijjani Reijnders terdampar. Cole Palmer berada di ujung yang lain, sebuah pergerakan yang dilakukan di Stockport.

Dan sekarang kita kembali ke awal, dengan Palmer menguasai bola dan Watkins berlari. Hanya tersisa beberapa detik, risiko telah diambil, dan tidak ada lagi penantian.

Anda sudah tahu kelanjutannya sekarang. Anda telah menontonnya, menontonnya lagi, Anda telah membicarakannya dan meminumnya. Namun, inilah dia, sekali lagi.

Bola bagian dalam Palmer.

Sentuhan Watkins. Tendangan bersudut Watkins.

Jadi Watkins berlari dengan senyum seorang pria yang terkejut, seorang pria yang mengira ia seharusnya ada di sini tetapi tidak pernah percaya ia akan berada di sini.

Ia berlari dengan senyum seorang pria yang telah membawa timnas Inggris ke final kedua mereka dalam 58 tahun, dan ia berlari dengan senyum seorang pria yang telah menunggu saat yang tepat, yang telah menunggu di Weston-super-Mare, menunggu di Exeter City, dan menunggu di Inggris, tetapi yang tahu bahwa segala sesuatunya pantas untuk ditunggu.

(Foto atas: Image Photo Agency/Getty Images)



Sumber