Jared Waerea-Hargreaves menjadi pemain Roosters dengan penampilan terbanyak dalam 116 tahun ketika ia bermain melawan Dragons dalam pertandingan ke-307 di Stadion Allianz pada hari Minggu, melampaui pemain andalan klub Mitch Aubusson.

Namun perjalanannya tidaklah mudah.

Dari mandi di Bondi saat remaja hingga memenangkan tiga kejuaraan utama, pria berusia 35 tahun itu bercerita tentang perjalanannya yang luar biasa kepada Cooper Cronk dari Fox League.

Saksikan setiap pertandingan di setiap babak NRL Telstra Premiership Season ini SECARA LANGSUNG tanpa jeda iklan selama bermain di Kayo. Baru mengenal Kayo? Mulai uji coba gratis Anda hari ini >

JWH 'bersyukur' atas 'mentor' Robbo | 03:47

AWAL YANG SEDERHANA

Kenaikan Waerea-Hargreaves yang menakjubkan tidak pernah mudah bagi pemain pengganti setelah pindah ke Brisbane dari Rotorua pada usia sembilan tahun bersama ibunya.

Setelah tumbuh dengan bermain rugby union, remaja itu berkemas dan menuju Sydney sendirian dengan harapan mendapatkan kontrak.

“Saya berusia 17 tahun ketika saya meninggalkan sekolah dan berkendara dari Brisbane ke Sydney dan menjalani mimpi saya,” katanya kepada Cooper Cronk dari FoxSports.

“Saya sedang mandi di pantai Bondi dan tinggal di beberapa tempat yang mungkin jika Anda ingat-ingat lagi sekarang, Anda akan berkata 'wow, itu perjalanan hidup Anda', tahukah Anda?. 12 bulan kemudian, saya menandatangani kontrak dengan Manly Sea Eagles.

“Saya mendapat dukungan dari ibu dan ayah saya sejak lulus sekolah dan itu merupakan kesempatan bagi saya untuk mandiri secara finansial dan berusaha keras. Saya bekerja penuh waktu di Manly.

“Saya bermain di sana selama dua tahun di bawah asuhan Dessie (Des Hasler) dan itu merupakan kesempatan yang sangat bagus bagi saya. Jika (liga rugby) tidak berhasil, maka saya selalu punya ide untuk kembali bermain rugby.”

Dia menandatangani kontrak dengan Roosters pada tahun 2010 selama masa sulit klub setelah didatangkan dari Brookvale oleh mantan pelatih Brian Smith.

“Saya berusia 19 tahun dan saya berkesempatan di sini bersama Roosters dan saya pikir pada tahun 2009 klub tersebut mendapatkan sendok kayu dan saya ingin bermain secara konsisten di level utama dan Brian Smith mengontrak saya di sini,” katanya.

“Itu 15 tahun yang lalu. Perjalanan yang sangat berat di klub ini dan cukup beruntung untuk bisa bermain sebanyak itu, 307, kawan, saya akan senang jika hanya bermain satu kali.

“Ini adalah kehormatan yang luar biasa, hak istimewa yang besar dan saya sangat bangga, kawan. Saya tidak pernah membayangkan bermain di NRL dan berkarier selama 17 tahun, jadi ini adalah hak istimewa yang nyata, kawan.”

SYDNEY, AUSTRALIA – 07 JULI: Pelatih kepala Trent Robinson dari Roosters memberi selamat kepada Jared Waerea-Hargreaves dari Roosters setelah memainkan pertandingannya yang ke-307 untuk Roosters selama pertandingan NRL ronde 18 antara Sydney Roosters dan St George Illawarra Dragons di Allianz Stadium, pada 07 Juli 2024, di Sydney, Australia. (Foto oleh Cameron Spencer/Getty Images)Sumber: Getty Images

ROBBO TERKEJUT DIA BERHASIL

Pelatih Roosters Trent Robinson telah memainkan peran penting dalam karier Waerea-Hargreaves setelah bergabung dengan klub pada tahun 2010 sebagai asisten pelatih yang mengawasi pertahanan tim.

Setelah menyaksikan pemain muda ini beraksi selama hari-hari awalnya di Manly, Robinson mengakui pendapat awalnya tentang eksploitasi pemain muda itu di lapangan kurang bagus.

“Anda bisa memberi tahu saya berapa banyak orang yang memainkan 300 pertandingan, tetapi bagi Jared yang memainkan 300 pertandingan – saya cukup beruntung untuk pergi dan menonton pertandingan pertamanya di Manly,” kata Robinson.

“Saya datang ke Roosters sebagai pelatih, jadi saya pergi dan menontonnya bermain di Manly dan orang itu tidak bermain sebanyak 300 pertandingan (tertawa). Dia jelas tidak mencapai 300 dengan cara bermainnya.

“Pria yang dulunya selalu datang terlambat ke sesi video dan rapat. Pria itu tidak bermain sebanyak 300 pertandingan. Namun, berkat adaptasi, profesionalisme, dan juga energi yang ia bawa untuk dirinya sendiri dan klub, ia mampu bergeser dan berubah serta mempertahankan sifat aslinya, jadi di sinilah kita. 307.”

Pemain tim Piala Toyota Manly Sea Eagles, Jared Waerea-Hargreaves (kiri) dan Kieran Foran yang telah dinobatkan dalam Tim Piala Toyota tahun ini di kantor pusat NRL, Fox Studios, Moore Park, Sydney.Sumber: News Limited

Waerea-Hargreaves mengakui bahwa dia adalah orang yang jauh berbeda ketika dia tiba di Bondi.

“Kita berbicara tentang kepribadian, ego, dan kesombongan. Saya pikir saya memiliki semuanya,” katanya.

“Saya masih ingat ketika melihat istri saya mencabut alisnya dan saya pun melakukan perawatan yang sama (tertawa).

“Itu sangat buruk, kawan. Saat itu sangat liar. Waktu berlalu dengan cepat.”

Dan meskipun perilakunya mencolok, Robinson mengatakan dikotomi antara kepribadiannya di dalam dan di luar lapangan selalu ada.

“Potongan rambutnya, saya ingat potongan rambutnya liar,” katanya.

“Dan saat Anda bertemu Jared, ada sifat liar dan hangat dalam dirinya dan itu semua muncul sejak usia muda, sejak tahun 2010, saat saya bertemu dengannya. Di akhir tahun 2009, saat pramusim, itu adalah saat-saat yang istimewa.

“Tetapi ketika saya memikirkan tentang pemain terbaik dalam permainan dan Roosters terbaik sepanjang masa, saya langsung teringat pada Ray Steer, Arthur Beetson, Jared Waerea-Hargreaves.”

JWH yang “Menakjubkan” merayakan tonggak sejarah | 01:43

DAMPAK ROBBO

Pemain berusia 35 tahun itu menikmati musim yang mengesankan pada tahun 2010 untuk membantu Roosters ke Grand Final NRL yang akhirnya kalah 32-8 dari Dragons.

“Kami jelas memiliki Trent sebagai asisten pelatih pada tahun 2010. Dia datang dari Newcastle bersama Brian (Smith),” kata Waerea-Hargreaves.

“Kami mencintainya (Robinson). Kami menjalani tahun yang hebat dan jelas dia pergi selama beberapa tahun untuk melatih di Prancis.”

Robinson kembali pada tahun 2013 dan membimbing Roosters meraih kemenangan final besar saat mereka mengalahkan Manly 26-18 untuk mengklaim gelar Premiership NRL pertama mereka.

“Dengan mendatangkannya (Robinson) kembali pada tahun 2013 dan kemudian merekrut beberapa orang seperti yang kami lakukan, kami memulai sesuatu yang sangat istimewa dan menciptakan lingkungan yang sangat menyenangkan. Kami berbicara tentang budaya dan saya merasa tahun 2013 adalah awal yang sangat baik bagi kami,” kata Waerea-Hargreaves.

Pemain NRL Sydney Roosters Jared Waerea-Hargreaves di SFS di Sydney, menjelang Grand Final 2010 antara Sydney Roosters dan St George Illawarra Dragons pada 03/10/2010.Sumber: News Limited

“Dia (Robinson) telah menjadi mentor, tahukah Anda? Dia telah menjadi pembimbing bagi saya. Pembimbing yang menantang saya secara fisik, mental, dan saya telah memaksimalkan semua yang saya rasa telah saya miliki dan saya dapatkan.

“Saya sangat berterima kasih kepada Robbo. Dia adalah teman yang sangat baik dan juga mentor yang sangat baik.”

Robinson juga memberikan pujian kepada anak asuhnya yang kemudian membawanya meraih dua jabatan perdana menteri lagi.

“Kami telah menjalani kehidupan sepak bola bersama, menghabiskan 13 musim bersama sebagai pelatih dan pemain, tetapi kami telah menjadi teman dan itu berarti kejujuran yang nyata bagi kami,” kata Robinson.

“Kami percaya pada kejujuran, tetapi juga peduli padanya dan mendukungnya. Jadi saya mendukungnya. Untuk 300 pertandingan itu, saya rasa kami sudah berbicara beberapa hari lalu, dan untuk 150 pertandingan di antaranya saya melatihnya dan saya harus mendukungnya dalam banyak kesempatan.

“Orang-orang melihat permainannya, tetapi pada sesi latihan, ia melatih lebih banyak pemain barisan depan daripada yang pernah saya lakukan sebelumnya, dan ia masih melakukannya dengan benar hingga hari ini, di mana ia membentuk pemain dengan cara yang sama seperti saat ia berlatih dan mendiskusikan kode etik pemain barisan depan dengan mereka.”

JWH SIN DI-BINNED dalam pertandingan penting | 00:45

KELUARGA PERTAMA

Waerea-Hargreaves terkenal karena menunjukkan hatinya di paddock dan hal itu tidak berbeda ketika menyangkut kehidupan di luar sepak bola.

Seorang suami yang penyayang dan ayah tiga anak, pemain prop tersebut mengatakan bahwa ia tidak akan bisa mencapai puncak eselon liga rugbi tanpa cinta dan dukungan dari keluarganya.

“Hal itu benar-benar membimbing saya, kawan. Anda telah bertemu ibu beberapa kali dan dia adalah wanita yang bangga dan dari situlah saya mendapatkan kepribadian saya,” katanya.

“Pindah ke rumah ibu saat saya berusia sembilan tahun dan hanya ibu dan saya yang mengurus hidup kami, lalu ibu memutuskan untuk membawa saya ke Australia. Syukurlah saya bisa bersekolah dan mendapatkan rutinitas dan lingkungan yang baik.”

Dikenal memiliki kepribadian yang sangat berbeda di dalam dan luar lapangan, ia mengatakan itu adalah keseimbangan yang mampu ia tempuh.

“Jelas berbeda, kawan. Saya rasa itu hal yang sangat saya nikmati. Saya mencintai diri saya sendiri di tempat kerja dan peran yang saya mainkan di sini,” katanya.

“Tetapi saya senang pulang ke rumah dan menjadi ayah bagi ketiga bayi saya yang cantik dan menjadi suami bagi istri saya yang cantik.

“Saya tidak akan bisa melakukan ini tanpa istri saya. Dia adalah perekat, dia adalah batu karang dan dia harus bertahan menghadapi semua yang saya alami.

“Saya sangat bersyukur atas apa yang telah dilakukannya dan dia telah ada sejak hari pertama dan benar-benar telah menjadi perekat bagi keluarga kami.

“Banyak pria yang membimbing saya selama karier saya selama 15 tahun menjadi anggota Rooster, menjadi pria, dan menjadi pemimpin.”

Waerea-Hargreaves saat ini menjalani musim NRL terakhirnya dan akan bergabung dengan klub Liga Super Inggris Hull KR untuk musim 2025.

Sumber