Pada pagi hari kedua Lord's Ashes Test tahun 2015, James Anderson terlambat tiba di lintasan. Ia tidak sendirian: Joe Root, Mark Wood, dan pengemudi yang ditunjuk Stuart Broad juga terlambat dari jadwal.

Australia unggul 337 untuk 1 dalam semalam, dengan Steve Smith dan Chris Rogers yang sudah membukukan ratusan poin. Motivasi untuk turun ke lapangan tepat waktu untuk menghangatkan sendi-sendi yang sakit setelah 90 overs di lapangan tanah hampir tidak terlalu tinggi. Jadi, kuartet itu melakukan beberapa putaran di Regent's Park sementara Anderson mengantre untuk mengulang lagu “Hold Back The River” milik James Bay, yang dinyanyikan lebih keras di setiap lagu yang membuat bingung para penumpang hari Jumat lainnya. Australia menang dengan selisih 405 poin.

Sembilan tahun kemudian, perasaan menunda hal yang tak terelakkan itu terasa lebih berat di NW8 bagi Anderson. Rabu akan menjadi awal dari akhir kariernya, sebuah kemajuan yang tidak pernah bisa benar-benar dipahami sampai dibicarakan tentang hal itu selama itubertemu di sebuah hotel Manchester pada bulan April.

Waktu telah membuat keputusan yang dipaksakan itu sedikit lebih mudah diterima. Namun, saat berbicara pada hari Senin, Anderson mengutarakan peringatan atas penerimaannya bahwa merencanakan Ashes berikutnya – saat ia akan berusia 43 tahun – adalah hal yang benar untuk dilakukan.

“Saya masih merasa bugar seperti sebelumnya, seperti saya bermain bowling sebaik sebelumnya,” katanya. “Rekor saya menjadi jauh lebih baik sejak berusia 35 tahun. Saya masih merasa mampu melakukan pekerjaan. Namun pada saat yang sama, saya memahami bahwa hal itu harus berakhir pada suatu titik, dan saya sepenuhnya menerima – sepenuhnya memahami – alasan di baliknya.”

Akan sangat keras kepala untuk mengabaikan romantisme perjalanan Anderson yang berakhir di Lord's, tidak peduli seberapa enggannya. Di sinilah semuanya dimulai pada tahun 2003 melawan Zimbabwe. Dan meskipun “Home of Cricket” tidak selalu baik kepada para legendanya – baik Sachin Tendulkar maupun Brian Lara tidak pernah bermain di sini selama berabad-abad – mereka telah memberi penghargaan kepada Anderson dengan sangat baik.
Peringatan dini semacam itu setidaknya berarti teman dan keluarga dapat datang untuk berbagi momen ini. Mereka yang cukup beruntung memiliki tiket akan dapat memberikan penghormatan terakhir. Mereka mungkin juga menyaksikan sedikit sejarah tambahan jika ia berhasil melampaui catatan Shane Warne sebanyak 708 wicket Test yang, meskipun tidak mungkin, tidak dapat dikesampingkan mengingat latarnya, kondisi mendung yang diantisipasi, dan mengingat apa yang ia lakukan pada Nottinghamshire minggu lalu.

Namun pada saat yang sama, keanehan minggu ini tidak dapat dihindari. Gelombang opini publik tampaknya mengatakan bahwa ini terlalu dini dan tidak berperasaan. Jika ada yang pantas untuk keluar dengan caranya sendiri, pastilah itu adalah bowler cepat dengan wicket terbanyak dalam sejarah Test?

“Saya tidak terlalu suka keributan,” kata Anderson, karena tahu bahwa itulah yang akan ia dapatkan. Jika ia berhasil, ia tidak akan melakukan liputan media sama sekali.

Tim, secara umum, telah mendekati Tes ini dengan cara yang sama. Dampak dari kekalahan 4-1 di India setelah Australia mempertahankan gelar Ashes menempatkan tanggung jawab pada tim ini untuk memperbaiki cara mereka dan, yah, memenangkan beberapa pertandingan. Namun, melihat Dillon Pennington yang belum bermain selama hampir satu jam di Nursery Ground, setelah Gus Atkinson mengamankan slot bowler cepat terakhir, menunjukkan adanya perubahan yang akan terjadi.

Itulah gambaran yang lebih besar di sini, yang ingin dianut Anderson. Ia merasa tenang setelah mendengar pidato Brendon McCullum pada hari Minggu di ruang ganti tim setelah tim berlatih bersama untuk pertama kalinya. Berfokus pada apa yang terjadi “di dalam empat dinding ini” dan tidak terganggu oleh suara bising dari luar adalah hal-hal penting yang dapat diambil.

Itulah prinsip-prinsip yang selalu ada selama masa jabatan McCullum, yang ingin ditegaskan oleh pelatih kepala. Namun, prinsip-prinsip itu sangat tepat untuk apa yang akan terjadi, dan tidak mengherankan jika Kiwi menegaskannya untuk meyakinkan pria yang tanpa sengaja berada di garis depan minggu ini.

“Mungkin akan ada saatnya saya mulai memanfaatkannya,” kata Anderson dengan sedikit nada sarkasme.

“Saya tidak tahu. Saya merasa sangat beruntung bisa bermain selama ini. Rasanya sangat istimewa bisa bermain untuk Inggris sekali lagi.”

Pemilihan kata terasa sangat penting. Satu kali “lagi” daripada satu kali “terakhir” mencerminkan watak yang lebih ceria.

Saat tumbuh dewasa, Anderson mendambakan “hanya” satu kesempatan untuk bermain kriket uji coba untuk Inggris. Dan ada tragedi indah dalam kenyataan bahwa kariernya berakhir di Lord's, tempat impian itu pertama kali menjadi kenyataan.

Sumber