Ribuan pengungsi Sudan tinggal di hutan dekat perbatasan Ethiopia dengan Sudan setelah selamat dari serangan milisi lokal di kamp-kamp pengungsi yang dikelola Perserikatan Bangsa-Bangsa.

Para pengungsi melarikan diri pada bulan Mei setelah orang-orang bersenjata dan bandit berulang kali menyerbu kamp-kamp untuk mencuri perlengkapan, memperkosa wanita, menculik orang untuk meminta tebusan, dan meneror warga sipil.

Pengungsi yang berbicara kepada Al Jazeera mengatakan sedikitnya 7.000 orang meninggalkan kamp dan sekitar 3.000 masih berada di hutan tempat mereka tinggal bersama “binatang liar” seperti hyena, kalajengking, dan ular.

Komisaris Tinggi PBB untuk Pengungsi (UNHCR) mengatakan sekitar 1.000 orang meninggalkan kamp tersebut.

“Kami ingin keluar dari daerah perbatasan Ethiopia dan kami ingin meninggalkan Ethiopia sepenuhnya,” kata Montasser*, seorang pemimpin masyarakat di antara para pengungsi Sudan di hutan.

“Kami menolak ditempatkan di kamp mana pun di Ethiopia.”

Pengungsi Sudan memprotes serangan yang sering mereka hadapi dari bandit dan milisi di Ethiopia, dan menuntut untuk dievakuasi [Courtesy of Montasser/Al Jazeera]

Tidak ada perlindungan, tidak ada empati

Sudan mengalami krisis pengungsian terbesar di dunia – lebih dari 10 juta orang telah mengungsi sejak perebutan kekuasaan antara Angkatan Bersenjata Sudan (SAF) dan Pasukan Dukungan Cepat paramiliter (RSF) meletus menjadi perang pada bulan April 2023.

Lebih dari 53.000 orang datang ke Ethiopia, dan sekitar 8.500 dari mereka ditempatkan di kamp-kamp yang dikelola PBB di Awlala dan Kumer di wilayah Amhara.

Pasukan pemerintah Ethiopia memerangi kelompok bersenjata Fano di Amhara, dengan kamp-kamp pengungsi menjadi pusat konflik dan para pengungsi mengatakan kamp-kamp tersebut sering diserang oleh “bandit dan milisi”.

Ibrahim*, seorang pengungsi, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa bandit menyerbu kamp-kamp “tiga atau empat kali seminggu” untuk merampok dan memukuli para pengungsi.

Ia telah meminta kelompok bantuan dan UNHCR untuk merelokasi pengungsi Sudan dari Ethiopia.

Antara bulan Desember dan Januari, setidaknya empat wanita dan gadis dilaporkan diperkosa oleh kelompok bersenjata.

Ibrahim, 27 tahun, mengatakan dia dirampok dengan todongan senjata sekitar waktu yang sama.

“Dia membawa Kalashnikov dan mencuri ponsel saya. Kejadian seperti ini biasa terjadi di sini karena hampir semua warga Ethiopia membawa senjata di sekitar kami,” kata Ibrahim.

Layanan Pengungsi dan Pengembalian (RRS) pemerintah Ethiopia mengatakan dalam sebuah pernyataan pada tanggal 8 Mei bahwa pemerintah “mengakui tantangan terkait layanan dan keselamatan yang dihadapi para pengungsi di kamp-kamp dan tetap berkomitmen untuk mengatasi kesenjangan dalam kerja sama yang erat dengan mitra kemanusiaan domestik, regional dan internasional”.

Laporan itu menyebutkan keterbatasan sumber daya yang mengakibatkan pemerintah “saat ini menghadapi hambatan serius akibat keterbatasan sumber daya, yang telah menghambat penyediaan layanan yang dibutuhkan termasuk di Lokasi Pengungsi Awlala dan Kumer”.

Pemerintah telah lama mengabaikan keselamatan pengungsi, kata seorang pakar Ethiopia yang meminta namanya tidak disebutkan karena takut akan pembalasan.

“Dengan pertempuran yang terjadi setiap hari di sepanjang wilayah perbatasan [of Sudan and Ethiopia]“Jelas bahwa para pengungsi sangat rentan terhadap salah satu dari banyak kelompok bersenjata Amhara yang beroperasi di wilayah tersebut,” kata pakar tersebut kepada Al Jazeera.

“Saya merasa orang-orang ini ditinggalkan oleh semua orang di dunia, termasuk pemerintah kita.”

Pengungsi Sudan terdampar di hutan di Ethiopia
Pengungsi Sudan memprotes serangan yang sering dilakukan oleh bandit dan milisi Ethiopia terhadap mereka. Banyak pengungsi Sudan dilaporkan diculik untuk mendapatkan tebusan [Courtesy of Montasser/Al Jazeera]

Tidak ada perawatan di dalam, tidak ada akses ke luar

Kamp-kamp pengungsian menderita kekurangan layanan kesehatan yang parah dan penyebaran penyakit yang dapat dicegah. Wabah kolera yang dilaporkan pada akhir tahun lalu di daerah tersebut membahayakan ratusan anak-anak.

Untuk mendapatkan perawatan medis di luar kamp, ​​kata Montasser, para pengungsi diharuskan mengajukan izin pemerintah untuk pergi. Namun, pihak berwenang tidak selalu mengeluarkan izin.

Teman dekat Montasser, seorang wanita berusia 24 tahun dengan masalah jantung, bunuh diri pada bulan Februari setelah ditolak izinnya untuk mencari perawatan yang dapat menyelamatkan nyawanya.

“Dia gantung diri di tendanya,” katanya kepada Al Jazeera. “Saya hanya ingat mereka menolak memberikan izin kepadanya. Tidak ada cara baginya untuk mendapatkan perawatan tanpa meninggalkan kamp, ​​jadi dia bunuh diri.”

INTERAKTIF_PENGUNGSI_ETHIOPIA__8 JULI_2024 salinan 2-1720439352
(Al Jazeera)

Di sebuah laporan dirilis pada bulan Juni, UNHCR Ethiopia mengatakan bahwa pendanaan untuk layanan psikososial tidak mencukupi dan respons terhadap bunuh diri tidak memadai meskipun ada “peningkatan perilaku bunuh diri”.

Al Jazeera bertanya kepada Layanan Pengungsi dan Pengembalian (RRS) Ethiopia mengapa pengungsi ditolak izinnya untuk mengakses layanan kesehatan.

RRS belum memberikan tanggapan hingga berita ini diterbitkan.

Montasser mengatakan mereka yang menerima izin RRS terancam dalam perjalanan sekitar 100 km (62 mil) ke rumah sakit terdekat, di mana banyak yang dirampok dan dipukuli di jalan.

Nyaris bertahan hidup

Pada tanggal 1 Mei, ribuan pengungsi Sudan meninggalkan Awlala dan Kumar setelah orang-orang bersenjata menyerbu kamp mereka untuk menyerang dan merampok mereka – lagi.

Para pengungsi ketakutan dan frustrasi, karena tampaknya tidak ada seorang pun yang akan menghentikan ini.

Ibrahim menceritakan interaksi sebelumnya dengan seorang karyawan UNHCR yang mencoba menjelaskan kondisi kamp yang buruk, dengan mengatakan: “Semua kamp di Afrika seperti ini.”

Serangan di awal bulan Mei itu merupakan titik puncaknya, yang dilaporkan mendorong ribuan pengungsi menuju kantor UNHCR di Gondar, 170 km (105 mil) jauhnya, untuk memprotes kondisi di kamp.

Keamanan Ethiopia segera menghentikan pawai tersebut, menahan banyak pemuda, dan membuat para pengungsi tidak yakin ke mana harus pergi untuk mendapatkan keselamatan.

Mereka memutuskan untuk berlindung di daerah hutan dekat Awlala.

“Kami mencoba berbicara dengan seseorang yang berwenang setelah serangan itu untuk memberi tahu mereka bahwa tidak ada keamanan di sini,” kata Ibrahim. “Kami akhirnya berjalan ke sebidang tanah kosong.”

Pengungsi Sudan memohon bantuan untuk meninggalkan Ethiopia.
Pengungsi Sudan membawa plakat bertuliskan 'selamatkan kami' saat mereka memprotes kondisi buruk dan kurangnya perlindungan di Ethiopia [Courtesy of Montasser/Al Jazeera]

Al Jazeera menghubungi kantor UNHCR di Ethiopia untuk menanyakan mengapa pengungsi Sudan ditempatkan di kamp-kamp di zona konflik. UNHCR belum memberikan tanggapan hingga berita ini diterbitkan.

Pada tanggal 28 Mei, siaran pers UNHCR menyatakan bahwa meskipun badan tersebut “sepenuhnya memahami permintaan yang sah untuk keamanan dan layanan yang lebih baik, kami prihatin bahwa protes mereka di sepanjang jalan, tinggal dalam kondisi yang tidak sehat, dan mogok makan yang diprakarsai oleh beberapa pihak berisiko semakin meningkatkan kerentanan mereka”.

UNHCR juga mengatakan bahwa para pekerjanya mencoba membantu para pengungsi di hutan, tetapi mereka ditolak oleh orang-orang yang memprotes kehadiran mereka sehingga mereka memberi tahu para pengungsi bahwa mereka dapat mengakses layanan di Awlala.

Ibrahim mengakui bahwa kondisi di hutan sangat keras dan para pemimpin masyarakat seperti dirinya bolak-balik antara Awlala dan kamp hutan untuk membawa perlengkapan dasar seperti makanan dan air bagi para pengungsi yang lebih rentan.

Pengungsi Sudan juga selamat, kata Ibrahim, berkat sumbangan dermawan dari luar negeri.

Aktivis di diaspora telah bersatu untuk mendukung para pengungsi yang terlantar dan menanggapi seruan mereka untuk dimukimkan kembali dari Ethiopia. Namun tuntutan mereka tidak digubris.

“[The UNHCR employee] mengatakan kepada kami bahwa tidak ada yang bisa dia lakukan,” kata Ibrahim. “Dia berkata, [if you stay in Ethiopia]maka Anda harus menjalani hidup seperti ini.”

*Nama-nama telah diubah untuk melindungi pengungsi dari kemungkinan tindakan balasan.

Sumber