Rory McIlroy tampak seperti salah satu pemain terbaik di dunia pada hari Kamis di Genesis Scottish Open, putaran pertamanya sejak kekalahannya yang memilukan di US Open bulan lalu.

Pemain Irlandia Utara itu tampil memukau di Renaissance Club, lapangan golf tepi pantai Skotlandia tempat ia menang tahun lalu. McIlroy membukukan skor 5-under 65, dan meninggalkan lapangan golf dengan tertinggal satu poin dari pemain Jerman Maximilian Kieffer dan Haotong Li dari China.

“Permainan saya terasa cukup bagus dalam latihan selama sepuluh hari terakhir sejak saya kembali menggunakan tongkat golf. Jelas, terakhir kali saya bermain, saya bermain dengan baik. Saya tidak mendapatkan hasil yang saya inginkan, tetapi saya masih sangat percaya diri dengan permainan saya,” kata McIlroy.

“Saya bermain hari ini, mencetak skor yang solid. Ada beberapa pukulan yang ingin saya masukkan dan beberapa pukulan lebih rendah, tetapi secara keseluruhan, ini adalah awal yang hebat untuk turnamen ini. Ya, saya melanjutkan dari titik terakhir saya.”

Menurut pakar statistik golf, skor 65 yang dicetak McIlroy adalah skor pembukaan terendah yang pernah dicapai juara bertahan Scottish Open Justin RayDia membuat lima birdie dan memasukkan satu chip-in eagle di par-5 ke-3tetapi dua bogie mencegahnya mencapai skor lebih rendah dari 5-under.

“Agak meleset di tempat yang bagus di hole 3, tetapi hal yang menyenangkan tentang lapangan ini adalah bahkan ketika Anda meleset di sisi pendek, sepertinya Anda selalu memiliki semacam peluang untuk mendekatinya,” kata McIlroy tentang eagle-nya.

“Dan di sana, saya hanya perlu memukul sedikit tonjolan, membiarkannya meluncur di pinggiran, berlari ke lubang, dan saya menilainya dengan baik.”

McIlroy tampak solid sepanjang hari di Skotlandia, dan ia telah menempatkan dirinya dalam posisi yang luar biasa untuk mungkin menang untuk ketiga kalinya pada tahun 2024 dan menjadi orang pertama yang memenangkan Genesis Scottish Open secara berturut-turut.

Kondisi angin yang bersahabat membantu perjuangannya, tetapi semua orang juga harus bermain di lapangan ini. Namun, McIlroy bermain lebih baik daripada hampir semua pemain lainnya, karena ia berada di posisi kelima setelah hari pertama.

“Anginnya, dari angin empat klub tahun lalu pada hari Minggu, kini hanya sekitar satu klub [on Thursday]. Ada sedikit angin sepoi-sepoi, tetapi tidak terlalu berat, dan lapangan golfnya cukup nyaman,” jelas McIlroy.

“Kami mengalami banyak hujan di sini selama beberapa hari terakhir, dan Anda tahu, ini benar-benar mudah didapat seperti yang saya lihat. Anda perlu keluar sana dan mencatat angka yang layak untuk memastikan diri Anda menang di turnamen.”

McIlroy melakukan hal itu.

Sekarang pertanyaannya, bisakah ia menebus hasil akhir yang sulit di Pinehurst No. 2 dengan kemenangan telak di Skotlandia?

Jack Milko adalah penulis staf golf untuk Playing Through SB Nation. Pastikan untuk memeriksa @_BermainMelalui untuk liputan golf lebih lanjut. Anda dapat mengikutinya di Twitter @jack_milko demikian juga.



Sumber