Keputusan presiden muncul setelah berminggu-minggu protes memaksanya membatalkan usulan kenaikan pajak.

Presiden Kenya William Ruto telah mengumumkan pembubaran hampir seluruh kabinetnya dan konsultasi untuk membentuk “pemerintahan berbasis luas” menyusul protes antipemerintah yang meluas.

Ruto mengatakan keputusannya akan berlaku untuk semua menteri, termasuk jaksa agung, tetapi tidak termasuk Menteri Luar Negeri Musalia Mudavadi.

“Saya akan segera terlibat dalam konsultasi ekstensif di berbagai sektor dan formasi politik serta warga Kenya lainnya, baik di sektor publik maupun swasta, dengan tujuan untuk mendirikan pemerintahan yang berbasis luas,” kata Ruto dalam pidato yang disiarkan televisi kepada rakyat pada hari Kamis, seraya menambahkan bahwa ia akan mengumumkan langkah-langkah tambahan nanti.

Negara Afrika Timur itu terguncang setelah unjuk rasa damai bulan lalu untuk memprotes rencana kenaikan pajak tinggi berubah menjadi kekerasan mematikan, dengan polisi menembaki kerumunan yang menyerbu Parlemen Kenya, menyebabkan sebagian gedung terbakar.

Dipimpin sebagian besar oleh kaum muda, protes tersebut menjerumuskan pemerintahan Ruto ke dalam krisis paling serius dalam masa jabatan kepresidenannya, memaksanya untuk menghentikan kenaikan pajak dan berjuang keras untuk mengatasi kerusakan.

Malcolm Webb dari Al Jazeera, melaporkan dari Nairobi, mengatakan ketidakpuasan kaum muda terhadap Ruto dimulai sebelum kenaikan pajak yang kontroversial diusulkan.

“Ruto terpilih dua tahun lalu”, kata Webb, dengan “janji untuk membebaskan kaum pekerja miskin di Kenya… ia memenangkan pemilihan itu dengan selisih tipis dan jumlah pemilih yang sedikit”.

Sejak saat itu, kondisi ekonomi di Kenya memburuk, yang menyebabkan meningkatnya kritik, khususnya di media sosial, terhadap pemerintah, yang juga dituduh melakukan “pameran kekayaan secara terang-terangan… dugaan ketidakmampuan” dan dilanda skandal, kata Webb.

Para pengunjuk rasa berhamburan saat polisi Kenya menyemprotkan meriam air ke arah mereka selama protes terhadap usulan kenaikan pajak dalam RUU keuangan di pusat kota Nairobi, Kenya, pada 25 Juni 2024. [File: Brian Inganga/AP Photo]

Protes terhadap kenaikan pajak dimulai pada bulan Juni dan meluas menjadi kampanye yang lebih luas terhadap Ruto dan pemerintahannya, dengan beberapa demonstrasi berubah menjadi kekerasan yang telah menewaskan puluhan orang.

Minggu lalu, pemimpin Kenya mengumumkan pemotongan tajam pada pengeluaran pemerintah sebagai respons atas meningkatnya kemarahan atas anggaran perjalanan dan renovasi kabinetnya, sementara warga biasa berjuang untuk mengatasi krisis biaya hidup.

Selain membatalkan rancangan undang-undang keuangan tahunan, termasuk kenaikan pajak, Ruto juga berupaya untuk melibatkan sejumlah pengunjuk rasa, dengan menyelenggarakan acara di platform media sosial X bersama pemuda Kenya minggu lalu.

Namun hal ini gagal menenangkan sejumlah demonstran, yang terus menuntut agar dia mundur, menggunakan tagar #RutoMustGo dan menggelar unjuk rasa kecil di seluruh kota Kenya.

Utang publik Kenya berjumlah 10 triliun shilling ($78 miliar), sekitar 70 persen dari produk domestik bruto (PDB).

Keputusan pemerintah untuk meminjam lebih banyak akan mengakibatkan defisit fiskal meningkat dari 3,3 persen menjadi 4,6 persen, menurut Ruto.

Sumber