BOSTON — Tidak ada tempat untuk bersembunyi di dalam clubhouse tamu di Fenway Park yang berusia 112 tahun, jadi beginilah kehidupan tanpa JT Realmuto harus dimulai. Garrett Stubbs menyita sebuah meja kecil di tengah ruangan pada Selasa sore. Terjadi keributan – para pemain, pelatih, dan reporter – di sekelilingnya. Dan dia pergi bekerja. Dia membuka iPad-nya dan mengatur peta panas berkode warna di atas meja. Dia tidak menyentuh kopi seduh dingin yang setengah penuh. Selama lebih dari 20 menit, dia mencatat dengan pena.

Staf pelempar bola terbaik di Liga Nasional dimiliki oleh orang yang mengenakan terusan bergaris-garis — dan tidak banyak bagian bawahnya — setelah menang.

“Setiap kali seseorang terjatuh, seseorang akan turun tangan,” kata manajer Phillies Rob Thomson. “Dan aku mengharapkan hal yang sama.”

Tidak ada cara untuk menggantikan Realmuto, yang akan menjalani operasi lutut pada hari Rabu untuk memperbaiki robekan kecil di meniskus kanannya, tetapi Phillies berusaha melakukannya dengan cara yang paling diperhitungkan. Realmuto akan melewatkan “sekitar satu bulan,” kata presiden operasi bisbol Phillies Dave Dombrowski. Phillies, jika dihitung sekarang, bisa mencapai lima minggu dengan jeda All-Star pada pertengahan Juli.

Phillies memutuskan minggu lalu, sebelum semua orang menaiki penerbangan transatlantik ke London, bahwa Realmuto akan melanjutkan operasinya. Realmuto setuju sudah waktunya. Dan dia masih bermain di dua pertandingan di luar negeri sementara Phillies membawa penangkap lainnya, Rafael Marchán, bersama mereka. Pemain Venezuela berusia 25 tahun ini menghabiskan akhir pekannya dengan menangkap setiap pitcher yang ada di sampingnya dan dia membicarakan strategi dengan para pelatih.

Mereka memberi tahu Marchán pada hari Minggu sebelum terbang kembali ke Amerika. “Bersiaplah,” kata mereka, “karena sesuatu akan segera terjadi.” Marchán kemudian menyadari mengapa keluarga Phillies begitu memperhatikan pekerjaannya selama akhir pekan.

Dia akan membagi tugas penangkapan dengan Stubbs.


JT Realmuto memainkan dua pertandingan di London setelah setuju dia akan menjalani operasi lutut. (Matthew Childs / Reuters melalui USA Hari Ini)

Tidak ada posisi dalam bisbol yang menghasilkan pelanggaran lebih sedikit daripada posisi penangkap; keluarga Phillies menghargai Realmuto karena dia bisa melakukan segalanya. Dia bisa mendapatkan kekuasaan. Dia bisa lari. Dia bisa jongkok untuk lebih banyak inning daripada hampir semua orang dalam olahraga ini. Dengan Stubbs dan Marchán, Phillies hanya peduli pada pertahanan. Kontribusi ofensif apa pun adalah bonus. Mereka bisa hidup dengan itu selama sebulan, tapi tidak lebih.

Dan, dengan keunggulan sembilan pertandingan di National League East memasuki hari Selasa, mereka merasa itu adalah hal yang benar untuk dilakukan bagi penangkap bintang mereka.

Realmuto, selama berminggu-minggu, ingin melihat apakah dia bisa bermain meski cedera. Phillies mengetahui pada awal Mei bahwa dia menderita robekan meniskus, tetapi dokter mengatakan kepada penangkap berusia 33 tahun itu bahwa dia bisa terus bermain selama dia bisa menahan rasa sakitnya.

“Dia merasa sedikit lebih baik seiring berjalannya waktu,” kata Dombrowski. “Kami pikir dia benar-benar mampu mengatasi hal itu sendiri. Tapi dia merasakan sakit yang lebih terus-menerus.”

Realmuto berterus terang tentang hal itu. Awal pekan lalu, dia memberi tahu kepala pelatih atletik Phillies, Paul Buchheit, betapa dia berjuang keras. Buchheit menyampaikan rekomendasinya kepada Dombrowski, yang ingin berbicara dengan penangkapnya Rabu lalu sebelum penerbangan panjang.

“Sepertinya kita harus menyelesaikan ini,” kata Dombrowski padanya.

“Ya,” kata Realmuto. “Tapi, Dave, kita bisa melakukan ini kapan pun kamu mau. Saya baik-baik saja untuk bermain.”

Mereka sepakat. Menyelesaikannya sekarang akan mengurangi risiko gangguan catcher selama sisa musim ini – atau operasi lutut pada waktu yang kurang tepat. Realmuto telah mencapai .135/.200/.189 sejak 25 Mei dan tidak menguasai bola. Lutut yang kaku adalah salah satu faktornya.

Kabar mulai menyebar ke seluruh clubhouse bahwa Realmuto kadang-kadang bermain dengan rasa sakit yang luar biasa. Rekan satu tim Realmuto sering menjulukinya sebagai “tulang punggung” klub dan deskripsi itu lebih cocok lagi pada bulan Mei dan Juni.

“Dia tidak akan pernah mengatakan apa pun kepada saya,” kata Thomson. “Tetapi saya tahu bahwa dia sedang berjuang melewatinya. Hanya karena saya bisa melihatnya meringis sesekali pada blok tertentu atau sesuatu di belakang plate. Tapi dia pria yang tangguh, dan dia tidak akan mengakui apa pun, tahu? Ada hari-hari tertentu di mana dia akan mengatakan bahwa itu sedikit lebih sakit dari biasanya, tetapi dia merasa dia selalu bisa melewatinya.”

Realmuto memberikan contoh yang diajarkan Phillies: Dapat dipercaya dan jujur. Para dokter mengira dia bisa merawatnya dan Realmuto lebih memilih jalan itu. Dia telah mencoba. Tidak bekerja. Dia tidak bersembunyi dari kenyataan — ini akan menjadi absen terlamanya dalam satu musim sejak dia debut bersama Miami Marlins pada tahun 2014.

“Ada orang yang mengalami robekan meniskus,” kata Dombrowski. “Dan jika ada yang bisa melakukannya, itu pasti dia. Tapi itu menjadi terlalu buruk.”

Daftar pemain yang lebih berharga bagi Phillies daripada Realmuto tidaklah panjang karena jarak antara dia dan pemain cadangan — Stubbs dan Marchán — lebih lebar dibandingkan tempat lain di grafik kedalaman. Realmuto sangat penting dalam apa yang telah dilakukan Phillies di lapangan; dia unggul dalam salah satu hal terakhir yang tidak dapat diukur – memutuskan permainan. Para pitcher dan pelatih musim ini kagum dengan recall dan analisis Realmuto terhadap ayunan pemukul lawan pada musim ini. Dia menyaring semua metrik berbeda yang digunakan Phillies dalam perencanaan sebelum pertandingan dan memadukannya dengan perasaannya terhadap situasi yang dihadapi.


Garrett Stubbs telah tampil dalam 20 pertandingan musim ini. Dia akan membagi tugas penangkapan dengan Rafael Marchán. (Albert Cesare / Cincinnati Enquirer / USA Today)

Sebagai caddy Realmuto, Stubbs mempersiapkan rencana permainannya sendiri bahkan pada hari-hari dia tidak memulai. Mereka membandingkan catatan. Stubbs sering menghabiskan pertandingan di ruang istirahat dengan pelatih pitching Phillies, Caleb Cotham. Stubbs terjebak di jurusan bukan hanya karena getarannya tetapi juga karena Phillies percaya pada kecerdasannya di balik layar.

Ini akan diuji.

Stubbs dan Marchán bisa bergantian bermain, kata Thomson. Marchán, yang mengaku mengalami patah tulang kecil di punggungnya sebelum latihan musim semi yang membuatnya absen selama lebih dari dua bulan, selalu dianggap sebagai bek yang baik. Dia belum diberkati dengan kesehatan. Status prospeknya telah menguap. Phillies berpikir dia bisa menangani timeshare selama sebulan.

“Satu hal adalah, dari sudut pandang pertahanan, saya merasa senang dengan penangkapan ini,” kata Dombrowski. “Maksudku, Marchán adalah seorang penangkap bertahan yang luar biasa. Dia benar-benar bisa melempar. Ketika saya berbicara dengan orang-orang kami, mereka telah mengatakan hal ini kepada saya selama bertahun-tahun, dia menangani staf pitching dengan sangat baik. Mereka suka melempar kepadanya. Dia mempelajari pemukul lawan. Seperti yang dilakukan Stubbsy.”


Rafael Marchán terakhir kali tampil di jurusan tersebut pada tahun 2021. (Bill Streicher / USA Today)

Phillies akan mengejar lebih dalam untuk Triple-A Lehigh Valley. Aramis García adalah penangkap di sana dan dia akan dipanggil berikutnya jika ada cedera lain.

Sementara itu, Phillies membutuhkan lebih banyak serangan dari tempat lain di lapangan. Trea Turner dan Brandon Marsh hampir pulih dari cedera hamstring. Marsh bersama Double-A Reading minggu ini dan akan bermain dalam satu atau dua pertandingan suatu saat nanti. Turner bersama Phillies dan akan menggunakan haknya untuk menolak tugas rehabilitasi liga kecil. Dia bisa kembali akhir pekan ini di Baltimore, atau pada hari Senin ketika Phillies membuka kandang melawan San Diego Padres.

Misinya, di balik semua ini, adalah membuat segala sesuatunya semulus mungkin.

“Cara mereka bermain sungguh luar biasa,” kata Marchán. “Saya ingin menjadi bagian dari tim pemenang dan ini adalah tim yang sempurna untuk melakukan itu. Kami tahu apa yang kami inginkan. Kami tahu apa tujuannya tahun ini. Saya hanya ingin membantu mereka tetap bermain sesuai cara mereka bermain.”

(Foto teratas JT Realmuto: Mitchell Leff / Getty Images)

Sumber