Pelatih sementara South Sydney Ben Hornby mengatakan “agak tidak sopan” mendengar orang mengatakan bahwa Wayne Bennett berada di balik upaya South Sydney menuju final menjelang pertarungan mereka dengan Dolphins pada Kamis malam.

Pelatih utama akan kembali ke klub tahun depan yang menyebabkan munculnya klaim bahwa Bennett telah diam-diam memegang kendali dalam beberapa minggu terakhir, tetapi para pemain Rabbitohs bersikeras bahwa Hornby memiliki jejaknya dalam perubahan haluan mereka.

Hornby mengambil alih dari Jason Demetriou pada saat Souths tampak akan finis dengan sendok kayu, tetapi kini mereka hanya terpaut dua poin dari delapan besar berkat lima kemenangan berturut-turut.

Saksikan setiap pertandingan di setiap babak NRL Telstra Premiership Season ini SECARA LANGSUNG tanpa jeda iklan selama bermain di Kayo. Baru mengenal Kayo? Mulai uji coba gratis Anda hari ini >

Wayne Bennett dan Ben Hornby telah bekerja sama erat sejak mereka bersama di Dragons.Sumber: News Limited

“Saya merasa itu sedikit tidak sopan,” kata Hornby tentang rumor Bennett.

“Bukan hanya bagi saya, tetapi semua orang di sini yang melakukan pekerjaan hebat, termasuk para pemain.

“Kami berbicara secara teratur sebelum saya mengambil alih, kami telah berbicara secara teratur selama lebih dari 10 tahun.

“Jadi tidak ada yang benar-benar berubah di sana. Dia berkonsentrasi pada timnya, saya berkonsentrasi pada tim saya.”

Bennett juga mempertimbangkan rumor tersebut selama konferensi pers mingguan saat Dolphins berupaya memperkuat posisi mereka di delapan besar.

“Saya tidak banyak melakukan kegiatan di Souths. Saya tidak pernah dekat dengan klub. Saya tidak pernah dekat dengan siapa pun,” katanya.

“Saya sudah mencapai kesepakatan. Kami sudah mencapai kesepakatan dan saya melatih Dolphins. Itulah prioritas saya dan mereka punya klub untuk dijalankan tahun ini.

“Mereka memiliki orang-orang bagus di sana dan mereka telah membalikkan musim mereka.

“Begitulah cara kerjanya. Tidak ada cara lain. Saya tidak bisa mencoba menjalankan dua klub. Itu tidak akan berhasil. Saya sudah sangat berkomitmen di sini.

“Saya telah melakukan ini enam atau tujuh kali dalam karier saya, jadi ini bukan tantangan. Ini mudah dilakukan.”

Bennett membawa Dolphins ke jalur yang tepat untuk penampilan final pertama mereka. Gambar: NRL PhotosSumber: Disediakan

Para pemain Rabbitohs menyadari rumor tersebut, dengan playmaker bintang Cody Walker memuji Hornby atas apa yang telah dicapainya dalam situasi sulit.

“Saya angkat topi untuk Ben dan apa yang telah ia lakukan untuk tim selama beberapa minggu terakhir sejak ia mengambil alih,” katanya.

“Dia tidak nyata, dan menurutku dia tidak mendapatkan pujian yang layak. Dia mungkin bahkan tidak ingin mendengarnya.

“Dia hanya ingin melihat kami berkembang setiap minggunya, dan itulah yang telah kami lakukan.”

Mesin pencetak gol Alex Johnston tidak tahu dari mana rumor Bennett itu berasal, dan mengungkapkan bahwa dia belum berbicara dengan orang yang membawa mereka ke final besar pada tahun 2021.

“Senang rasanya memberi penghormatan kepada Benny karena semua orang telah mengatakan di media – saya tidak tahu apakah itu cerita yang dibuat-buat – bahwa Wayne telah melatih,” kata pemain sayap itu.

“Ia perlu mendapatkan pujian yang layak diterimanya. Tim yang dipilihnya hebat. Saya tahu orang-orang mengatakan Wayne (yang memilih tim), tetapi ketika Anda berbicara dengan Benny, ia berkata 'Saya butuh pujian'.

“Dia telah melakukan pekerjaan yang luar biasa dan saya menyukai tugas yang diberikan kepadanya.”

Rabbitohs berharap fullback Latrell Mitchell akan kembali dari cedera musim ini. Foto: NRL PhotosSumber: The Daily Telegraph

Rabbitohs dapat mempertahankan peluang mereka yang tak terduga untuk mencapai final jika mereka dapat mengalahkan Dolphins, tetapi mereka harus melakukannya tanpa fullback inspiratif Latrell Mitchell yang diperkirakan akan menghabiskan waktu sebulan dengan sepatu bot karena ia berjuang melawan cedera kaki.

Ada kekhawatiran Mitchell akan absen selama sisa musim setelah ia cedera saat menang minggu lalu atas Eels, tetapi seorang spesialis mengatakan kepadanya bahwa ia tidak memerlukan operasi yang berarti ia bisa kembali jika pemindaian lebih lanjut menyatakan bahwa ia tidak mengalami kerusakan yang tersisa.

Jye Gray yang cepat akan menggantikannya di posisi bek penuh, dengan klub berharap Mitchell akan kembali bulan depan.

“Dia kecewa tetapi tetap bersemangat,” kata Hornby.

“Saat ini dia tidak merasa sakit lagi, jadi itu membuatnya sedikit lebih bersemangat daripada jika rasa sakitnya hilang sepenuhnya.

“Kami tentu berharap (dia bisa terhindar dari operasi). Kami tidak bisa memprediksi itu, dan saya bukan dokter. Kita lihat saja bagaimana hasil pemindaiannya dalam waktu empat minggu.”

Sumber