Kapal berbendera Kamerun itu diduga bekerja untuk Rusia untuk mengangkut gandum Ukraina ke Timur Tengah.

Ukraina telah menyita sebuah kapal barang internasional yang dikatakan mengangkut gandum Ukraina yang dicuri dari Krimea yang diduduki Rusia.

Dinas Keamanan Ukraina (SBU) mengatakan pada hari Kamis bahwa pasukannya menghentikan kapal tersebut di Laut Hitam dekat wilayah Odesa Ukraina, menyitanya dan menangkap kaptennya.

Kapal berbendera Kamerun, Usko Mfu, telah bekerja untuk Rusia untuk mengekspor gandum ke Timur Tengah, kata SBU. Kapal itu telah berulang kali berlabuh di pelabuhan laut Krimea, Sevastopol sejak tahun lalu untuk mengambil beberapa ton produk yang “dijarah”, kata pernyataan itu.

Sevastopol merupakan pusat militer penting bagi Rusia di Laut Hitam.

Untuk menyembunyikan pergerakannya, kata SBU, kapal tersebut secara teratur mematikan pelacak GPS dan mencatat informasi perjalanan palsu.

Kaptennya, seorang warga negara Azerbaijan, dapat menghadapi hukuman lima tahun penjara karena melanggar pembatasan perjalanan yang mengatur wilayah Ukraina yang diduduki Rusia.

Tidak jelas apakah 12 awak asing lainnya, yang menurut jaksa juga berada di atas kapal saat disita, akan menghadapi tuntutan.

“Penyelidikan masih berlangsung untuk mengungkap semua keadaan kejahatan dan mengidentifikasi orang lain yang terlibat dalam kegiatan ilegal tersebut,” kata SBU.

Perebutan sumber daya

Pasukan Rusia menduduki sebagian besar wilayah pertanian Ukraina selatan pada tahun pertama invasi 2022, dan Kyiv menuduh Rusia mencuri dan menghancurkan gandumnya.

Ukraina juga menyalahkan Rusia karena menarik diri dari kesepakatan yang ditengahi Perserikatan Bangsa-Bangsa pada tahun 2023 yang memungkinkan Kyiv mengangkut gandumnya dengan aman melintasi Laut Hitam, yang menyebabkan ekspor pangannya anjlok.

Sejak itu, Ukraina telah membuka rute laut baru, yang seringkali berbatasan dengan pantai, untuk menerobos blokade de facto Rusia, sehingga ekspor gandumnya kembali mendekati tingkat sebelum perang.

Uni Eropa pada bulan Mei mengenakan bea “terlarang” terhadap impor gandum dari Rusia dalam upaya untuk memotong pendapatan bagi Moskow untuk perangnya di Ukraina.

Komisaris perdagangan blok tersebut mengatakan tindakan tersebut akan “menangani ekspor ilegal gandum Ukraina yang dicuri dari Rusia ke pasar UE”.

Sumber