OMAHA, Neb. — Zander Sechrist menggigit dan menemukan lokasi, membuat frustrasi dan membuat frustrasi Texas A&M Aggies, pelawak yang berubah menjadi ace menyelesaikan karir Relawan Tennessee-nya dengan perkembangan yang mengejutkan.

Christian Moore melakukan home run ke kiri untuk membuka skor. Dylan Dreiling meluncurkan satu pukulan tinggi dan ke kanan untuk menyelesaikan Aggies, atau begitulah tampaknya. Hunter Ensley memutar tarian balet dengan berlari kembali selama sepersekian detik untuk menghindari tag dan mencetak apa yang ternyata merupakan lari yang diperlukan dan membawa kemenangan. Susunan pemain terbaik dalam bisbol akhirnya terbukti terlalu banyak dalam pertandingan pemenang ambil semua hari Senin untuk kejuaraan nasional di Charles Schwab Field, dan pereda veteran Nate Snead dan Kirby Connell dan Aaron Combs membuat karya Sechrist bertahan di hadapan gagah berani Texas A&M di akhir pertandingan. .

Ketika Combs menyerang Ted Burton dengan mengayunkan slider pada pukul 21:32 hari Senin setelah 3 jam 22 menit terakhir bisbol perguruan tinggi pada tahun 2024, tim SEC pertama yang memenangkan 60 pertandingan dalam satu musim terjatuh dengan sendirinya — sama tegasnya dengan mereka bangkit untuk menghadapi tekanan dan membuat sejarah di dua hari terakhir musimnya. Kekalahan 9-5 dari Aggies pada pertandingan pertama final Men's College World Series memberi jalan bagi kebangkitan 4-1 pada hari Minggu dan akhirnya menjadi penentu gelar 6-5 pada hari Senin, pertandingan dan kemenangan terbesar dalam sejarah program.

LEBIH DALAM

Tennessee menahan Texas A&M untuk gelar CWS pertama

Di saat yang penuh kegembiraan itu, seseorang yang telah setia mengikuti program ini seperti siapa pun di muka bumi ini – penyiar drama demi drama John Wilkerson, yang mengakhiri musimnya yang ke-36 – menyimpulkannya di Vol Radio Network: “ Pendakian selesai! Mereka telah mencapai puncak! Para Relawan adalah yang terbaik dalam bisbol perguruan tinggi, dan bendera kejuaraan telah dipasang di Rocky Top!”

Beberapa saat setelah itu, perayaan kejuaraan pelatih perguruan tinggi didefinisikan ulang di Omaha. Bersulang untuk pelatih bisbol Rocky Top, Tennessee Tony Vitello, merendam minuman olahraga seperti biasa (Sechrist membuatnya baik), dan di seluruh lapangan berpelukan dan berteriak, berteriak dan berpelukan. Tapi kemudian dia melakukan sprint penuh dari tengah lapangan, ke kiri lapangan, melompat dari terpal dan melakukan crowd surfing seperti bintang rock.

Bintang rock yang mana?

“Saya pikir Stone Temple Pilots,” katanya. “Dan saya berjanji tidak menggunakan narkoba, tapi itu adalah konser rock pertama saya di sana.”

Vitello masih melakukan encore hampir satu jam setelah lemparan terakhir, mengambil setiap gambar, menandatangani setiap tanda tangan, menampar setiap tangan yang dapat ia temukan dari sisa-sisa penonton yang berjumlah 24.685 orang. Pasca pertandingan cukup menjelaskan arti dari permainan tersebut.

“Ada banyak rasa lapar dan banyak tekad untuk menyelesaikan ini,” kata Moore setelah pertandingan terakhirnya sebagai Vol, menampilkan home run ke-34 itu untuk menambah catatan programnya. “Dan kita berhasil, tahu? Itu hal yang indah. Itu hal yang indah dan saya hanya ingin menikmatinya. Aku tidak akan berhenti memikirkannya. … Saya mungkin sudah menangis enam kali. Sobat, kami telah bekerja sangat keras untuk saat ini.”


Blake Burke dari Tennessee (kiri) dan Christian Moore memegang trofi kejuaraan Seri Dunia Perguruan Tinggi. (Brianna Paciorka / Penjaga Berita Knoxville / USA Today)

Ini lebih dari kejuaraan nasional bisbol pertama di Tennessee. Ini lebih dari pencapaian pertama sekolah sejak tim atletik dalam ruangan wanita tahun 2009 dan yang pertama di antara olahraga yang menghasilkan pendapatan sejak Pat Summitt dan Candace Parker memenangkan semuanya pada tahun 2008. Ini lebih dari kejuaraan besar pertama di negara bagian Tennessee dalam lima tahun. tahun – saingannya Vanderbilt menyelesaikannya di bidang yang sama.

Dan itu lebih dari kotak terakhir yang diperiksa untuk Vitello dalam perubahan haluan program yang begitu dramatis, dia harus segera dibayar sebanyak siapa pun yang melatih permainan ini di tingkat perguruan tinggi (itu sudah hampir pasti, tetapi Texas memecat pelatihnya dan mulai penggeledahan pada hari Senin setidaknya berarti keanggotaan mobil atau country club lain untuknya).

Ini adalah sertifikasi status legenda dari sekelompok pemain khusus. Ini adalah kepuasan yang telah lama tertunda bagi sebagian besar umat manusia yang membentuk fandom Tennessee.
Tim ini penuh dengan bakat, terutama di bidangnya, menyelesaikan home run terbanyak kedua dalam sejarah bisbol perguruan tinggi (184). Sekelompok dari orang-orang ini akan segera direkrut dan beberapa ditakdirkan untuk membuat dampak besar. Program Vitello memanfaatkan sumber daya UT dan portal ke tim-tim kuat di lapangan, dan program ini akan terus berlanjut.

Namun mudah untuk melihat bahwa ada lebih dari itu di grup ini. Kumpulan talenta bisa memenangkan banyak pertandingan, tapi dibutuhkan lebih dari itu untuk memenangkan kejuaraan.

“Tidak ada tim yang lebih baik untuk menang bagi Universitas Tennessee daripada sekelompok orang yang benar-benar merupakan definisi sebuah tim, dan tidak ada permainan yang lebih baik untuk program kami daripada (mendapatkan) kemenangan dalam slide itu, dari seorang pria yang baru saja dibangun dengan banyak sekali,” kata Vitello tentang Ensley, yang berbagi deskripsi tersebut dengan Drew Beam, Blake Burke, Kavares Tears, Cal Stark, dan banyak lainnya. “Ini adalah contoh bagus bagaimana kelompok ini menyelesaikan berbagai hal.”

Sechrist dan Connell adalah jantung dari kelompok yang suka bersenang-senang ini, sama seperti Drew Gilbert dan Jordan Beck menentukan gaya tim 2022 yang sangat kompetitif dan sangat berbakat yang menganut status penjahat dalam olahraga ini. Kegagalan mengejutkan unggulan No. 1 secara keseluruhan untuk mencapai Omaha, mendapat sorakan meriah di seluruh olahraga, berakhir dengan prolog dari unggulan keseluruhan No. 1 ini menjadi yang pertama sejak Miami pada tahun 1999 yang memenangkan semuanya.

Sechrist dan Connell, pria lucu yang sempat melakukan pitching sedikit, baru saja memainkan peran besar dalam perjalanan menuju kejuaraan. Sechrist mendapat kemenangan pada hari Senin untuk mengakhiri rekor luar biasa untuk mengakhiri karirnya — lima perolehan run diperbolehkan dalam 34 2/3 inning dalam enam start terakhirnya, semua kemenangan UT, termasuk penentu Knoxville Super Regional dan keputusan Omaha atas Negara Bagian Florida.

“Dia melakukan segalanya untuk program ini, kawan,” kata Moore tentang Sechrist. “Dia pria yang hebat dan saya senang melihatnya pada saat itu, melakukan yang terbaik. Dia sangat funky, dan saya tidak tahu apa itu tapi berhasil.”

Sechrist dan Connell mungkin lucu – Sechrist melihat AD Tennessee Danny White di belakang konferensi pers pasca pertandingan dan mendesaknya untuk memberi Vitello “kontrak seumur hidup” – tetapi mereka menjadi serius di tengah pesta pora di lapangan ketika ditanya tentang satu sama lain.

Kata Sechrist: “Saya tidak tahu apakah saya benar-benar dapat mengungkapkannya, atau mengungkapkannya (Connell), ke dalam kata-kata saat ini.”

Connell berkata: “Banyak orang tidak percaya pada Zander. Namun tim ini telah melakukan yang terbaik.”

Vitello juga mengalami momen yang mengharukan, bersama ayahnya, Greg Vitello, yang melatihnya saat tumbuh besar di St. Louis dan mengatakan hari Senin adalah “seperti saya mati dan pergi ke surga.”

“Seperti Anda keluar dari ladang jagung,” katanya, “dan itu dia.”

Itu mengacu pada film Kevin Costner tahun 1989 tentang bisbol dan ayah dan anak, “Field of Dreams,” dan Greg Vitello melanjutkannya dengan beberapa menit mengobrol tentang putranya dengan wartawan. Kemudian dia melihat ke kanan, melihat wajah yang dikenalnya dan berkata: “Saya rasa saya akan pergi menyapa Peyton.”

Itu adalah Peyton Manning, Vols yang paling terkenal, yang bermain bersama pelatih sepak bola Tennessee Josh Heupel, pelatih bola basket putra Tennessee Rick Barnes, dan bintang musik country Morgan Wallen. Yang membawa kita ke penggemar Tennessee.

Mereka jelas tidak memiliki kutukan Manning yang perlu dikhawatirkan lagi, dan kini mereka tidak perlu lagi merindukan salah satu tim mereka yang berpotensi menjadi hebat untuk memenuhinya. Heupel dan Barnes memiliki tim seperti itu dalam beberapa tahun terakhir yang gagal, dan mereka berdua memiliki tim yang cukup bagus untuk aspirasi nasional dalam beberapa bulan mendatang.

Kini setelah penggemar Tennessee memiliki seorang juara, mungkin akan lebih mudah untuk mengapresiasi apa artinya mengetuk pintu secara konsisten, dan betapa hal itu lebih umum terjadi di UT sekarang dibandingkan beberapa tahun yang lalu. Itulah yang dibicarakan Manning saat mengingat kembali patah hati tim bisbol tahun 2022.

“Saya lebih suka jantung saya dicabik-cabik, karena itu berarti Anda sudah dekat,” kata Manning. “Dan hati kami telah terkoyak.”

Sekarang mereka hidup di masa lalu yang indah, bendera kejuaraan ditanam dan parade yang akan datang di Rocky Top.

Buletin Pulsa

Buletin Pulsa

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

Pembaruan olahraga harian gratis langsung ke kotak masuk Anda. Mendaftar

MembeliBeli Buletin Pulse

(Foto teratas pelempar Tennessee Aaron Combs merayakan dengan penangkap Cal Stark: Peter Aiken / Getty Images)



Sumber