Air Terjun Victoria, Zimbabwe – Pada pukul 5 sore di pos perbatasan Air Terjun Victoria, Margaret Tshuma – yang memiliki izin masuk 24 jam untuk berada di Zambia – sedang terburu-buru untuk pulang ke Zimbabwe sebelum senja.

Ini bukan pertama kalinya Tshuma, 53 tahun, bepergian dari rumah pedesaannya di desa Diki, 120 km (75 mil) jauhnya, untuk menyeberang ke Zambia selama sehari. Ini sudah menjadi perjalanan rutin yang ia lakukan setiap bulan untuk membeli obat bagi suaminya yang menderita skleritis – kondisi peradangan yang memengaruhi lapisan luar mata.

Obat yang diresepkan hampir tidak tersedia di rak-rak apotek di distrik Hwange, tempat tinggalnya. Dari semua yang tersedia, harganya yang mahal membuatnya tidak terjangkau bagi banyak orang, katanya.

“Obat yang sama harganya mahal di negara asal. Jika Anda menambahkan biaya transportasi dan obat-obatan, tetap saja lebih murah untuk datang ke Zambia. Selain itu, sebagian besar obat-obatan ini tidak tersedia dengan mudah sehingga membahayakan nyawa pasien,” kata Tshuma.

Membeli obat-obatan di Zimbabwe menghabiskan biaya sekitar $85 per bulan bagi Tshuma, sedangkan di seberang perbatasan di Livingstone ia membayar 320 kwacha ($13). Bahkan dengan biaya perjalanan, biaya ini menguntungkannya, karena biaya perjalanan pulang pergi dari Hwange ke Livingstone adalah $14.

Perekonomian Zimbabwe terpukul keras oleh krisis ekonomi selama puluhan tahun dan inflasi yang melonjak. Banyak kebutuhan pokok tidak mudah diperoleh atau terjangkau, dan warga Zimbabwe sendiri telah kehilangan kepercayaan pada mata uang lokal.

Di perbatasan, Tshuma mengikuti antrean pendek, sebelum petugas memeriksa barang bawaan dan surat-suratnya tanpa banyak kesulitan dan memberi cap pada kartu pas 24 jamnya – sebuah proses yang memakan waktu kurang dari 10 menit.

Berbicara kepada Al Jazeera, Mike Muleya, seorang operator bus komuter yang mengangkut penumpang bolak-balik ke daerah perbatasan, mengatakan sejumlah besar orang melakukan perjalanan harian dari Hwange – komunitas dengan sekitar 21.300 orang – untuk membeli obat-obatan atau mengunjungi rumah sakit di Zambia.

“Perjalanan pagi pertama saya dari Hwange, saya membawa sedikitnya enam hingga sembilan penumpang yang akan menuju Air Terjun Victoria untuk menyeberang ke Livingstone. Kami mengobrol sepanjang perjalanan dan saya mendapati bahwa lima hingga tujuh orang di antaranya akan melakukan perjalanan terkait medis,” katanya.

“Pada malam hari, dalam perjalanan terakhir saya, saya benar-benar parkir di dekat perbatasan karena mereka akan memanggil saya untuk membawa mereka kembali ke Hwange. Di sela-sela, saya akan membawa satu atau dua, jadi jumlahnya banyak. [making the daily trip]mengingat bukan saya sendiri yang berkecimpung dalam bisnis transportasi.”

Margaret Tshuma di pos perbatasan antara Zambia dan Zimbabwe [Calvin Manika/Al Jazeera]

Analisis biaya

Menurut laporan tahun 2023 oleh kelompok advokasi lokal Community Working Group on Health, sebagian besar warga Zimbabwe tidak memiliki akses ke layanan kesehatan yang berkualitas dan terjangkau. Kelompok tersebut telah meminta pemerintah untuk memprioritaskan layanan kesehatan primer guna mencapai cakupan kesehatan universal.

Warga Zimbabwe miskin yang bergantung pada layanan kesehatan negara berjuang lebih keras untuk mendapatkan perawatan dibandingkan warga yang lebih kaya, yang dapat beralih ke layanan swasta yang lebih mahal. Selain kesulitan dalam mendapatkan perawatan, banyak yang mengeluhkan antrean panjang di rumah sakit umum – yang sering kali membutuhkan waktu tunggu empat hingga tujuh jam.

Di Matetsi Ward 1 di Pedesaan Hwange, 20 km (12 mil) dari Air Terjun Victoria, Mercy Khumalo menceritakan cobaan membawa bibinya ke Zambia untuk berobat.

Khumalo mengatakan, situasi itu tidak mudah bagi keluarga tersebut. Dengan tabungan mereka yang sedikit dan uang dari hasil penjualan seekor sapi, mereka akhirnya mampu memperoleh cukup uang untuk berobat ke dokter spesialis di rumah sakit swasta di Zimbabwe. Namun, setelah melakukan analisis biaya, mereka memilih untuk pergi ke Zambia.

“Kami telah berkonsultasi dengan dokter setempat dan memperoleh beberapa penawaran harga dari berbagai dokter spesialis. Bibi didiagnosis menderita tumor otak. Tetangga kami memberi tahu kami bahwa pengobatannya terjangkau dan merupakan layanan publik murni di Zambia. Kami melihat bahwa, dengan uang yang kami miliki, biaya tersebut dapat dihabiskan dalam waktu satu bulan di dokter swasta setempat; namun, di Zambia, kami akan menghemat banyak biaya sambil memantau situasi,” jelasnya.

“Orang asing diizinkan menggunakan sistem layanan kesehatan publik di Zambia dan umumnya gratis asalkan Anda memiliki paspor dan catatan kesehatan yang lengkap,” kata Natasha Chola Mukuka, seorang praktisi kesehatan publik dan mahasiswa kedokteran di Levy Mwanawasa Medical University di Lusaka, Zambia, kepada Al Jazeera.

Meskipun dokter spesialis dan kasus bedah memerlukan biaya, pasien Zimbabwe mengatakan kepada Al Jazeera bahwa mereka merasa biayanya lebih terjangkau daripada di rumah.

Rumah Sakit 5 Miles masih jauh

Provinsi Matabeleland Utara, tempat Air Terjun Victoria dan Hwange berada, secara historis terpinggirkan meskipun merupakan pusat pariwisata yang juga memiliki tambang batu bara terbesar dan taman nasional terbesar. Penduduk setempat mengeluhkan kurangnya pembangunan infrastruktur yang nyata, termasuk fasilitas kesehatan.

Pembangunan Rumah Sakit 5 Miles – dinamai demikian karena letaknya yang hanya 5 mil (8 km) dari Kawasan Pusat Bisnis Kota Hwange – memberi harapan bagi warga dan penduduk desa. Namun, ketika hampir selesai pada tahun 2018, pembangunannya terhenti.

“Pemerintah mulai membangun sejumlah rumah sakit untuk menghilangkan kesan bahwa wilayah tersebut terpinggirkan, tetapi bangunan-bangunan tersebut tetap menjadi proyek yang tidak terurus selama beberapa dekade,” kata Fidelis Chima, koordinator Greater Whange Residents Trust.

“Tidak ada tanda-tanda bahwa rumah sakit itu akan segera dibuka. Kami sudah menunggu lama sekali. Warga Hwange bergantung pada Rumah Sakit Perusahaan Tambang Batubara Hwange, tetapi itu adalah fasilitas swasta dan sangat mahal. Pemerintah ingin Rumah Sakit 5 Miles menjadi rumah sakit distrik, yang mencakup Hwange dan Air Terjun Victoria,” imbuh Chima.

Matabeleland Utara memiliki catatan rumah sakit yang perlengkapannya kurang memadai. Fasilitas yang ada juga kekurangan obat-obatan penting dan tenaga terlatih yang memadai, kata penduduk setempat.

Sebuah rumah sakit di Zimbabwe
Seorang perawat di sebuah rumah sakit di Zimbabwe [File: Jekesai Njikizana/AFP]

Di distrik Hwange, lima rumah sakit menyediakan layanan kepada populasi sekitar 125.800 jiwa.

Namun menurut Anggota Dewan Distrik Pedesaan Hwange, Distrik 12, Jowani Chuma, empat distrik dilayani oleh satu rumah sakit, St Marys – sebuah fasilitas misionaris yang dikelola bersama oleh pemerintah dan gereja Katolik, tempat pasien menerima kombinasi layanan gratis dan berbayar.

Setiap distrik, atau subdivisi distrik, umumnya memiliki antara 2.000 dan 7.000 orang. Chuma menganggap beruntung bahwa beberapa bagian distrik memiliki St. Mary, karena sebagian besar distrik tidak memiliki fasilitas tersebut.

“St. Mary lebih baik karena sebagian besar klinik pedesaan dikelola oleh personel campuran, dengan satu atau dua perawat terdaftar pemerintah sementara sisanya adalah asisten perawat atau petugas kesehatan desa. Jika perawat senior tidak ada, salah satu perawat akan dirawat oleh personel yang tidak berpengalaman,” kata Chuma.

Janji pemilu

Selama kampanye untuk pemilu 2023, partai berkuasa ZANU-PF mengatakan Rumah Sakit Provinsi Lupane di Matabeleland Utara – sebuah fasilitas besar dengan 250 tempat tidur – ditetapkan untuk menjadi yang terbesar di negara tersebut setelah selesai dibangun dan mengurangi tekanan pada rumah sakit rujukan di wilayah selatan.

“Rumah sakit itu akan menjadi yang terbesar di semua provinsi di negara ini,” kata Presiden Emerson Mnangagwa saat berpidato di hadapan para pendukung partai pada sebuah rapat umum di Binga.

Namun, penduduk desa Binga yang tinggal di Lembah Zambezi menyeberang ke Zambia setiap hari menggunakan perahu kano untuk mencari obat-obatan dan kebutuhan pokok lainnya. Tidak seperti di Air Terjun Victoria, Binga dan Zambia dipisahkan oleh Sungai Zambezi, dan karena tidak adanya jembatan, perahu menjadi moda transportasi.

Beberapa rumah sakit yang berfungsi dari Lupane hingga Air Terjun Victoria di Matabeleland Utara adalah rumah sakit misionaris atau swasta, dan keduanya dikenakan biaya bagi pasien yang menggunakannya.

Meskipun pemerintah mengalokasikan $47 juta untuk pembangunan rumah sakit Lupane pada tahun 2023 – dan pemerintah menjanjikan bahwa fasilitas tersebut akan selesai pada akhir tahun lalu – sebagian besar pasien di provinsi tersebut masih dirujuk ke St. Luke yang dikelola Katolik untuk layanan kesehatan, sementara yang sakit kritis dirujuk ke Bulawayo.

Hingga saat ini, masyarakat masih menempuh perjalanan jauh untuk mendapatkan perawatan dasar. Sementara itu, Matabeleland Utara, yang dihuni sekitar 827.600 orang, tetap menjadi satu-satunya provinsi di negara ini yang tidak memiliki rumah sakit provinsi.

Perbatasan antara Zambia dan Zimbabwe
Orang-orang yang meninggalkan Zambia berkumpul di perbatasan menuju Zimbabwe [Calvin Manika/Al Jazeera]

Mencegah penyelundupan

Dengan masuknya orang melintasi perbatasan Zambia-Zimbabwe setiap hari, otoritas imigrasi memperketat persyaratan bagi orang yang membawa obat-obatan ke Zimbabwe.

Sekarang mereka memerlukan resep dari dokter yang dicap oleh fasilitas medis.

Sebelumnya, orang akan menyeberang untuk membeli obat-obatan tanpa resep, suatu situasi yang menurut pihak berwenang menciptakan lahan subur bagi penyelundupan dan bisnis obat-obatan medis yang tidak diatur di Air Terjun Victoria dan Hwange.

“Perbatasan itu ramai pada hari biasa, sebagian besar orang menyeberang untuk mendapatkan layanan di hari yang sama … sebagian lagi adalah wisatawan,” kata seorang pejabat keamanan di perbatasan yang meminta identitasnya dirahasiakan karena ia tidak diizinkan berbicara kepada pers.

“Namun, sebagian besar adalah pedagang dari Zambia dan individu dari Zimbabwe yang berbelanja obat-obatan. Jumlahnya tidak banyak, tetapi untuk obat-obatan, kami sekarang memerlukan resep bermaterai dan kami memeriksa obat-obatan yang dibeli untuk mengurangi penyelundupan,” katanya kepada Al Jazeera.

Petugas imigrasi yang bertugas di perbatasan tidak bisa dihubungi saat dimintai komentar.

Saat Margaret Tshuma berjalan dari perbatasan menuju rumahnya di desa Diki, ia tahu ia akan kembali dalam beberapa minggu. Namun, ia juga menantikan hari ketika Hwange memiliki rumah sakit distrik dan Rumah Sakit Provinsi Lupane rampung.

“Ini akan menyelamatkan nyawa karena akan memperpendek jarak ke rumah sakit rujukan di Bulawayo,” katanya, seraya menambahkan bahwa fasilitas yang memadai dan pasokan obat-obatan yang terjangkau dan dekat dengan rumah “akan sangat dibutuhkan”.

“Jika tidak,” ia memperingatkan, “masyarakat akan tetap mencari fasilitas medis dan obat-obatan di Zambia jika tidak ada obat resep yang tersedia di pasaran.”

Sumber