New York Yankees berada di posisi yang aneh. Pacaran panjang mereka dengan Yoshinobu Yamamoto membuat mereka memegang tas o' bucks senilai $300 juta sementara pelempar bintang Jepang itu mengambil $325 juta dari Los Angeles Dodgers, yang beroperasi seperti Money Inc. milik Ted DiBiase.

Rotasi awal mereka sungguh menakjubkan. Ini digawangi oleh pemain andalan Gerrit Cole, yang baru saja memenangkan American League Cy Young Award dan dapat memilih keluar dari kontraknya setelah musim depan. Lalu ada Carlos Rodón, yang dikontrak offseason terakhir untuk bekerja sama dengan Cole sampai ia berjuang dengan kesehatan (14 start) dan ketidakefektifan (6,85 ERA). Hal yang sama berlaku untuk Nestor Cortes, yang merupakan pemain All-Star pada tahun 2022 tetapi pada dasarnya memiliki masalah yang sama (12 start, ERA 4,97) seperti Rodón. Clarke Schmidt, pick putaran pertama tahun 2017, terjebak dalam rotasi selama 32 kali start tetapi memiliki ERA 4,64.

Lalu apa? Yankees tidak memiliki starter kelima. Faktanya, tidak ada yang bisa menebak siapa yang akan menjadi yang tertinggi di grafik kedalaman internal mereka untuk pekerjaan itu setelah klub menukarkan banyak lemparan tingkat atas untuk Juan Soto dan Alex Verdugo. (Omong-omong, gerakan yang harus dilakukan Yankees.)

Mari kita lihat beberapa pilihan mereka.

Pertimbangkan pasar teratas

Sebelum kita mulai, pikirkan tentang situasi pajak barang mewah Yankees dan sejarah terkini mereka. Musim lalu, mereka berada di tingkat pajak barang mewah teratas dengan gaji CBT sekitar $293 juta, menurut Roster Resource Fangraphs. Setelah finis 82-80 di mana mereka berada di urutan keempat Liga Amerika Timur dan melewatkan babak playoff, sulit membayangkan pemilik Hal Steinbrenner tidak menghabiskan setidaknya jumlah yang sama, jika tidak lebih, pada tahun 2024. Mendatangkan Soto, siapa yang bisa menjadi membayar $33 juta melalui arbitrase gaji musim depan, setidaknya merupakan salah satu tanda kesediaannya untuk mengeluarkan uang. Yang lainnya adalah tawaran Yankees untuk Yamamoto, yang tentu saja gagal tetapi masih sangat besar.

Jadi, sangat mungkin bahwa Yankees dapat beralih dan beralih ke pitcher agen bebas terbaik Blake Snell dan Jordan Montgomery, keduanya kidal. Keduanya akan bermain musim depan pada usia 31. Snell, pemenang Penghargaan Cy Young Liga Nasional, belum banyak terhubung dengan Yankees di luar musim ini. Berdasarkan AtletikKen Rosenthal, Yankees setidaknya telah mendiskusikan secara internal reuni dengan Montgomery. AtletikJim Bowden memperkirakan perjanjian enam tahun senilai $167 juta untuk Montgomery dan sedikit lebih sedikit untuk Snell (enam tahun, $162 juta). Namun kedua prediksi tersebut datang, sebelum Yamamoto menghancurkan ekspektasi semua orang. Jadi, perkirakan harga tersebut akan naik. Montgomery, yang telah menunjukkan bahwa dia tidak memiliki masalah dalam melakukan pitching di New York City, tampaknya masuk akal, kecuali fakta bahwa Yankees menukarnya pada batas waktu 2022 ketika mereka melihatnya mungkin sebagai starter kelima atau lebih buruk lagi. Montgomery tidak akan datang dengan penalti tawaran kualifikasi, tapi Snell akan melakukannya.

Tapi apakah hadiah uang besar lainnya akan lebih bijaksana setelah kehilangan Yamamoto? Atau apakah ini merupakan tindakan spontan yang akan mereka sesali?

Periksa sisi positif dari agen bebas kelas menengah hingga rendah

Yankees dan Frankie Montas mengatakan semua hal yang benar tentang satu sama lain menjelang akhir musim lalu, dengan manajer Aaron Boone menunjukkan “kepemimpinan” yang ditunjukkan Montas di kompleks pelatihan tim dan di antara prospeknya saat ia melakukan rehabilitasi sepanjang tahun dari bahu kanan operasi. Montas bilang dia ingin kembali ke Yankees. Tetapi bahkan jika reuni terjadi, Yankees tidak dapat mengandalkannya untuk menjadi lebih dari sekadar opsi rotasi back-end dengan sisi positif.

Bagaimana dengan permainan terbalik dari pemain kanan Lucas Giolito? Bowden memproyeksikan kesepakatan satu tahun senilai $15 juta untuk mantan pelempar Chicago White Sox itu. Dia melakukan pitch ke ERA 3,47 dari 2019 hingga 2021, tetapi dia memiliki gabungan ERA 4,89 pada tahun 2022 dan 2023. Apakah Yankees berharap alat pitching mereka dapat membantu Giolito menemukan kembali jati dirinya yang dulu? Dan pelatih pitching Matt Blake kemungkinan besar akrab dengan hak agen bebas Mike Clevinger sejak mereka bersama di organisasi Cleveland Guardians. Clevinger, 33, memiliki risiko cedera dan tingkat strikeout yang berkurang (hanya 7,5 K/9 tahun lalu dibandingkan dengan rata-rata kariernya yang sebesar 9,2). Tapi dia bisa menjadi pemain positif lainnya dalam kesepakatan jangka pendek.

Ekspor Jepang lainnya mungkin menarik minat Yankees: Shota Imanaga yang berusia 30 tahun, yang memiliki ERA 3,18 selama 165 karir dimulai dan menjadi pelempar awal dalam pertandingan medali emas World Baseball Classic melawan Tim AS. Namun, menurut Bowden, beberapa evaluator melihatnya sebagai opsi yang tidak bisa dirotasi.

Jelajahi perdagangan

Yankees telah mengeluarkan banyak kedalaman lemparan tingkat atas di luar musim ini, tetapi mereka masih memiliki banyak prospek kedalaman. Mereka mungkin ingin membalikkan dua prospek teratas yang tampaknya tidak memiliki peran di level liga besar, yaitu shortstop Oswald Peraza dan pemain luar Everson Pereira. Jika mereka berpikir mereka bisa mengontrak Soto dalam jangka panjang, hal itu bisa membuat prospek luar Spencer Jones bisa disingkirkan. Dan tim Liga Kompleks Florida penuh dengan talenta muda.

Corbin Burnes dari Milwaukee Brewers (10-8, 3,39 ERA) dan Dylan Cease dari White Sox (7-9, 4,58 ERA) kemungkinan akan menjadi salah satu kandidat perdagangan yang paling banyak dibicarakan di offseason ini. Cease memiliki sisa kendali selama dua tahun, sementara Burnes akan berstatus bebas transfer setelah musim depan. Namun tidak seperti pasar sempit yang dinikmati Yankees dalam perburuan dagang Soto, pasar untuk Burnes dan Cease akan jauh lebih intens. The Guardians mungkin ingin memindahkan Shane Bieber, yang satu tahun dari agen bebas, tetapi dia mengalami radang siku pada bulan September dan membukukan ERA 3,80 dalam 21 pertandingan musim lalu.

Opsi internal

Boone mengatakan pada hari Kamis bahwa Yankees menantikan untuk melihat apa yang bisa mereka dapatkan dari prospek Will Warren, Luis Gil dan Chase Hampton, meskipun Clayton Beeter juga akan menjadi bagian dari campuran tersebut.

Warren memiliki ERA 3,60 dalam 21 pertandingan (19 start) di Triple A tahun lalu dan mungkin yang paling dekat dengan kesiapan liga utama. Gil melakukan debut liga besarnya pada tahun 2021 dan kembali bermain di turnamen besar pada tahun 2022, tetapi absen sepanjang musim lalu karena operasi Tommy John. Hampton, sementara itu, belum melampaui Double A. Beeter, hadiah Yankees untuk menukar Joey Gallo ke Dodgers, memiliki ERA 4,94 di Triple A musim lalu.

(Foto Jordan Montgomery: Sam Hodde / Getty Images)



Sumber