Seolah-olah Uji Pengalihan Asteroid Ganda yang luar biasa tahun lalu yang menembakkan peluru satelit ke asteroid tidaklah cukup, kini para peneliti melakukan simulasi terperinci dari skenario defleksi nuklir yang dibayangkan dalam film bencana luar angkasa “Armageddon” tahun 1998.

Di Lab Nasional Lawrence Livermore, sebuah tim yang dipimpin oleh Mary Burkey (atas) mempresentasikan makalah yang mengarahkan pandangan pada bidang penelitian yang sebenarnya cukup aktif. Seperti yang mereka tunjukkan, menggunakan satelit sebagai rudal tidak selalu praktis, dan pada kenyataannya, meledakkan alat peledak nuklir sedekat mungkin dengan objek yang mendekat berpotensi menjadi langkah terbaik kita.

Masalahnya adalah pembelokan nuklir perlu dilakukan dengan cara yang sangat tepat, jika tidak hal ini akan menyebabkan (seperti yang terjadi dalam “Armageddon”) sehingga bongkahan asteroid akan tetap menghantam Bumi. Hal ini dapat mengakibatkan skenario kehancuran yang meluas seperti yang digambarkan dalam film bencana luar angkasa tahun 1998 “Deep Impact.”

Seperti yang dijelaskan Burkey dkk dalam makalah mereka diterbitkan di Jurnal Sains Planet:

Bahkan ketika struktur kompleks asteroid dan sifat material yang tidak homogen dikesampingkan dan objek tersebut diperkirakan sebagai bola seragam, luasnya ilmu fisika yang diperlukan masih menimbulkan kesulitan.

Simulasi pengendapan energi sepenuhnya memerlukan transpor partikel dalam kode radiasi-hidrodinamika lengkap yang dilengkapi dengan model material terperinci dan sangat mahal secara komputasi, karena langkah waktu harus kecil untuk memodelkan interaksi radiasi dengan asteroid. Diperlukan waktu berminggu-minggu untuk menjalankan simulasi bahkan pada 200–300 CPU.

Tidak ada satu kode pun yang dapat mencakup semua 10 orde besaran sambil memperhitungkan semua paket fisika yang berbeda dengan benar, jadi membagi masalah menjadi beberapa tahap dan menyerahkan perkembangannya ke kode yang mencakup fisika yang relevan pada tahap berikutnya adalah hal yang diinginkan.

Dan karena sebagian besar energi yang dihasilkan oleh ledakan nuklir adalah sinar-X (yang saya pelajari hari ini), mensimulasikan bagaimana sinar-X merambat dan awalnya berinteraksi dengan permukaan asteroid merupakan langkah penting. Makalah ini memberikan simulasi yang lebih lengkap dan inklusif mengenai upaya tersebut, “memanfaatkan simulasi rad-hidro penuh yang dilengkapi dengan kekeruhan yang terus berkembang, yang juga memungkinkannya menjadi upaya komprehensif pertama untuk mengeksplorasi rezim pengaruh tinggi di mana mitigasi bergaya gangguan misi akan beroperasi.”

Dengan kata lain, mereka adalah orang pertama yang benar-benar melihat apa yang sebenarnya akan terjadi, mikrodetik demi mikrodetik, jika kita melakukan nuklir pada sebuah asteroid. Dan karena itulah tujuan Anda datang ke sini, tampilannya seperti ini:

Kredit Gambar: Burkey dkk.

Itu semua terjadi dalam satu detik, seperti yang dapat Anda lihat dari notasi waktu (1e+06 mikrodetik adalah satu juta, yang berarti satu detik penuh).

Makalah ini tidak membahas lebih jauh dari temuan tentatifnya, yang pada dasarnya menyatakan bahwa metode simulasi ini cukup akurat sehingga kita dapat mengandalkannya untuk studi nuklir asteroid dalam skala yang lebih besar:

Penyelesaian model pengendapan energi ini membuka beragam studi potensial yang dapat diselesaikan dengan menggunakan kode hidrodinamik skala besar… Sifat-sifat seperti distribusi material/densitas, rotasi, bentuk tidak beraturan, bayangan yang dihasilkan oleh batu besar, tarikan gravitasi marginal, dan bahkan komposisi dalam skala yang lebih besar semuanya memerlukan studi yang lebih rinci mengenai pengaruhnya terhadap hasil misi. Secara khusus, memahami apakah upaya misi pembelokkan akan menghancurkan asteroid telah menjadi pertanyaan lama dalam komunitas pertahanan planet.

Setiap simulasi yang mendetail dan memiliki ketelitian tinggi serta setiap penelusuran sensitivitas yang luas membawa para peneliti lebih dekat untuk memahami seberapa efektif mitigasi nuklir.

Tim juga menyerukan simulasi yang berjalan lebih cepat (yang memakan waktu lama) yang dapat dilakukan secara spesifik terhadap ancaman tertentu, sehingga meminimalkan waktu respons. Karena pembelajaran mesin telah terbukti berguna dalam konteks seperti itu, mungkin AI dapat digunakan untuk menyelamatkan umat manusia, bukan menghancurkannya, untuk kali ini.

Sumber