Sidang pidana pertama Donald Trump semakin dekat di New York – dan baik pengacaranya maupun kantor Kejaksaan Distrik Manhattan Alvin Bragg sedang mempersiapkan diri untuk orang yang bisa menjadi penghalang antara Trump dan hukuman pidana pertama bagi seorang presiden Amerika: Michael Cohen.

Kasus uang tutup mulut, yang berkisar pada dugaan pembayaran Trump kepada bintang porno Stormy Daniels, merupakan puncak dari kisah skandal, rahasia, dan pengkhianatan selama bertahun-tahun antara Trump dan Cohen, mantan pengacara lamanya.

Meskipun pengacara pemilik Trump telah memperingatkannya bahwa dia kemungkinan besar akan dihukum dalam kasus ini, termasuk para ahli hukum beberapa jaksa di kantor Bragg sendiri, percaya bahwa kasus pidana Bragg mungkin merupakan kasus terlemah yang dihadapi mantan presiden. Kasus ini, sampai batas tertentu, bertumpu pada klaim bahwa Trump memalsukan catatan bisnis untuk memberikan sumbangan kampanye federal yang ilegal, dan Departemen Kehakiman tidak pernah mengajukan tuntutan seperti itu. Namun pengacara kota New York dan mantan presiden tersebut telah mengisyaratkan bahwa mereka siap menghadapi persidangan yang akan menjadi pertarungan memperebutkan kredibilitas Cohen, salah satu saksi kunci.

Di pihak pemerintah, jaksa Manhattan telah mencurahkan banyak waktu untuk menyusun strategi tentang bagaimana menanggapi berbagai potensi manuver kreatif yang mungkin coba dilakukan oleh tim hukum Trump terhadap Cohen, kata dua sumber yang mengetahui situasi tersebut. Batu Bergulir. Persiapannya mencakup tinjauan rinci terhadap dokumen dan komunikasi sensitif, dan studi mendalam tentang bagaimana pengacara Trump mengejar Cohen ketika dia mengambil sikap dalam persidangan penipuan perdata Trump pada bulan Oktober.

Tim Trump juga telah mengerjakan pekerjaan rumahnya terkait Cohen dalam beberapa bulan terakhir. Menurut dua orang lain yang mengetahui masalah ini, penasihat hukum Trump telah meninjau sejumlah dokumen internal, catatan publik, catatan tentang perilaku Cohen dalam persidangan penipuan, dan bahkan podcast Cohen sendiri untuk mencoba menemukan kerentanan yang kurang diteliti yang dapat mereka eksploitasi. ketika dia mengambil sikap. Mantan presiden tersebut, pada bagiannya, telah berulang kali mengatakan secara pribadi bahwa dia berharap persidangan ini memberikan kesempatan yang luas bagi timnya untuk merendahkan dan menyerang Cohen, termasuk terhadap wajahnya, kata sumber tersebut.

Proses menghadapi pengacara mantan bosnya, dan kemungkinan serangan lebih lanjut terhadap karakternya sekarang, telah membuat Cohen kurang antusias dengan prospek untuk bersaksi dalam kasus tersebut.

“Sejujurnya, saya benar-benar tidak ingin menjadi saksi lagi,” ujarnya dalam salah satu episode podcast Mea Culpa awal bulan ini. “Ini sama sekali bukan pengalaman yang menyenangkan.”

Dalam podcastnya, Cohen mengatakan bahwa dia akan mengapresiasi persidangan pidana mendatang yang memiliki kesopanan di ruang sidang yang lebih terkendali dibandingkan dengan persidangan penipuan perdata Trump di New York: “Harapan saya adalah dalam kasus ini Hakim [Juan] Merchan mengakhiri omong kosong yang terjadi, bahkan dengan tuduhan dan serangan serta mengabaikan fakta yang sah.”

Dia mungkin tidak seberuntung itu.

Kedua belah pihak tampaknya menyadari bahwa kredibilitas Cohen – yang dirugikan oleh tuduhan sumpah palsu pada tahun 2018 terkait dengan kesaksiannya di depan Kongres mengenai investasi Trump di Rusia – akan menjadi medan pertempuran utama.

Jaksa berusaha untuk tidak hanya mengandalkan kesaksian Cohen untuk membuktikan kasus mereka, kata dua sumber yang mengetahui masalah tersebut. Mereka juga mencoba untuk mendukung kesaksian mantan pemecah masalah Trump tersebut dengan mewawancarai mantan pejabat senior Trump dan pihak lain untuk mencari bukti dan anekdot yang menguatkan untuk mencoba membuktikan bahwa calon presiden saat itu mengawasi upaya menutup-nutupi Stormy Daniels dalam upaya untuk melindungi kepentingannya. prospek pemilu 2016.

Selama kemunculannya sebagai saksi dalam persidangan penipuan perdata Trump di New York, pengacara Trump, Alina Habba berulang kali mengangkat kasus sumpah palsu Cohen ke dalam pemeriksaan silang dan menyebutnya sebagai “pembohong.”

Meskipun taktik dalam persidangan pidana mendatang mungkin mirip dengan pembelaan Trump dalam kasus perdata, tim pembela pidana yang dipimpin oleh pengacara Trump Susan Necheles dan Todd Blanche sedang bergulat dengan taruhan yang jauh lebih besar.

Tahun lalu, beberapa pengacara dan penasihat politik Trump telah memperingatkan Trump bahwa ia harus bersiap menghadapi kekalahan dari Bragg dan mengajukan banding yang kuat. Batu Bergulir dilaporkan sebelumnya. Prognosis internal ini sebagian besar didasarkan pada premis – dan pokok pembicaraan MAGA yang populer – bahwa Trump tidak mungkin mendapatkan persidangan yang adil di hadapan juri di Kota New York. Namun, beberapa penasihat hukum dan asisten politik Trump juga mengatakan kepada mantan presiden tersebut bahwa Cohen mungkin adalah saksi kunci yang memiliki kelemahan sehingga jika mereka dapat membatalkan persidangannya, mereka berpotensi meledakkan kasus Bragg di persidangan, kata kedua sumber tersebut.

Tidak mengherankan jika emosi memuncak di kedua belah pihak dalam persidangan di Manhattan, karena sebuah kasus – yang melibatkan seks, kebohongan, skandal, pemilihan presiden yang berisiko tinggi dan ketat, serta dugaan konspirasi kriminal untuk mengubur kebenaran yang tidak senonoh – itu sangat cocok dengan Trump yang terobsesi dengan tabloid.

Cohen pernah menyatakan dirinya sebagai pendukung utama Trump, dengan sombong mengatakan bahwa dia akan “mengambil risiko” untuk Trump; kini, dia menyamakan mantan presiden dan calon terdepan Partai Republik pada tahun 2024 itu dengan “bos mafia” yang pantas dijatuhi hukuman tahanan rumah. Pada tahun-tahun yang lalu, Trump membina, seperti yang dikatakan oleh sumber yang dekat dengan mantan presiden tersebut, “hubungan yang menyimpang seperti ayah-anak” dengan Cohen, dan memercayai pengacara tersebut untuk menangani beberapa hal dan operasi rahasianya. Saat ini, Trump membenci Cohen karena dianggap sebagai “tikus sialan” – menurut banyak orang yang pernah mendengar Trump menggunakan kata-kata ini – yang menyerangnya selama beberapa investigasi kriminal.

Jika persidangan di Manhattan menghasilkan hukuman pidana bagi Trump, hal ini akan berdampak besar pada arah negara tersebut. Selama beberapa bulan, terdapat tren jajak pendapat yang konsisten – baik dalam data internal Partai Republik maupun survei publik terkait tahun 2024 yang dilakukan oleh lembaga survei berkualitas tinggi – menunjukkan bahwa sebagian besar pemilih tetap di negara bagian yang menjadi medan pertempuran mengatakan bahwa jika Trump dihukum secara pidana tahun ini , hal itu akan menghentikan mereka untuk memilih dia.

Sedang tren

Tren dalam data jajak pendapat ini telah bertahan cukup lama sehingga bahkan beberapa penasihat terdekat Trump, termasuk mereka yang bekerja di jajaran atas kampanye kepresidenannya, menjadi semakin cemas tentang kemungkinan hukuman – dan telah memperingatkan Trump tentang potensi hukuman. untuk dampak beracun.

“[Late last year]saya sebutkan [Donald Trump] bagaimana jajak pendapat menunjukkan bahwa hukuman akan memukulnya dengan beberapa pemilih yang perlu dia pertahankan agar bisa menang,” kata seorang sumber yang sering berbicara dengan mantan presiden tersebut sekitar tahun 2024. Batu Bergulir awal bulan ini. “Saya bilang itu adalah sesuatu yang harus ditanggapi dengan sangat serius, namun belum tentu merupakan pukulan mematikan… Namun dalam pikiran saya sendiri, saya terus berpikir, 'Ini akan menjadi bencana besar.' Tapi kita akan mencari tahu, saya rasa. Mudah-mudahan, orang-orang berbohong kepada lembaga survei.”

Sumber

Previous article“Kamu bukan orang yang bertanggung jawab” Portable menjegal Seun Kuti setelah dia mengungkapkan bahwa dia tidak akan meninggalkan istrinya jika dia selingkuh
Next articlePelacak kesuburan Cahaya memperbaiki bug yang mengungkap data pribadi pengguna
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.