Karachi, Pakistan – Ini adalah pemilu keempat yang saya liput di Pakistan selama 16 tahun terakhir. Di sebuah kota di mana warna kulit, musik, dan etnis berubah dari satu lingkungan ke lingkungan lainnya, setiap pemilu sebelumnya selalu membingungkan.

Yang satu ini juga sama: kacau dan membingungkan. Saya memulai hari dengan memberikan suara di tempat pemungutan suara di lingkungan saya. Ini adalah sesuatu yang selalu saya perjuangkan: Haruskah jurnalis memilih?

Kemudian, ketika saya melaporkan dari kota terbesar di Pakistan – yang memiliki 22 kursi, lebih banyak dari seluruh provinsi Balochistan – pada hari Kamis, saya menyadari bahwa tidak hanya demokrasi Pakistan yang diuji tetapi juga loyalitas kota tersebut.

Partai Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) yang dipimpin mantan Perdana Menteri Imran Khan telah memenangkan 14 kursi Majelis Nasional pada pemilu 2018 di Karachi, memisahkan pemilih dari Gerakan Muttahida Qaumi (MQM), yang secara tradisional mendominasi lanskap politik kota tersebut. Dengan terpecahnya MQM menjadi beberapa faksi sejak tahun 2016, para pemilih yang kecewa menemukan hiburan di partai Khan, mulai dari wilayah selatan Karachi yang makmur hingga ke utara kota.

Saya berdiri di luar tempat pemungutan suara saya di Clifton, hampir 1 km (0,6 mil) jauhnya dari Bilawal House, yang merupakan rumah keluarga Bhutto-Zardari di Karachi, yang memimpin Partai Rakyat Pakistan. PPP secara historis merupakan kekuatan politik paling dominan di provinsi Sindh, yang beribukota di Karachi.

Namun, pada hari Kamis, sebagian besar orang yang keluar untuk memberikan suara di wilayah kelas atas Karachi adalah para pendukung PTI, banyak dari mereka adalah perempuan yang keluar pada jam 8 pagi untuk menjadi orang pertama yang memberikan suara mereka.

N Tariq, 50 tahun yang tidak ingin menyebutkan nama lengkapnya, mengatakan bahwa dia datang lebih dulu di pagi hari untuk memastikan suasana hati petugas pemungutan suara baik dan berharap proses pemungutan suara akan lancar dan tidak memakan waktu lama. antrian.

“Saya memilih orang yang sedang dalam kesulitan saat ini. Dia membutuhkan suara kita,” kata Tariq. Dia tertawa saat mengatakan ini, mengacu pada Khan, yang menerima banyak hukuman dalam berbagai kasus minggu lalu.

Perhentian saya berikutnya adalah salah satu tempat pemungutan suara terbesar di Fase Pertahanan 4, sebuah kawasan perumahan barak, yang dijalankan oleh militer Pakistan yang kuat, yang disalahkan oleh para pendukung Khan karena menggagalkan partai – para pemimpinnya dipenjara, dan para kandidat bahkan tidak dapat menggunakan partainya. simbol.

Sebagai lingkungan kelas atas, TPS sudah mulai sibuk – namun suasana perayaan pemilu tahun 2018 hilang, ketika saya menghabiskan beberapa jam di luar tempat tersebut.

Saat ini, koneksi seluler dan data saya telah terputus dan saya tidak dapat lagi menghubungi siapa pun. Sebagai penduduk asli Karachite, kehilangan konektivitas seluler bukanlah hal baru bagi saya, namun ini adalah hari di mana hukum dan ketertiban dapat dikompromikan dan hal ini sangat mengkhawatirkan.

Lyari, kubu Partai Rakyat Pakistan, sepi pada Kamis, 8 Februari 2024. [Alia Chughtai/Al Jazeera]

Saya menuju Lyari, benteng PPP. Saat saya berkendara melewati Cheel Chowk di Lyari – kawasan yang biasanya sangat bising dan padat, tempat terjadinya perang geng selama puluhan tahun, suasananya sangat tenang. Saking sepinya, membuatku tidak nyaman.

Bendera dan spanduk dikibarkan tetapi tidak ada musik, tidak ada tarian, tidak ada nyaring Dilan Teer Bija – lagu PPP yang viral.

Saat saya mulai berkeliling di berbagai TPS, saya menjumpai banyak pemilih perempuan lanjut usia.

Rehmat, 75 tahun, dan Kulsom, 60 tahun, datang bersama-sama ke tempat pemungutan suara – di mana saya tidak diperbolehkan masuk meski sudah memiliki akreditasi. Kulsom mengatakan dia memilih PPP karena partai tersebut adalah partai mantan Perdana Menteri Benazir Bhutto, yang dibunuh pada tahun 2007.

Kiri: Kulsom, kanan, Rehmat, warga Lyari [Alia Chughtai/Al Jazeera]
Kiri: Kulsom, kanan, Rehmat, warga Lyari [Alia Chughtai/Al Jazeera]

“Bilawal adalah putranya dan mereka telah memberi kami segalanya. Air, gas, dan membawa kedamaian di kawasan ini, PPP telah memberikan segalanya kepada kami. Apa lagi yang kita butuhkan? Saya akan selalu mendukung PPP sampai nafas terakhir,” kata Kulsom. Yang dia maksud adalah Bilawal Bhutto-Zardari, pemimpin PPP berusia 36 tahun.

Rehmat mengatakan anak-anaknya tidak punya pekerjaan tapi PPP adalah pilihannya juga.

Dia memilih kakek Bilawal – mantan Perdana Menteri Zulfikar Ali Bhutto – pada tahun 1970, dan kemudian memilih Benazir, dan sekarang dia bertekad untuk memilih Bilawal.

“Mereka bekerja untuk kami dan menjaga kami – bagaimana mungkin kami tidak mencintai Bhutto?”, katanya.

Ini bukanlah sentimen yang dimiliki oleh semua orang di Lyari. Seorang pemilih pemula, Mohammed Yazdan yang berusia 18 tahun mengatakan janji-janji dibuat sebelum pemilu tetapi tidak pernah dipenuhi.

Pemilih pertama, Mohammed Yazdan [Alia Chughtai/Al Jazeera]
Pemilih pertama kali Mohammed Yazdan [Alia Chughtai/Al Jazeera]

“Saya pilih Imran Khan, PTI, karena yang bekerja selalu dirobohkan oleh mereka. Lihatlah apa yang telah mereka lakukan padanya. Saya akan terus mendukungnya.”

Saya pergi ke jantung kota, di kawasan lama Golimar, sebuah lingkungan kelas pekerja. Ada kelompok kecil pendukung Tehreek-e-Labbaik, MQM dan Jamaat-e-Islami di jalan-jalan yang membantu para pemilih.

Tehreek-e-Labbaik, sebuah partai sayap kanan yang dibentuk pada tahun 2017, menggalang dukungan dengan memfokuskan politiknya pada agama. Jamaat-e-Islami, yang juga merupakan partai keagamaan sayap kanan, adalah salah satu kekuatan politik paling terorganisir di Pakistan, dengan sayap amal, Yayasan Al Khidmat.

Saya menemukan bahwa para pemilih ragu-ragu untuk mengakui bahwa mereka akan memilih kandidat yang berafiliasi dengan PTI dan harus bertarung sebagai calon independen.

Seorang pemilih perempuan yang tidak ingin disebutkan namanya mengatakan: “Saya duduk di tenda MQM untuk menyortir nomor suara saya, namun suara saya selalu tertuju pada pemimpin negara yang tidak dapat saya sebutkan namanya. Saya ingin datang hari ini untuk menjadi petugas pemungutan suara, tetapi kami diberitahu bahwa akan ada masalah keamanan bagi mereka yang berafiliasi dengan kandidat PTI.”

Di Masyarakat Perumahan Koperasi Karyawan Pakistan, sebuah lingkungan lama yang dikenal secara lokal dengan akronim PECHS, salah satu tempat pemungutan suara yang lebih besar adalah kampus perguruan tinggi yang memiliki pintu masuk tanah tak beraspal dan tangga yang mengarah ke halaman utama. Setelah melewatinya, pemilih harus naik ke lantai satu dan dua untuk mengakses TPS, sehingga tempat tersebut sulit dijangkau oleh warga lanjut usia dan masyarakat dengan keterbatasan kemampuan berjalan dan menaiki tangga.

Dr Raza, seorang pemilih lama di PECHS, yang telah berulang kali mengeluh kepada komisi pemilihan umum karena stannya tidak dapat diakses oleh orang lanjut usia atau penyandang disabilitas. [Alia Chughtai/Al Jazeera]
Dr Raza, yang sudah lama menjadi pemilih di PECHS, telah berulang kali mengeluh kepada komisi pemilu karena stannya tidak dapat diakses oleh orang lanjut usia atau penyandang disabilitas. [Alia Chughtai/Al Jazeera]

Dr Raza, 60 tahun yang tinggal di daerah pemilihan ini dan hanya menyebutkan nama belakangnya, mengatakan bahwa perguruan tinggi ini selalu dijadikan tempat pemungutan suara. Dia mengatakan dia telah menulis surat kepada Komisi Pemilihan Umum Pakistan berkali-kali meminta mereka untuk mempertimbangkan kembali lokasi tersebut karena tidak dapat diaksesnya mereka yang memiliki keterbatasan fisik.

“Apakah ini adil atau tidak, sudah menjadi tugas saya untuk hadir. Tapi tidak semua orang bisa. TPS ini tidak dapat diakses oleh semua orang,” katanya.

Di Gulshan-e-Iqbal, dekat tempat pertandingan kriket terbesar di kota itu, Stadion Nasional, para pemilih di tempat pemungutan suara di kampus sekolah mengeluh bahwa mereka sudah berada di sana sejak jam 8 pagi, namun staf komisi pemilihan baru tiba pada jam 11 pagi dan hal itu juga terjadi tanpa surat suara. dokumen.

Antrian panjang mengular di sekitar gedung dan nyaris tidak bergerak. Saat saya berjalan melewati kerumunan, setidaknya delapan pria dan wanita melompat keluar dari tempat duduk mereka untuk meminta saya melaporkan apa yang terjadi di sana dan bagaimana para pemilih dibujuk untuk tidak memberikan suara mereka.

Antrian mengular di sekitar TPS Gulshan-e-Iqbal di Karachi pada Kamis, 8 Februari 2024 [Alia Chughtai/Al Jazeera]
Antrian mengular di sekitar TPS Gulshan-e-Iqbal di Karachi pada Kamis, 8 Februari 2024 [Alia Chughtai/Al Jazeera]

Sulit untuk menerobos kerumunan dan ketua yang duduk di ruangan kosong di lantai yang sama mengatakan kepada saya bahwa tidak ada yang bisa dia lakukan dan ya, staf datang terlambat.

Saya menuju ke kawasan yang dipenuhi kompleks apartemen di sebelah Gulistan-e-Johar. Meskipun ini adalah hari libur umum, sebagian besar orang tetap melanjutkan pekerjaan sehari-hari. Toko-toko buka, ada pekerja berupah harian dan pelukis menunggu untuk dikontrak, dan toko-toko sibuk menjual bunga dan jajanan kaki lima.

Di sebuah TPS di dalam kompleks apartemen, antrian perempuan bergerak dengan cepat dan Rehana Razi, 81 tahun, adalah salah satu dari mereka yang mengantri untuk memberikan suaranya.

“Saya lebih tua dari Pakistan,” kata Razi dengan mata berbinar. “Saya di sini untuk memilih dan semuanya berjalan sangat sistematis. Ini adalah rahasia siapa yang harus saya pilih di sini.”

Rehana Razi, pemilih warga senior di Gulistan-e-Johar [Alia Chughtai/Al Jazeera]
Rehana Razi, seorang pemilih warga senior di Gulistan-e-Johar, Karachi [Alia Chughtai/Al Jazeera]

Zohaib Khan, 36, sedang menunggu di luar tempat pemungutan suara bersama putrinya yang masih balita, sementara istrinya mengantri untuk memilih. Dia telah memilih di Malir, yang berjarak lebih dari 14,5 km (9 mil) tetapi istrinya diberikan tempat pemungutan suara di Gulistan-e-Johar.

“Jadi kami jauh-jauh datang ke sini, karena harus memilih calon PTI kami. Kami ingin PTI mempunyai waktu lebih untuk membuktikan bahwa mereka mampu melakukan kerja nyata untuk Karachi,” ujarnya.

Para pemilih di Karachi jelas telah berubah. Namun, lingkungan yang lebih miskin di kota ini masih tetap sama seperti beberapa dekade yang lalu. Air, gas untuk memasak, kota yang lebih bersih, saluran pembuangan limbah yang layak – semua ini masih menjadi perhatian utama kota berpenduduk 17 juta jiwa ini.

Apakah hal tersebut akan ditangani? Dan di kota serumit ini, bisakah satu pihak benar-benar mengklaim Karachi sebagai miliknya?

Zohaib Khan, pemilih asal Malir yang harus melakukan perjalanan ke Gulistan-e-Johar [Alia Chughtai/Al Jazeera]
Zohaib Khan dan putrinya di luar TPS Gulistan-e-Johar [Alia Chughtai/Al Jazeera]

Sumber

Previous articleSelma Blair Menghadapi Reaksi Reaksi Setelah Komentar Anti-Islam di Media Sosial Mengenai Perang Israel-Hamas
Next articleBagaimana pemilu Taiwan menantang kekuatan Partai Komunis Tiongkok
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.