Deir el-Balah/Rafah, Gaza – Di sebuah tenda kecil di Rafah, Nagham al-Yaziji yang berusia 15 tahun dan saudara laki-lakinya Mohammad, 14 tahun, mempertahankan benteng sebaik mungkin, menjaga rumah dan merawat tujuh adik mereka, yang bungsu berusia enam tahun. -Adik perempuan Toleen yang berumur satu bulan.

Anak-anak tersebut telah kehilangan kedua orang tuanya selama empat bulan terakhir dan harus membawa adik-adiknya ke selatan sendirian, mendirikan tenda, dan berjuang menjalani hari-hari sebaik mungkin.

Sambil menggendong Toleen dan menggoyangkannya dengan lembut, Mohammad menceritakan kepada Al Jazeera tentang hari mereka kehilangan ibu mereka, Shouq al-Yazji, 37, pada minggu pertama perang Israel di Gaza.

Mohammad bermain dengan Toleen di tenda mereka [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

“Hari itu, ibu saya meminta kami untuk menjaga adik perempuan saya, Toleen, yang saat itu berusia tiga bulan, karena dia akan mengunjungi kakek saya di dekat sini,” kenang Mohammad.

Saat Shouq mengunjungi orang tuanya yang sudah lanjut usia, rumah di sebelahnya dibom, menewaskan semua orang di dalamnya dan di sekitar rumah. Suami dan anak-anaknya mengetahuinya larut malam itu.

“Mendengar hal itu sangat menyedihkan,” kata Nagham, menggambarkan perasaan sedih dan kehilangan yang mereka rasakan ketika menyadari bahwa mereka tidak akan pernah melihat ibu mereka lagi.

Ditinggal sendiri

Setelah Shouq terbunuh, keluarga tersebut berjuang tanpanya karena ketakutan mereka bertambah seiring dengan memburuknya situasi keamanan di lingkungan mereka.

Lima anak berdiri di luar tenda mereka
Lima anak al-Yazji berdiri di luar tenda mereka [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Demi mencari keselamatan, ayah mereka membawa semua orang ke Rumah Sakit al-Shifa untuk berlindung. Namun kondisi di sana sangat buruk, dengan kepadatan yang berlebihan dan kurangnya segalanya, bahkan akses terhadap kebersihan.

Maka diambillah keputusan bahwa mereka akan melarikan diri lebih jauh ke selatan, dan ayah anak-anak tersebut mulai mempersiapkan perjalanan.

“Ayah saya meninggalkan kami hari itu untuk pergi ke rumah dan membeli beberapa barang yang kami perlukan. Tapi dia tidak pernah kembali,” kata Nagham. “Kami kehilangan kontak dengannya, dan kami tidak tahu nasibnya.”

Di tengah kebingungan dan kekhawatiran atas hilangnya ayah mereka, anak-anak yang lebih besar menyadari bahwa situasinya semakin buruk dan bahwa sesuatu harus dilakukan untuk melindungi anak-anak yang lebih muda.

Mohammad membawa botol besar dan berjalan bersama dua adik laki-lakinya
Mohammad dan dua adik laki-lakinya berjalan melewati perkemahan mereka untuk mengambil air [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

“Jadi, kami melarikan diri ke selatan bersama paman saya,” kata Nagham.

Paman mereka tidak tinggal bersama mereka. Yang bisa dia lakukan hanyalah membantu mereka mendirikan tenda dan mengawasi mereka dari waktu ke waktu.

Untuk sehari-hari, anak-anak yang lebih tua mengurus anak-anak yang lebih muda dan entah bagaimana anak-anak yang kesembilan dapat memenuhi kebutuhannya.

“Saya mengantri untuk mendapatkan air, bantuan, dan roti setiap pagi. Saya menyalakan api kayu dan memanaskan air untuk menyiapkan susu formula untuk adik perempuan saya,” kata Mohammad bangga.

Nagham, sebagai anak tertua, setiap hari mengkhawatirkan saudara-saudaranya. “Hidup tanpa ayah dan ibu akan sangat menyiksa dalam keadaan normal, apalagi dalam keadaan yang mengerikan,” tambah Nagham.

Mohammad, meskipun usianya masih muda, berusaha sekuat tenaga untuk melakukan hal-hal yang biasa dilakukan ayahnya demi keluarga, dan tampaknya ia merasa sedih karena tenda darurat kecil tempat mereka berteduh tidak memiliki tenda yang paling sederhana dan sederhana sekalipun. kebutuhan yang paling mendasar.

Mohammad menarik sehelai kain yang terbentang di antara tiang
Mohammad mengumpulkan pakaian yang telah dijemur hingga kering. Tanpa fasilitas mencuci, mereka tidak pernah benar-benar bersih [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

“Kadang-kadang saya pergi keluar mencari pekerjaan sehari-hari ketika kami tidak punya apa-apa untuk dimakan dan saya perlu mencari nafkah untuk menghidupi saudara-saudara saya.

“Tetapi kadang-kadang saya kembali tanpa membawa uang dan mereka tertidur dalam keadaan lapar,” kata Mohammad.

Nagham, pada bagiannya, mengambil peran sebagai ibu, berusaha mengurus seluruh keluarga, terutama Youssef yang berusia 18 bulan dan bayi Toleen.

“Saya membuatkan botol untuk mereka dengan bantuan Mohammad. Saya mengganti popok mereka dan mencari tahu apa makanan kami setiap hari.

“Kemarin saya berhasil membuat falafel untuk mereka, dengan bantuan bibi saya,” kata Nagham.

Nagham berdiri menggendong Toleen saat adik-adiknya makan
Nagham berdiri menggendong Toleen saat adik-adiknya memakan falafel yang berhasil dia siapkan dengan bantuan seorang bibi [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Meskipun dia melakukan yang terbaik dengan keadaannya, Nagham sendiri masih anak-anak dan berjuang dengan rasa takut, keraguan, dan kesedihan.

“Saya tidak mengerti semua yang diinginkan anak-anak. Terkadang, adik perempuan saya terbangun di tengah malam sambil menangis, tetapi saya tidak mengerti apa yang diinginkannya.

“Saya tidak tahu: Apakah dia lapar? Apakah dia kesakitan? Saya sering menangis bersamanya,” kata Nagham sambil menangis.

Meskipun Mohammad dan Nagham berharap hari demi hari bahwa perang akan segera berakhir dan mereka dapat mengetahui apa yang terjadi pada ayah mereka, mereka juga terus-menerus hidup dalam teror atas serangan Israel dan ancaman serangan darat yang akan dilancarkan Israel.

“Situasi ini sangat mengerikan. Kami takut ketika mereka mengebom di malam hari. Saya mencoba meyakinkan saudara-saudara saya dan menenangkan ketakutan mereka, namun sepanjang waktu saya sendiri gemetar,” kata Mohammad.

“Kami tidak tahu lagi ke mana kami akan pergi,” sela Nagham. “Sepertinya tidak ada tempat aman yang bisa kami bawa dan bawa anak-anak, jadi kami tetap di sini dengan ketakutan kami.”

“Saya sangat merindukan orang tua saya. Hidup tanpa mereka sangatlah sulit dan menyedihkan,” Mohammad menyimpulkan.

Mohamed menahan Toleen di luar tenda mereka
Mohammad menggendong Toleen di luar tenda darurat mereka di Rafah [Abdelhakim Abu Riash/Al Jazeera]

Sumber

Previous articleThe Super Bowl’s Other Big Winners… Were the Creators?
Next article“Jika Anda tidak terlibat dalam permainan untuk menjebak saya untuk menghancurkan, bagikan tanda terima untuk mendukung klaim Anda” Lizzy Anjorin membalas Faith Ojo
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.