Pada pagi hari tanggal 10 Desember, saya terbangun karena dua pesan. Yang pertama dari ayahku. Dia meminta saya untuk menulis surat ke Departemen Luar Negeri AS untuk meminta evakuasi paman saya dan keluarganya dari Rafah, di Gaza selatan, di mana mereka “tanpa makanan, tempat tinggal atau air dan sangat ketakutan akibat pemboman sepanjang waktu” . Bibi saya, istri paman saya, dibunuh oleh tentara Israel di Gaza pada tahun 2014. Sekarang, dia dan anak-anaknya menghadapi kemungkinan nyata untuk ikut mati bersama bibi saya.

Yang kedua adalah email dari seorang teman yang menjabat sebagai pemimpin senior di salah satu organisasi multilateral yang besar. Kami kuliah bersama di University of Pennsylvania dan dia kecewa dengan penyerahan presiden saat ini, Liz Magill, ke sayap kanan. Namun dia merasa, wajar saja, bahwa dia tidak dapat bersuara karena lingkungan yang menindas di tempat kerja, dan di Amerika pada umumnya.

Jika Magill, seorang moderat yang hanya membela sedikit orang, tidak sanggup menghadapi garpu rumput yang berkarat, harapan apa yang ada bagi seorang wanita kulit berwarna yang berasal dari Timur Tengah?

Kedua pesan tersebut, yang datang begitu berdekatan, dengan rapi menggambarkan berbagai medan perang terhadap kehidupan warga Palestina.

'Kami percaya apa yang ingin kami percayai'

Saya lulus dari University of Pennsylvania pada tahun 2006 dengan gelar BA di bidang ilmu politik. Pengalaman saya di sekolah beragam. Memiliki sumber daya – seperti yang dimiliki Penn – adalah hal yang menyenangkan karena banyak alasan. Namun memiliki uang juga bisa menunjukkan orientasi berlebihan terhadap uang.

Saat itu, mendapatkan pekerjaan bergaji tinggi setelah kuliah adalah hal utama dalam kehidupan sarjana. Magang dengan perusahaan konsultan dan perbankan sangat dihargai dan diharapkan menghasilkan banyak tawaran dari perusahaan yang sama di New York atau London.

Hal-hal tampaknya tidak banyak berubah: Penn menduduki peringkat pertama, mengungguli Princeton, Columbia, MIT dan Harvard, dalam studi Wall Street Journal/College Pulse Salary Impact tahun 2024. Atau, sebagai judul dalam bingkai WSJ, sekolah ini menempati peringkat pertama di antara “Perguruan Tinggi Terbaik AS yang Membuat Lulusan Mereka Lebih Kaya”.

Bukan berarti Penn adalah tempat yang apolitis; akumulasi uang dalam jumlah besar tidak mungkin bersifat apolitis.

Saya teringat percakapan awal dengan seorang remaja putri yang, setelah mengetahui bahwa saya berasal dari Palestina, menjawab dengan “tidak ada hal seperti itu”. Secara terpisah, saya ingat pernah dimarahi oleh mahasiswa lain, dalam konteks aktivisme mahasiswa saya, “kalau kamu tidak suka di sini kamu boleh pulang, teroris”.

Meskipun saya curiga bahwa fokus Penn pada uang mungkin menjadi penyebab utama kehancuran Magill – kesaksiannya di Kongres disebut-sebut sebagai alasan penarikan sumbangan $100 juta – itu bukanlah cerita lengkapnya.

Pengalaman saya terhadap Penn mencerminkan sikap meremehkan kaum elit Amerika terhadap apa pun yang mengancam konsepsi mereka bahwa mereka adalah orang-orang yang meritokratis, pantas mendapat status tinggi dan secara moral tidak tercela. Hal ini pada dasarnya merupakan sikap konservatif, yang menolak pertumbuhan dan menentang segala upaya pendidikan sosial yang bermakna.

Saya mengamati postur itu di kemudian hari, sebagai mahasiswa pascasarjana di Kennedy School of Government di Harvard. Di sana, saya bertemu dengan beberapa tokoh terkemuka di balik bencana yang menimpa Presiden George W Bush di Irak. Saya ingat percakapan saya dengan seorang pejabat senior Departemen Luar Negeri yang kini menjabat sebagai duta besar untuk sebuah negara besar di Asia.

“Hans Blix,” kataku, mengacu pada mantan ketua Komisi Pemantauan, Verifikasi dan Inspeksi PBB, “sudah memberitahumu bahwa tidak ada senjata pemusnah massal. Mengapa kamu berperang?”

Dia menjelaskan, dengan nada meremehkan, bahwa “kami memercayai apa yang ingin kami percayai”.

Dalam tujuh kata, ia menangkap inti dari sebuah sistem yang mengisolasi masyarakatnya dari akuntabilitas, yang saat ini sebagian menjelaskan mengapa keluarga saya di Gaza dibiarkan mati bersama dengan warga Palestina lainnya di sana. Hal ini menjelaskan keangkuhan Presiden Joe Biden dan sikap buruk Penasihat Keamanan Nasionalnya.

Mereproduksi kekuatan

Ketika saya pertama kali mengetahui tentang perburuan tambang besar di Penn dan Harvard, saya mengangkat bahu. Saya menganggap topik itu sebagai tontonan; moralisme palsu di alam semesta alternatif dimaksudkan untuk mengalihkan perhatian dari kekejaman yang sedang berlangsung di Palestina. Tapi sekarang saya pikir saya mungkin terlalu meremehkan apa yang sedang terjadi, dan bagaimana hal itu berhubungan langsung, meski memiliki banyak segi, dengan genosida Israel di Gaza.

Hubungan antara Capitol Hill, University City, tempat Penn beristirahat, Cambridge dan Rafah dipahami dengan benar melalui prisma kekuasaan. Peran utama institusi pendidikan tinggi elit di Amerika adalah mereproduksi kekuasaan dan infrastruktur yang mendukungnya.

Jika masyarakat adalah suatu organisme, maka universitas adalah cawan petri klonalnya. Namun di alam, tidak ada yang direproduksi dengan sempurna; evolusi adalah fitur penting dari setiap sistem biologis. Dan evolusi di dalam universitas mengarah pada perbedaan dari struktur kekuasaan yang dijaga ketat yang menentukan tatanan politik kita saat ini.

Penganiayaan yang dilakukan oleh kelompok sayap kanan, di televisi, di surat kabar, dan melalui penyelidikan di kongres, dijiwai oleh kesadaran bahwa kaum muda dan terpelajar mempunyai pemikiran yang berbeda dari generasi ke generasi. Serangan terhadap universitas-universitas Amerika adalah bagian dari upaya yang lebih besar untuk mengarahkan dan mengendalikan evolusi pemikiran dalam masyarakat ini.

Dalam konteks ini, nilai-nilai bersifat relatif dan ucapan hanya berharga sejauh tidak dilakukan dan tidak aktif dalam ranah ide-ide abstrak, seperti “kebebasan” atau “busur alam semesta moral”.

Sekarang Magill berdiri, kemungkinan besar dengan enggan, seperti anak domba di atas altar. Kerusakan tambahan dalam banyak kata. Orang-orang yang menuntut pengunduran dirinya mungkin tidak mampu mengutarakan seluruh alasan mereka menginginkan pemecatannya.

Namun mereka menunjukkan pemahaman bawaan mengenai taruhannya: kapasitas organisme untuk mereproduksi dirinya sendiri sudah tertanam di dalam universitas, lebih dari di tempat lain.

Namun, yang gagal mereka pahami adalah bahwa seperti teori pikiran Daniel Dennett, pemikiran independen muncul di mana saja sekaligus. Tidak ada satupun peluru yang mengenai otak yang dapat menghentikan kemunculannya.

Sayangnya, bagi masyarakat Gaza saat ini, munculnya pemahaman politik baru mengenai Palestina di AS tidak berarti banyak. Paman saya dan keluarganya, serta ribuan orang lainnya, mungkin sudah meninggal pada saat generasi baru Amerika, yang evolusinya disebabkan oleh genosida, berkuasa.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

Sumber

Previous articleLaura Lynch, Anggota Pendiri Dixie Chicks, Meninggal pada usia 65 tahun
Next articleSepatu Emas Liga Premier 2023/24: Siapa yang mencetak gol terbanyak musim ini dan siapa yang memiliki assist dan clean sheet terbanyak?
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here