Saat ini, Afganistan semakin jarang menjadi berita utama internasional dan ketika hal itu terjadi, hal itu selalu menjadi tragedi lain. Krisis kemanusiaan, gempa bumi, serangan mematikan, kekeringan, pengungsi yang diusir dan menderita.

Saya pernah bekerja untuk Daily Outlook Afghanistan, outlet media berbahasa Inggris pertama di negara tersebut. Di ruang redaksi kami yang kecil, kami menyadari dampak psikologis negatif yang ditimbulkan oleh aliran berita buruk yang terus-menerus. Jadi kami mencari cerita-cerita positif untuk dicetak berdampingan dengan liputan reguler kami dan mencoba untuk melawan kecenderungan puluhan tahun yang melukiskan Afghanistan dengan warna-warna gelap.

Pandangan Harian Afghanistan sudah tidak ada lagi. Surat kabar tersebut, seperti banyak media lainnya, harus ditutup tak lama setelah pengambilalihan Kabul oleh Taliban pada tahun 2021. Sebagian besar rekan saya melarikan diri ke negara tetangga Iran dan Pakistan; salah satunya, Alireza Ahmadi, tewas tragis dalam pengeboman bandara Kabul pada 26 Agustus tahun itu. Jadi kini semakin sedikit jurnalis di dunia yang mencari berita positif tentang Afghanistan.

Saya sendiri terjerumus ke dalam perangkap fatalisme. Dari seorang penulis yang selalu memandang dan menganalisis isu-isu politik dari sisi positif serta berusaha memberikan harapan kepada pembaca di tengah perang dan kekerasan selama dua dekade, saya berubah menjadi seorang yang penuh rasa kecewa. Hidup menjadi sangat sulit dalam semalam. Saya menganggur, berjuang untuk menafkahi keluarga saya. Segalanya tampak tidak ada artinya bagiku.

Saya sering mendengar keluhan dari kerabat perempuan tentang perjuangan mereka di bawah rezim Taliban dan larangan pendidikan menengah dan universitas. Ini membuatku sedih dan menambah penderitaanku.

Bulan-bulan berlalu, perlahan-lahan saya mulai menyadari bahwa saya bisa memberikan lebih dari sekadar kata-kata penghiburan. Seperti kata pepatah Tiongkok: “Lebih baik menyalakan lilin daripada mengutuk kegelapan”.

Jadi saya memutuskan untuk menyalakan lilin literasi dan pendidikan. Saya memiliki pengalaman bertahun-tahun sebagai guru bahasa Inggris, pernah bekerja dengan berbagai lembaga dan inisiatif pendidikan di seluruh Afghanistan. Sudah waktunya untuk menggunakannya.

Saya menemukan orang-orang yang berpikiran sama yang juga memutuskan untuk mulai memainkan peran positif bagi generasi muda di masa-masa sulit ini. Bersama-sama, kami mendirikan akademi swasta untuk mengajar bahasa Inggris di Dasht-e-Barchi, lingkungan bagian barat Kabul.

Tak satu pun dari kami mempunyai uang tambahan, jadi kami harus meminjam dari teman untuk menutupi biaya sewa ruangan dan melengkapinya dengan kursi dan meja, papan tulis, panel surya, pemutar MP3, dan layar. Kami menyusun silabus sendiri dan lolos proses pendaftaran ke Kementerian Pendidikan.

Meskipun pendidikan menengah dan universitas dilarang, anak perempuan masih diperbolehkan belajar di pusat pendidikan swasta. Jadi kami menyambut mereka sebagai siswa kami, bersama dengan anak laki-laki.

Kami mematuhi persyaratan hukum dan memisahkan anak perempuan dan laki-laki di kamar terpisah; kami juga memastikan semua siswi mengenakan jilbab di kelas sesuai anjuran pihak berwenang.

Kami telah menetapkan biaya kuliah rendah yang relatif terjangkau dan kami juga menawarkan keringanan. Dari 200 siswa yang belajar bersama kami, 15 tidak membayar dan 40 membayar setengah biaya. Pembayaran yang kami kumpulkan hanya cukup untuk menutupi biaya sewa.

Kami mengajar secara gratis, namun kami tetap diberi imbalan. Pertemuan sehari-hari dengan begitu banyak remaja putra dan putri yang ingin belajar dan berprestasi sungguh menginspirasi.

Misalnya, ada seorang siswa laki-laki yang baru saja mengalami kecelakaan lalu lintas. Sebuah becak menabrak sepeda motornya dan jari-jarinya terluka parah. Dia mengirimi kami pesan, mengatakan, “Saya mengalami kecelakaan dan akan menjalani operasi bedah. Tolong doakan saya agar jari saya tidak terpotong.” Yang mengejutkan kami, dia muncul di kelas tepat setelah menjalani operasi.

Siswa lain yang menginspirasi kami dengan tekadnya adalah seorang gadis berusia 16 tahun yang bekerja di toko penjahit dan menerima sedikit gaji untuk menghidupi keluarganya. Dia sangat tertarik untuk belajar bahasa Inggris tetapi tidak mampu untuk belajar, jadi kami memberinya kesempatan untuk bergabung dengan akademi kami tanpa bayaran. Untuk menutupi biaya buku dan alat tulis, dia menyisihkan 10 Afghan ($0,14) setiap hari dari gajinya.

Saya mengingat kembali beberapa bulan terakhir saat akademi dibuka dan saya merasa menyesal karena kehilangan dua tahun sebelumnya karena depresi dan keputusasaan. Jika kami memulainya lebih awal, kami akan membantu banyak anak laki-laki dan perempuan mewujudkan impian pendidikan mereka.

Beberapa siswa yang saya ajar beberapa tahun lalu kini belajar di luar negeri seperti India, Bangladesh, Kyrgyzstan, Prancis, dan Amerika Serikat.

Namun saya juga bahagia karena saya telah meninggalkan kelumpuhan keputusasaan dan merangkul harapan. Saya juga mencoba membantu siswa saya melawan depresi dan keputusasaan. Saya mencoba membangkitkan antusiasme dan optimisme serta memotivasi mereka untuk aktif dalam komunitas mereka dan menciptakan kisah-kisah positif yang sangat dibutuhkan Afghanistan.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan sikap editorial Al Jazeera.

Sumber

Previous article“Perekonomian tidak lagi berkelanjutan” keluh Williams Uchemba
Next articlePenyanyi Simi mengungkapkan tindakan selanjutnya jika dia bukan orang Nigeria
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.