Gajah Pantai Gading bangkit dari ketertinggalan untuk menyelesaikan pemulihan dramatis dan penebusan di kandang sendiri pada Piala Afrika 2023 saat mereka mengklaim gelar kontinental ketiga dengan mengalahkan Nigeria 2-1 di Abidjan pada hari Minggu.

Super Eagles unggul terlebih dahulu di babak pertama melalui kapten mereka William Troost-Ekong, namun gol dari Franck Kessie dan Sebastian Haller membuat Nigeria mengalami kekalahan kelima dalam delapan penampilan di final AFCON.

Bagi striker Haller, dan bahkan bagi penggemar Nigeria yang paling bersemangat, ini adalah akhir yang pas untuk perjalanan kembali ke kesehatan penuh setelah didiagnosis menderita kanker testis pada Juli 2022.

Pantai Gading berada di ambang tersingkir di babak penyisihan grup, yang menyebabkan Haller cedera, dan akibatnya kehilangan pelatih mereka Jean-Louis Gasset.

Kemenangan mereka pada hari Minggu, yang diraih saat melawan tim Nigeria yang merupakan favorit utama, juga menandai kemenangan pertama tuan rumah sejak Mesir mengklaim gelar juara pada tahun 2006.

Biarkan pesta Gajah dimulai

Kemenangan tersebut, yang lebih manis dari begitu banyak cerita sampingan, membuat masyarakat di negara Afrika Barat, yang dilanda perang saudara selama lima tahun hingga tahun 2007, menari-nari hingga larut malam. Kemacetan parah dengan mobil membunyikan klakson dan suara vuvuzela, alat musik klakson yang ditiup oleh penggemar sepak bola, terjadi di radius 3 km di kawasan Ebimpe, Abidjan.

“Kami adalah juara Afrika. Hidup Gajah,” kata penggemar Pantai Gading, Siaka Kouassi, kepada Al Jazeera.

“Tidak ada tim yang lebih baik dan kami pantas menang melawan Nigeria. Kami siap berpesta sepanjang malam,” tambah Maimouna Yaya yang berkeringat.

Di lapangan, Nigeria memimpin melalui sundulan kuat Troost-Ekong di babak pertama sebelum Kessie menyamakan kedudukan melalui tendangan udaranya dari tendangan sudut tepat setelah satu jam bagi tuan rumah.

Haller, yang kembali bermain pada Januari 2023 setelah empat putaran kemoterapi dan operasi pada November 2022, mengarahkan umpan silang Simon Adigra ke gawang untuk mematahkan hati Nigeria dengan waktu bermain kurang dari 10 menit.

“Itu adalah kekuatan grup dan pola pikir yang membuat kami lolos,” kata pemain terbaik Pantai Gading Adigra.

“Kami mengalami beberapa momen yang menantang namun kami berhasil menyelamatkan diri, meski itu tidak mudah. Ketabahan mental membuat kami memulihkan peluang dan mencapai apa yang kami capai hari ini.

“Rakyat kami pantas mendapatkan kemenangan ini karena mereka tetap mendukung kami meski banyak yang mengira kami sudah mati.”

Masalah yang mendesak bagi Nigeria

Super Eagles membuat perubahan mengejutkan di starting 11 dengan Samuel Chukwueze lebih disukai daripada Moses Simon di lini depan, sementara Zaidu Sanusi yang sudah fit kembali dipilih di depan Bright Osayi-Samuel di sayap.

Ini berarti Nigeria, yang tidak terkalahkan dengan empat clean sheet dalam enam pertandingan sebelumnya di turnamen ini, mengadopsi pendekatan pertahanan yang sama seperti yang mereka gunakan hingga semifinal melawan Afrika Selatan. Alhasil, mereka gagal menekan lawan dominannya malam itu.

“Pantai Gading berjuang sampai akhir. Kami seharusnya menekan lebih tinggi, tapi kami tidak melakukannya,” kata bek Nigeria Kenneth Omeruo kepada Al Jazeera.

“Kami kebobolan satu gol dan di sanalah terjadi kesalahan. Selamat untuk tim Pantai Gading.”

Pemain paling berharga turnamen dan kapten Nigeria Troost-Ekong mengatakan dia akan menukar penghargaan pemain terbaiknya dengan trofi AFCON. “Tidak ada yang memberi kami kesempatan sebelum turnamen dimulai, tetapi kami melampaui ekspektasi,” katanya.

“Ini adalah akhir yang disayangkan dari kampanye yang hebat dan memilukan bagi kami sebagai sebuah tim. Pantai Gading lebih menginginkannya.”

Gelandang Brentford Frank Onyeka mengatakan sebagian besar pemain Nigeria hancur dan hancur. “Saya merasa sedih. Kami berjuang sampai akhir. Itu bukan hari kami, dan kami harus membayarnya.

“Kami mencoba bermain sesuai permintaan pelatih dengan memainkan permainan kami, tetapi ini bukanlah penampilan Super Eagles yang solid.”

Pelatih Nigeria Jose Peseiro, yang masa depannya masih belum jelas, karena kontrak dua tahunnya berakhir pada akhir turnamen, mengakui timnya berada di peringkat kedua.

“Tim kami menjalani turnamen yang fantastis tetapi hari ini Pantai Gading lebih baik,” kata pria berusia 63 tahun itu. “Tim kami tidak menunjukkan level kami. Itulah yang sebenarnya. Pekerjaannya tidak sama seperti yang kami lakukan pada putaran sebelumnya.”

The Elephants berhasil melewati Super Eagles

Bagi lawan main Peseiro, Emerse Fae, masa depannya suram karena alasan yang sangat berbeda.

Pria berusia 40 tahun itu ditunjuk sebagai manajer sementara menggantikan Gasset menyusul dua kekalahan di babak penyisihan grup.

Ini bukanlah kembalinya Fee, melainkan dalam arti penebusan timnya dan pemulihan pahlawan pemenang pertandingan mereka, Haller, melainkan penyelesaian evolusi mengikuti kartu yang diberikan kehidupan padanya.

Mantan pemain internasional Pantai Gading, yang bermain di Liga Premier bersama Reading, fokus pada kepelatihan pada usia 28 tahun ketika ia terpaksa pensiun dari bermain karena Phlebitis, peradangan pembuluh darah di dekat kulit.

Fee mengatakan masih terlalu dini untuk membicarakan masa depannya dan malah menegaskan dirinya hanya ingin merayakan pencapaian signifikan dalam sejarah sepak bola Pantai Gading.

“Semua orang menderita untuk mencapai hal ini, sekarang kita bisa merayakan menjadi juara Afrika,” katanya.

“Kemenangan ini adalah untuk rakyat kami yang mendukung kami dan tidak pernah berhenti mendukung kami.”

Bagi Fae, Haller, dan tim Pantai Gading secara keseluruhan di turnamen tersebut, AFCON ini adalah kisah tentang Gajah perkasa yang tak pernah berhenti berbaris melewati medan yang seolah menanjak di hadapan mereka.



Sumber

Previous articleBobrisky membantah merayu pembuat Skit, Bello Kreb
Next articleReaksi “Biarkan para single pringles bernafas” saat Enioluwa Adeoluwa berbagi video lucu dengan Priscilla Ojo di postingan baru (video)
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.