Stadion Lusail, Qatar – Mata dunia sekali lagi tertuju pada Stadion Lusail yang megah saat menjadi tuan rumah final bersejarah lainnya yang mempertemukan tuan rumah Qatar mempertahankan mahkota Piala Asia mereka melawan finalis pertama Yordania.

Pesepakbola favorit negara itu dan pemain menonjol di turnamen itu, Akram Afif, menjadi pahlawan saat ia mencetak tiga penalti yang memberi Qatar kemenangan 3-1 di final Piala Asia AFC 2023 seluruh Arab pada hari Sabtu.

Tuan rumah adalah salah satu pesaing untuk meraih gelar juara tetapi bukan favorit ketika mereka membuka kampanye turnamen mereka dengan kemenangan 3-0 atas Lebanon di tempat yang sama bulan lalu.

Namun mereka meninggalkan Lusail sebagai juara berturut-turut – pertama kalinya prestasi tersebut dicapai sejak kemenangan berturut-turut Jepang pada tahun 2000 dan 2004 – dan dengan bintang mereka Afif sebagai pemain terbaik benua itu.

Finalis yang kalah, Jordan, pulang dengan hati yang hancur namun kepala mereka tetap tegak setelah perjalanan inspiratif di turnamen yang membawa mereka ke final untuk pertama kalinya.

Saraf mendatangkan malapetaka di Yordania

An-Nashama memulai pertandingan dengan kegelisahan dan di bawah ekspektasi para penggemar yang memujanya. Mereka tidak mampu menyelesaikan gerakan dan memberikan bola ke kekuatan serangan Musa Tamari dan Yazan Alnaimat.

Awal yang buruk akhirnya merugikan mereka ketika Qatar mendapat hadiah penalti di pertengahan babak pertama dan Afif diberikan bola oleh kaptennya Hassan Al-Haydos. Nomor 11 tidak membuat kesalahan dan menurunkan kaus kakinya untuk mengeluarkan kartu dengan huruf 'S' tertulis di atasnya untuk merayakannya.

Selebrasi golnya yang unik memicu perdebatan di media sosial, namun Afif kemudian mengonfirmasi bahwa itu adalah sebuah anggukan kepada istrinya yang namanya diawali dengan huruf tersebut dan ia akui atas kesuksesannya.

“Ini adalah pertama kalinya dia menonton saya di dalam stadion, jadi saya memutuskan untuk mendedikasikannya untuknya,” katanya kepada wartawan setelahnya.

Jordan muncul kembali dengan tim yang jauh lebih baik setelah jeda. Didorong oleh para pendukung mereka yang riuh, para pemain mulai menunjukkan sekilas kehebatan menyerang mereka. Hasilnya adalah gol penyama kedudukan dari Naimat dan pertandingan tampaknya akan berakhir pada setengah jam terakhir.

Segera setelah bola kembali ke wilayah Jordan, Jordan bertahan dengan kikuk dan memberikan penalti lagi. Afif wajib mencetak gol yang membuat penghargaan sepatu emas turnamennya tidak diragukan lagi.

Perubahan cepat dalam peruntungan dan skor tampaknya terlalu berat bagi para pemain Yordania dan para penggemarnya. Nyanyian keras mereka digantikan oleh keheningan yang membuat para penggemar Qatar merayakannya dengan tak percaya.

Para pemain Jordan terlihat sedih usai pertandingan [Thaier Al-Sudani/Reuters]

Nantinya, pelatih Jordan Hussein Ammouta akan menentukan penalti kedua saat timnya tertinggal jauh dari tuan rumah.

“Waktu penalti sangat penting dan tidak memungkinkan kami untuk bangkit,” katanya dalam konferensi pers pasca pertandingan.

Ammouta, yang berhasil memenangkan hati warga Yordania dalam hitungan minggu, mengatakan tekanan dari teman dan keluarga pemain, serta penggemar di media sosial mungkin berdampak pada performa mereka.

“Saya tidak bisa mengambil ponsel dan tablet mereka dan mengatakan kepada mereka bahwa mereka tidak boleh berbicara dengan orang lain – namun saya memiliki ketakutan bahwa faktor-faktor ini akan berdampak pada kondisi mental mereka selama pertandingan.”

Sepak Bola - Piala Asia AFC - Final - Jordan v Qatar - Stadion Lusail, Lusail, Qatar - 10 Februari 2024 Akram Afif dari Qatar merayakan gol kedua mereka REUTERS/Molly Darlington
Akram Afif mengangkat kartu bertuliskan 'S' setelah mencetak gol pertama Qatar [Molly Darlington/Reuters]

'Cristiano dari Timur Tengah'

Kemenangan Qatar dan nasib Jordan ditentukan pada menit kelima masa tambahan waktu ketika Afif menyelesaikan hat-tricknya dari titik penalti setelah kembali diberikan bola oleh rekan satu timnya.

Pemain berusia 27 tahun itu adalah pemain yang menonjol dan hanya masalah waktu saja dia akan dikaitkan dengan liga-liga Eropa.

Namun striker Al Sadd, yang pernah dipinjamkan ke klub-klub Spanyol, menghindari pertanyaan tersebut dan mengatakan setiap potensi kepindahan harus diprakarsai oleh klub dan disetujui oleh istri tercintanya.

“Untuk saat ini, yang saya tahu adalah kami saling berhadapan [Asian] juara,” kata Afif sambil mengangkat bahu.

Dengan penampilan pemain terbaiknya, Afif berhasil menarik perhatian penggemar baru dari seluruh dunia Arab.

“Dia [Afif] terlalu bagus – menurutku, dialah Cristiano [Ronaldo] dari Timur Tengah,” Mohammed Rabeea, yang datang untuk menonton matematika dari Kuwait, mengatakan kepada Al Jazeera setelah pertandingan.

Yang lainnya, seperti Mohammed Al-Kaabi yang berusia delapan tahun, sangat senang melihat sang pemain mencetak hat-trick.

“Ini hari paling membahagiakan dalam hidupku!” seru penggemar muda itu di luar stadion.

Sepak Bola - Piala Asia AFC - Final - Jordan v Qatar - Stadion Lusail, Lusail, Qatar - 10 Februari 2024 Hassan Al-Haydos dari Qatar bersama Emir Qatar, Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani setelah memenangkan Piala Asia AFC REUTERS/Thaier Al -Sudani
Hassan Al-Haydos dengan Emir Qatar Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani [Thaier Al-Sudani/Reuters]

Emir Qatar Sheikh Tamim bin Hamad Al Thani hadir selama pertandingan dan menyerahkan pelukan hangat serta medali pemenang kepada al-Annabi.

Ketika tiba waktunya untuk menyerahkan trofi kepada kapten pemenang Al-Haydos, ada penundaan sejenak. Presentasi piala apa

Lusail lengkap tanpa bisht hitam-emas? Sang emir membantu kaptennya mengenakan jubah yang kini terkenal di dunia sebelum menyerahkan kepadanya piala berkilau yang tidak pernah meninggalkan Qatar.

Al-Haydos, Afif dan pahlawan Qatar di bawah mistar gawang Meeshal Barsham mengumpulkan penghargaan tertinggi turnamen dan memastikan trofi tersebut tidak meninggalkan negara itu selama empat tahun ke depan – setidaknya.

Stadion Lusail kembali menyala dengan rangkaian kembang api dan jalan raya di sebelahnya kembali menjadi tuan rumah parade juara setahun kemudian.

Pesta yang dimulai di Lusail berlanjut ke berbagai penjuru negara dengan bunyi bip mobil dan pengibaran bendera.



Sumber

Previous articlePada Peringatan 20 Tahun “Let Me Love You,” Ne-Yo Mengingat Mario Menjadi “Sam Cooke Reinkarnasi”
Next article“Negara ini sulit dan saya tidak ingin daging saya menderita” Bobrisky menjelaskan alasan pemberian hadiah berturut-turutnya
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.