Beirut, Lebanon – Dengan istana dan rumah mewah era Ottoman, Jalan Sursock yang bersejarah di Beirut di jantung distrik Achrafieh – dipenuhi dengan pepohonan hijau, jalan berliku, dan restoran-restoran kecil – adalah magnet bagi pecinta arsitektur dan warisan budaya.

Kebanyakan orang mengetahui jendela kaca patri yang menakjubkan di Museum Sursock dan langit-langit semen yang megah di Istana Sursock, bangunan yang terletak berseberangan. Ini adalah rumah keluarga aristokrat Sursock, pedagang kaya yang memiliki ikatan politik dengan Kekaisaran Ottoman, yang termasuk di antara tujuh keluarga pendiri Beirut.

Namun, permata bersejarah yang kurang dikenal terletak di jalan yang sama.

Terselip di balik gerbang besi yang ditutupi tanaman, Villa Mokbel berwarna biru tua, bekas properti Sursock yang dibangun pada tahun 1870, jarang terlihat oleh publik – meskipun terdapat foto menarik dari vila yang hancur yang diambil setelah ledakan pelabuhan tahun 2020, dengan sebuah mural yang mengintip melalui dinding yang runtuh, secara signifikan meningkatkan profilnya.

Eksterior Villa Mokbel [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Ledakan tersebut, yang dipicu ketika 2.750 ton amonium nitrat yang disimpan secara tidak benar terbakar, menewaskan 218 orang, melukai 7.000 orang dan menyebabkan sekitar 300.000 orang kehilangan tempat tinggal. Ledakan tersebut merupakan yang terbesar ketiga dalam sejarah setelah bom atom di Hiroshima dan Nagasaki, dan kekuatan penuhnya menghancurkan Villa Mokbel.

“Properti Sursock adalah vila besar pertama yang indah di Beirut, di pinggiran kota,” pemilik vila Georgie Mokbel, yang mewarisi properti tersebut dari ayahnya, mengatakan kepada Al Jazeera. “Mereka mendatangkan arsitek dari Italia yang bekerja dengan pengrajin dari Lebanon untuk menciptakan gaya Venesia-Florentine yang unik, dengan sedikit pengaruh Ottoman.”

Arsitek rumah-rumah Lebanon yang sedang dibangun atau direnovasi di Gemmayzeh dan Pasture, menuruni bukit dari daerah Ashrafieh yang lebih makmur, mulai meniru gaya ini dalam skala yang lebih kecil, tambah Mokbel, namun masih dengan tiga jendela arcade dan genteng merah. “Sebelum periode ini, tidak ada genteng yang digunakan di Lebanon. Kini, perpaduan arsitektur Ottoman, Lebanon, dan Italia dianggap sebagai rumah khas.”

Masih megah setelah bertahun-tahun

Vila yang kemudian dikenal dengan nama Villa Mokbel ini pertama kali dimiliki oleh Alexandre Sursock. Pada tahun 1930-an, cabang keluarga Alexandre meninggalkan Lebanon, menikah dengan bangsawan Italia, dan vila tersebut dijual.

Dibeli oleh banyak keluarga, rumah mewah seluas 2.000 meter persegi (21.527 kaki persegi) itu, pada suatu saat (Mokbel tidak tahu kapan), dibagi menjadi apartemen-apartemen yang lebih kecil. Kakek Mokbel, Gebran Mokbel, seorang buruh bangunan yang beralih menjadi pengusaha real estat, adalah salah satu investor tersebut. Dia membeli saham vila tersebut, dan melihat aula megahnya sebagai investasi yang menarik.

Pemandangan koridor yang luas dengan langit-langit abu-abu emas, arkade melengkung putih di kedua sisinya
Lantai tengah vila [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Tersebar di tiga lantai yang menakjubkan, vila ini memiliki pintu berornamen, tiga lengkungan, dan tangga marmer, dengan detail daun emas di langit-langit yang rumit dan kubah kaca oval berlapis emas di atas tangga. Langit-langit yang menjulang tinggi dan jendela-jendela besar menyinari aula utama yang megah, memberikan kesan lapang. Dan meskipun rumah besar ini sangat membutuhkan perbaikan – langit-langitnya perlu direstorasi dan balkon serta dindingnya perlu dibangun kembali – rumah ini masih menyimpan kemegahan dan keindahan di masa kejayaannya.

Secara khusus, Georgie Mokbel menyukai detail indah pada langit-langit plesteran dan dekorasi coving di banyak ruangan, yang berisi simbol dan pemandangan yang sesuai dengan fungsi aslinya. Penggambaran klasik buah-buahan, sekam gandum, dan tumpah ruah menghiasi ruang makan, sementara ruang hiburan menampilkan alat musik berlapis emas.

Langit-langit berlapis emas berwarna abu-abu dan emas
Detil plesteran emas menghiasi setiap langit-langit vila [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Selama bertahun-tahun, vila ini telah menjadi tempat pesta besar; Kedudukan borjuis dan afiliasi politik keluarga Sursock membuat mereka sering menjadi tuan rumah bagi pejabat asing, keluarga kerajaan, dan masyarakat kelas atas Lebanon. Ini kemudian berfungsi sebagai lokasi syuting untuk film tahun 1969 karya sutradara Italia Nino Zanchin, Appointment in Beirut, dan berfungsi sebagai sekolah. Tapi sekarang, tempat itu kosong.

Bekas luka perang saudara

Vila ini juga terkena dampak Perang Saudara di Beirut pada tahun 1975-1990 – sebuah perjuangan berdarah antara milisi sektarian yang memakan korban jiwa sekitar 150.000 orang – serta konflik lainnya. Terutama, rumah besar itu hancur akibat ledakan pelabuhan pada 4 Agustus 2020; dinding batunya runtuh dan langit-langit berornamen runtuh.

Banyak orang yang pertama kali melihat vila tersebut setelah foto fotografer Dia Mrad, yang diterbitkan di majalah Vanity Fair, menampilkan mural penyair dan penulis terkenal Lebanon Khalil Gibran yang terlihat melalui dinding yang runtuh. Tatapan Gibran yang serius dan sedih menatap ke luar menangkap kehancuran yang dirasakan banyak orang, seolah-olah dia juga sedang berduka atas keadaan Beirut.

Walla ruangan dengan kerusakan parah
Kamar-kamar di dekat bagian belakang rumah, yang menghadap ke pelabuhan, mengalami kerusakan terparah akibat ledakan tahun 2020 [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Sejarah penggunaan vila di luar tempat tinggal megah dimulai sejak Perang Dunia II. Kemudian, negara bagian Lebanon meminta izin dari pemiliknya untuk menyimpan gandum di ruang bawah tanah vila, “karena mereka takut akan kelaparan, seperti yang terjadi pada Perang Dunia I”, kata Mokbel.

Antara tahun 1915 dan 1918, Kelaparan Besar di Gunung Lebanon mengakibatkan kematian 200.000 orang. Pasukan Sekutu telah memblokade Mediterania Timur untuk melemahkan perekonomian Ottoman dan upaya perang, yang selama ini memihak Jerman dan Austria-Hongaria. Diperparah oleh komandan Angkatan Darat Keempat Kesultanan Utsmaniyah Jamal Pasha yang melarang panen di negara tetangga Suriah sebagai tanggapan terhadap blokade Sekutu, dan wabah belalang, kelaparan ini menjadi salah satu momen paling kelam di Lebanon.

Ketika Kekaisaran Ottoman runtuh segera setelah Perang Dunia I, Lebanon berada di bawah kendali Mandat Perancis pada tahun 1923, sebelum memperoleh kemerdekaan pada tahun 1943, di pertengahan Perang Dunia II. Pemerintahan yang baru dibentuk berupaya menghindari terulangnya kejadian di masa lalu dan berupaya mengambil tindakan pencegahan terhadap kelaparan, jika blokade diberlakukan. Pada tahun 1945, Lebanon bergabung dalam upaya perang Sekutu melawan Jerman dan Jepang.

Perjanjian untuk menyimpan gandum di vila hanya untuk tujuan dan waktu tersebut – rumah tersebut kosong karena banyak pemilik yang telah mengurangi kerugiannya dan menjual sahamnya. Namun, pemerintah akhirnya mengubah vila tersebut menjadi sekolah untuk anak di bawah 18 tahun pada awal tahun 1950an dan tidak meninggalkan gedung tersebut sampai tahun 2000, setelah keluarga Mokbel “memaksa mereka keluar dari pengadilan”, jelasnya.

Pada saat itu, paman dan ayah Mokbel telah membeli seluruh keluarga dengan tujuan merenovasi rumah tersebut. Bangunan bersejarah semakin populer karena pesona nostalgianya dan keluarga tersebut ingin melestarikan contoh indah sejarah Lebanon ini. “Kami menamainya Villa Mokbel,” katanya.

Namun bangunan tersebut, yang mengalami perawatan minimal selama enam dekade oleh pemerintah, berada dalam “kondisi yang sangat buruk”, katanya. Keluarga Mokbel melakukan beberapa perbaikan dangkal untuk membuat ruang tersebut berfungsi dan dapat digunakan kembali – menambal lubang bekas perang, menambahkan lapisan plester dan cat baru – namun restorasi penuh dan bersejarah masih jauh dari yang diharapkan.

Tumpukan elemen plesteran dekoratif
Tumpukan elemen plesteran dekoratif yang jatuh selama ledakan, menunggu restorasi [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Villa Mokbel kemudian disewakan ke sekolah bisnis tertua di Lebanon, Universitas Pigier, selama beberapa tahun. Karena membutuhkan dana untuk memperbaikinya, keluarga tersebut memilih untuk mengubah vila tersebut menjadi sebuah bisnis, sehingga sebagian dari uang sewa dapat disalurkan kembali ke biaya perbaikan. Namun, perang tahun 2006 dengan Israel mengakhiri rencana penyewaan dan restorasi lebih lanjut karena vila tersebut sekali lagi mengalami kerusakan dan sekolah mencari rumah baru di daerah Hamra.

Pada tahun 2008, perusahaan komunikasi MC Saatchi menemukan vila tersebut dan jatuh cinta padanya, menawarkan untuk merestorasi sepenuhnya dengan harga sewa yang lebih rendah. Dalam waktu tiga tahun, rumah tersebut telah dikembalikan ke kejayaannya dan perusahaan tersebut tetap menjadi penyewa hingga ledakan pelabuhan pada tahun 2020 memaksanya untuk pergi.

'Ikon zaman keemasan Beirut'

Tiga tahun setelah ledakan, Villa Mokbel sekali lagi sangat membutuhkan perbaikan. Bangunan tersebut tidak memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan, tidak seperti beberapa bangunan rusak lainnya di Beirut, karena bangunan tersebut adalah “milik pribadi”, kata Mokbel, seraya menambahkan bahwa mereka “mendapat sedikit bantuan” dari LSM lokal, Beirut Heritage Initiative.

Sementara itu, Mokbel telah membuka pintu vilanya bagi pengunjung, dengan harapan dapat menarik minat pengusaha yang ingin merenovasi vila tersebut untuk digunakan sebagai hotel butik, restoran, atau tempat pesta dan acara lainnya. “Memulihkan tempat seperti itu membutuhkan biaya yang besar”, katanya – tempat yang membutuhkan banyak bahan dan teknik khusus yang diperlukan untuk restorasi bangunan bersejarah.

Pada bulan Maret 2024, We Design Beirut, sebuah pameran desain baru untuk kerajinan dan bakat lokal, akan menggunakan vila ini – “ikon zaman keemasan Beirut” – sebagai lokasi salah satu pameran utamanya, yang menampilkan desainer lokal dan internasional dengan tema tersebut. pelestarian. Salah satu bagiannya, sebuah permadani rumit yang meniru tiga jendela arcade dan balkon berornamen di vila, akan digantung di tempat dinding dan jendela yang hilang.

Dalam rangka merayakan warisan, seni dan arsitektur Lebanon, pameran ini juga dapat membantu membangkitkan kesadaran tentang penderitaan Villa Mokbel.

“Kami memilih vila yang indah ini untuk pameran guna memberi mereka paparan dukungan, karena mereka tidak mendapatkan dukungan apa pun dari LSM,” Mariana Wehbe, salah satu pendiri We Design Beirut, mengatakan kepada Al Jazeera. “Vila akan dihadirkan sebagai ruang hidup dan mampu menceritakan kisahnya seperti halnya karya desain yang dipamerkan,” tambahnya. “Banyak orang bahkan tidak mengetahui keberadaan tempat ini, jadi sangat menyenangkan jika memungkinkan orang untuk benar-benar melihatnya dan entah apa yang mungkin terjadi.”

Pemandangan melihat ke bawah ke tangga
Tangga bagian dalam vila [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Sampai seseorang melihat masa depan yang lebih permanen untuk Villa Mokbel, masa depan itu tetap berada dalam ketidakpastian. Keluarga tersebut melakukan perbaikan semaksimal mungkin, sambil mencari bantuan dari sumber baru. Mokbel tetap optimis bahwa seseorang akan menghargai signifikansi arsitektur dan sejarah dari rumah bertingkat ini dan ingin membantu.

Beirut penuh dengan bangunan bersejarah yang terbengkalai dan berada di ambang kehancuran. Setelah Perang Saudara, pemilik tidak memiliki dana yang diperlukan untuk memulihkan tempat-tempat tersebut dan dibiarkan membusuk. Pada tahun 1990-an pascaperang, banyak lahan yang dibongkar untuk dijual kepada pengembang properti – sebuah pilihan yang lebih murah daripada restorasi.

Perjuangan untuk menjaga istana seperti Villa Mokbel dari nasib buruk telah menjadi misi generasi keluarga.

“Kakek dan ayah saya selalu bermimpi untuk tinggal di tempat ini, namun mereka tidak pernah mewujudkannya,” kata Mokbel. “Tapi tetap saja, menurutku penting untuk menjaga rumah ini tetap hidup dengan cara apa pun. Merupakan suatu kehormatan untuk melindungi dan melestarikan warisan budaya ini. Sebagai sebuah keluarga, kami menganggap rumah-rumah tua memiliki sejarah dan identitas, daya tarik tertentu, dan memiliki nilai yang tinggi.

“Mentalitas masyarakat juga berubah terhadap rumah-rumah tua – mereka sekarang lebih tertarik pada rumah-rumah tua dibandingkan 20 hingga 30 tahun yang lalu dan mereka melihat nilai dari rumah-rumah tersebut. Orang yang mengambilnya juga pasti jatuh cinta padanya.”

Pemandangan dari dasar tangga ke cungkup yang rusak
Kubah yang rusak di tangga [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Sumber

Previous article“Kita berada di masa-masa kelam” kata Pretty Mike saat dia menyerbu pernikahan Veekee James dengan rombongan berkulit hitam (Video)
Next articleReaksi “Dialah pria dalam hubungan” saat Veekee James menyemprotkan banyak uang kepada suaminya
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.