Jutaan orang di seluruh dunia terkena gangguan spektrum autisme (ASD). Baik ketika masih anak-anak maupun di kemudian hari, individu-individu ini dan keluarga mereka memerlukan solusi deteksi, pengobatan, dan dukungan yang lebih baik yang akan membantu mereka hidup dengan autisme. Namun hingga saat ini, hal tersebut belum menjadi peluang bagi para startup dan investor.

Dana Dampak Autisme (AIF) adalah pionir ketika muncul pada tahun 2021, tiga tahun setelah putra salah satu pendiri dan mitra pengelolanya, Chris Male, didiagnosis menderita ASD. Sebuah upaya bersama dari Male dan lainnya, ambisinya adalah menjadi “cabang investasi dan inovasi komunitas autisme,” kata Male kepada TechCrunch.

Sejak itu, startup di bidang neurodiversity mendapatkan momentum, begitu pula AIF, yang baru-baru ini menutup pendanaan pertamanya sebesar $60 juta. Sebagai dana yang unik, melampaui target bukanlah hal yang mudah, terutama di tengah kondisi yang sangat sulit. (Target awalnya adalah $50 juta.)

AIF adalah dana VC, bukan badan amal, dan Male juga vokal tentang hal itu. “Kami mempunyai kolaborasi yang hebat dengan organisasi nirlaba, dengan yayasan, dan kami sangat berniat untuk mendorong keuntungan. […] Kami bertujuan untuk memberikan keuntungan yang sangat besar sekaligus merevolusi status quo untuk autisme dan segala hal melalui model modal ventura.”

Mitra terbatas AIF termasuk CEO Uber Dara Khosrowshahi, Brian Jacobs dari Emergence Capital Partners dan Bob Nelsen, salah satu pendiri dan direktur pelaksana ARCH Venture Partners, yang juga duduk di dewan penasihatnya. Male tidak ingin menceritakan kisah pribadinya untuk mereka, namun masing-masing pendukung AIF sering kali memiliki hubungan pribadi dengan autisme.

Namun, LP institusional seperti perusahaan investasi Fairfield-Maxwell Dan Perjalanan juga mendukung AIF, “yang jelas sangat membantu kami mencapai skala tersebut,” kata Male. Ini juga merupakan satu lagi tanda perubahan. “Operator yang memasuki ruang ini bukan lagi sekadar anggota keluarga yang ingin membantu; operator bisnis yang sangat canggih melihat peluang untuk mempengaruhi perubahan besar-besaran, dan ini sangat keren.”

Portofolio yang luas

Beberapa dana VC menunggu hingga penutupan penuh untuk mulai mengerahkan modal, tetapi tidak dengan AIF. Karena perlu membuktikan diri dan tesisnya, maka ia mulai berinvestasi sejak penutupan pertama. Dengan 12 startup dalam portofolionya, mereka akan mulai mengumpulkan dana kedua dalam enam hingga sembilan bulan ke depan, dan Male sudah melaporkan minatnya.

Bahwa perusahaan-perusahaan dalam portofolio AIF mengajukan putaran lanjutan dari investor lain merupakan sinyal validasi yang kuat. Misalnya, CVS Health Ventures memimpin putaran perpanjangan Seri D senilai $40 juta investasi pada startup kesehatan Kortika pada bulan Oktober. Sinyal lain lebih sulit diukur, namun tetap penting. Male mengatakan kepada TechCrunch bahwa AIF memiliki akses yang kuat bahkan terhadap penawaran yang kelebihan permintaan, dan meskipun ceknya bukan yang terbesar, ada perasaan bahwa ini adalah “cap persetujuan bagi pasar dan komunitas bahwa ini adalah entitas yang tervalidasi dan dikelola dengan baik. .”

AIF masih memiliki sumber daya dalam dana pertamanya untuk melakukan “beberapa” kesepakatan lagi serta investasi lanjutan. Setelah beberapa kali “taruhan kuat”, portofolionya memberikan motif untuk melakukan double down. Dan, Male menambahkan, “ada kemungkinan besar kita akan keluar dalam enam bulan ke depan; jadi, segera, karena kita [starting deploying] pada tahun 2021.”

Portofolio AIF sudah cukup beragam, meskipun situs webnya mengelompokkan perusahaan-perusahaan dalam dua kategori: ilmu hayati, dan layanan berbasis data dan teknologi. Hal ini juga melampaui Amerika Serikat dengan perusahaan konsultan yang berbasis di Jerman ikon otomatisyang menggambarkan dirinya sebagai “perusahaan mayoritas autisme,” dan platform telehealth Inggris kesehatan. Namun sekarang mereka akan melakukan diversifikasi lebih lanjut, dan bukan karena tidak ada cukup banyak kesepakatan atau masalah untuk mengatasi autisme saja.

Keputusan AIF untuk memperluas cakupannya berkaitan dengan autisme itu sendiri, kata Male.

Definisi autisme sangat kabur dan luas sehingga sebenarnya tidak ada [biologically precise] pemahaman tentang apa yang sebenarnya terjadi, jadi agar kita dapat membantu individu dan juga keluarga, kita harus memperluas celah tersebut. Dan ini adalah masalah kesehatan perilaku dan mental, namun ini juga merupakan masalah kesehatan yang lebih luas. Kerugian sosial yang ditimbulkan saat ini mencapai triliunan dolar, dan jika peningkatan insiden meningkat sebesar ini, maka kerugian sosialnya adalah sebesar $15 triliun. Kurangnya lapangan kerja dan keberadaan [un]mampu bekerja diperhitungkan dalam hal itu. Namun sepertinya masyarakat sedang berjalan dalam tidur menuju krisis yang luar biasa ini, yang saat ini belum ada rencana untuk mengatasinya.

Meningkatnya kesadaran

Dana tersebut sekarang akan memungkinkan mereka untuk berinvestasi dalam “platform berbasis data kesehatan perilaku, solusi layanan kesehatan inovatif, serta kerangka perawatan berbasis nilai,” dan AI “tidak mungkin diabaikan,” kata Male. Pemerintah juga akan terus berinvestasi dalam mengatasi penyakit penyerta autisme, misalnya masalah pencernaan. Dan kemudian ada “kelompok kemandirian”, baik itu lapangan kerja, kemandirian finansial, atau perumahan.

Kemandirian yang masuk dalam daftar ini merupakan pengingat bahwa autisme adalah spektrum yang perlu ditangani, dan ada peluang bisnis bagi startup yang tidak hanya fokus pada anak-anak.

Salah satu startup yang berfokus pada orang dewasa, jaringan ketenagakerjaan neurodiversity Mentra, didukung oleh Sam Altman dan lainnya, namun tidak oleh AIF. Tidak ada masalah: Mentra bermitra dengan Auticon yang didukung AIF, dan Male menyebut pekerjaan yang mereka lakukan “luar biasa.”

Bahwa AIF bukan salah satu investor Mentra bisa dibilang merupakan pertanda baik: Ruang menjadi terlalu besar untuk menemukan VC yang sama di semua tabel batas. Ini juga bersifat global, dengan teknologi kesehatan Perawatan Ramah pemeliharaan $10 juta untuk membantu anak-anak penderita autisme dan keluarga mereka di Brasil.

Ketika ditanya apakah tidak ada momentum mengenai pendirian perusahaan baru-baru ini, reaksi Male adalah tertawa. Dibandingkan dengan lima tahun lalu, jelasnya, “sangat menyenangkan melihat momentum dan perubahannya.” Ketika sisi investasi juga semakin sibuk, kemungkinan akan ada lebih banyak lagi investasi yang akan datang.

Sumber

Previous articleSatu tewas, dua terluka saat masih anak-anak melepaskan tembakan ke sekolah Finlandia
Next article“Kemunafikan itu memuakkan” Daniel Regha menyerukan kepada masyarakat Nigeria karena mendukung Wizkid