Pada awal tahun 1970, Brian Wilson memanggil manajer Beach Boys Fred Vail ke kamar hotel di Los Angeles untuk mengajukan ide yang aneh bahkan menurut standar liarnya: album musik country dengan Vail sebagai vokalis utama yang akan dia produksi. Fakta bahwa Vail adalah seorang pengusaha tanpa pengalaman menyanyi formal tidak menjadikan Wilson sebagai hambatan apa pun.

“Saya berkata padanya, 'Apakah kamu pernah menulis lagu country?'” Vail mengenangnya Batu Bergulir. “Dan dia berkata, 'Yah, tidak.' Saya berkata, 'Apakah Anda tahu siapa yang ingin Anda gunakan sebagai musisi?' Dia berkata, 'Yah, tidak. Saya hanya sebagian besar bekerja dengan Wrecking Crew. Anda menemukan lagu-lagunya. Anda memilih musisi. Kami akan pergi ke Studio Wally Heider. Kami akan mulai mengerjakan albumnya.'”

Selama beberapa minggu di bulan April 1970, saat Beach Boys berhenti Bunga matahari di studio terdekat, itulah yang terjadi. Bekerja sama dengan legenda studio seperti gitaris James Burton, pianis Glen D. Hardin, dan gitaris baja Red Rhodes, mereka merekam lagu dasar untuk 14 lagu. Namun di tengah proses, sebelum Vail sempat merekam apa pun kecuali vokal awal, Wilson kehilangan minat dan meninggalkan proyek tersebut.

“Dia menghadapi banyak masalah,” kata Vail, kini berusia 79 tahun. “Berat badannya bertambah banyak dan tidur larut malam di tempat tidurnya yang besar. Ada banyak hal yang terjadi dengannya secara pribadi, dan dia tidak tertarik untuk menyelesaikannya pada saat itu, jadi rekaman itu disimpan di lemari besi di kantor Beach Boy.”

Sam Parker dan Fred Vail di studio rekaman. Bersama-sama, mereka menghidupkan kembali album country Vail yang telah lama hilang bersama Brian Wilson.

Jason Lee Denton*

Seiring berlalunya waktu, album yang dibatalkan tersebut menjadi bagian dari pengetahuan Beach Boys, mengambil nama Sapi di Padang Rumput untuk alasan yang bahkan Vail tidak dapat mengingatnya. (Tidak ada nama ketika mereka memotongnya.) Banyak penggemar Beach Boys bermimpi suatu hari memiliki kesempatan untuk mendengarkan seperti apa musik country dengan Wilson di belakang meja mixing, musisi jagoan di studio, dan penyanyi vokal utama yang tidak terlatih.

Mereka akan memiliki kesempatan pada suatu saat di tahun 2025 Sapi di Padang Rumput akhirnya dirilis bersamaan dengan sebuah serial dokumenter yang menelusuri kisah hidup Vail yang luar biasa dan kemungkinan kebangkitan rekaman negaranya, yang sedang diselesaikan sekarang dengan produser Sam Parker dan serangkaian vokalis tamu all-star. Wilson telah menandatangani kembali proyek tersebut sebagai produser eksekutif dan penyanyi tamu di salah satu lagu.

“Fred selalu menyukai musik country dan dia adalah seorang rodeo yang hebat,” kata Brian Wilson Batu Bergulir. “Dia pria yang luar biasa, promotor yang hebat, dan saya senang albumnya dirilis.”

Sejarah Vail di industri musik dimulai sejak tahun lima puluhan ketika dia masih remaja sebelum waktunya yang memesan pertunjukan oleh Smokey Robinson and the Miracles, Jan dan Dean, dan the Diamonds di sekolah menengahnya. Dia bahkan berbicara tentang perjalanannya ke lokasi syuting Petualangan Ozzie dan Harriet untuk mewawancarai Ricky Nelson untuk koran sekolah. “Saya tampil di radio sebagai penyiar remaja pada program Sabtu pagi ketika saya berusia 12 tahun,” katanya. “Saya sangat, sangat diberkati karena memiliki kesempatan ini.”

Dia belajar jurnalisme di Sacramento State College tepat ketika kegilaan musik baru melanda California. “'The Twist' telah menjadi musik besar di tahun '60, '61,” katanya. “Sekarang tahun '63. Musik selancar sedang terjadi. Setiap label, independen atau besar, memiliki band selancar. Ada Challengers, Merced Blue Notes, Astronauts, Lively Ones, Dick Dale dan Del-tones. Pada dasarnya mereka semua adalah band gitar. Vokalnya sangat, sangat terbatas.”

Fred Vail, kedua dari kiri, bersama Beach Boys, Juni 1963.

Atas perkenan Fred Vail

Ketika Vail diminta untuk mengadakan penggalangan dana untuk Sekolah Menengah El Camino di Sacramento Memorial Auditorium, pikirannya tertuju pada band selancar baru yang baru saja mulai mendapatkan daya tarik nasional berkat “Surfin' Safari” dan “Surfin' USA” Ketika dia mencapai kepada agen mereka di William Morris, dia mengetahui bahwa Beach Boys dapat dipesan hanya dengan $750. Mereka tidak pernah bepergian jauh dari Los Angles untuk pertunjukan sejak anggota Carl Wilson masih di sekolah menengah, tapi dia mengatur tiket pesawat agar mereka bisa hadir.

Pertunjukan tanggal 23 Mei 1963 adalah pertunjukan utama pertama band ini di luar LA. Itu berjalan sangat baik sehingga manajer Beach Boys Murry Wilson menyewa Vail untuk memetakan tur Beach Boys untuk bermain di seluruh Amerika pada tahun-tahun berikutnya. Dia ikut serta dalam semua perjalanan dan menjadi dekat dengan band. “Setiap kali saya menjemput mereka di bandara, saya selalu menyalakan stasiun musik country, karena itulah latar belakang saya,” kata Vail. “Saya pernah menjadi DJ country ketika berusia 17 tahun. Saya akan bernyanyi bersama Johnny Cash atau Marty Robbins, dan mereka akan beralih ke stasiun pop, hanya memainkan musik baru mereka. Dan kemudian saya menggoda mereka dan mengembalikannya ke stasiun pedesaan, dan itu seperti lelucon yang berkelanjutan.”

Vail berada di kamar ketika Brian Wilson dan Mike Love duduk di tempat tidur kamar hotel dan menulis “The Warmth of the Sun” pada malam pembunuhan JFK. Dia menghitung tumpukan uang tunai dari konser di satu tempat tidur dengan Murry Wilson sementara Brian dan Mike menciptakan harmoni di tempat tidur lainnya. Dialah suara yang Anda dengar (“Sekarang dari Hawthorne, California, untuk menghibur Anda malam ini dengan konser gala dan sesi rekaman, Beach Boys yang luar biasa!”) di awal tahun 1964-an. Konser Anak Pantai, sebuah album yang dia ajak mereka rilis. Vail meninggalkan grup pada tahun 1966 untuk bekerja di festival live yang dikenal sebagai Teen-Age Fair di Los Angeles, tetapi dibawa kembali pada tahun 1969 untuk mengelola mereka.

Dia tidak lama kembali ketika Brian Wilson mulai merenungkan hari-hari awal band di dalam mobil ketika Vail bernyanyi bersama lagu country di radio. Dia ingin merekam suara itu, dan mereka membuat daftar lagu yang mencakup “Only the Lonely” milik Roy Orbison, “You Win Again” milik Hank Williams, dan “(There’s) Always Something There to Remind” milik Burt Bacharach. Aku.”

“Kami tidak pernah melakukan vokal kiper,” kata Vail. “Kebanyakan itu hanyalah vokal awal yang tidak pernah kami selesaikan. Tidak ada vokal latar dan tidak ada harmoni. Itu banyak instrumentasi. Dan ketika Brian kehilangan minat, saya melanjutkan saja. Rasanya seperti, 'Di luar pandangan, di luar pikiran.' Saya tidak menyangka akan ada tindakan apa pun terhadap mereka.”

Sekitar 10 tahun yang lalu, lama setelah Vail meninggalkan dunia Beach Boys, dia mendapat telepon dari tim manajemen mereka. “Mereka berkata, 'Fred, kami sedang melewati lemari besi dan kami menemukan lima gulungan selotip berukuran dua inci dengan nama Anda dan nama Brian di atasnya,'” kata Vail. “'Apakah kamu tahu sesuatu tentang mereka?' Dan saya berkata, 'Ya, itu adalah album country yang saya dan Brian mulai pada tahun 1970.'” Dan mereka berkata, 'Apa yang harus kami lakukan dengan album-album itu?' Dan saya berkata, 'Baiklah, jangan dibuang. Jika Anda mencoba membersihkan brankas, kirimkan saja kepada saya dan saya akan menyimpannya.'”

Pada saat ini, agen/produser bakat yang berbasis di Nashville, Sam Parker, menemukan Fred Vail di Facebook. Parker adalah seorang fanatik Beach Boys seumur hidup, dan dia langsung mengenali nama itu. “Saya menghubungi Fred, tidak berpikir dia akan merespons,” kata Parker. “Tetapi dia melakukannya dan saya berkata, 'Hei, saya ingin mengajak Anda minum kopi dan mendengarkan beberapa cerita.' Dan sejak pertama kali kami duduk, sesuatu di dalam hati terasa seperti, 'Kamu harus memecahkan rekor di ponselmu.' Dan saya bersyukur saya melakukannya, karena setiap cerita yang dia ceritakan sungguh mengejutkan. Fred adalah lalat di ruangan itu untuk segalanya.”

Atas perkenan Fred Vail

Parker dan Vail mengembangkan a Selasa bersama Morrie-seperti persahabatan. “Saya beralih dari penggemar ke keluarga,” kata Parker. “Saya memandang Fred sebagai kakek yang tidak pernah saya kenal. Ini adalah sebuah perjalanan.”

Ketika Parker mendengar tentang Sapi di Padang Rumput kaset-kaset yang ada di garasi Vail, roda-roda mulai bergerak di kepalanya. Ini adalah kesempatan untuk tidak hanya menyelesaikan proyek yang dimulai Vail dengan Brian Wilson pada tahun 1970, namun pada saat yang sama juga menceritakan kepada dunia tentang kehidupan Vail.

Mereka akan memasuki studio dengan sekelompok vokalis tamu yang belum siap mereka sebutkan namanya. “Mereka adalah legenda musik country,” kata Parker. “Mereka adalah legenda rock & roll, country kontemporer, dan juga bintang pop.” Namun dia dapat mengungkapkan bahwa pemenang Grammy 13 kali T Bone Burnett akan terlibat. (Lagu instrumental sebagian besar diselesaikan pada tahun 1970.)

Suara Vail telah berubah sedikit dalam lima dekade terakhir, namun Parker melihat hal itu sebagai peluang untuk mencoba taktik berbeda dalam vokal. “Idenya adalah menggunakan pendekatan Johnny Cash seperti ini,” katanya. “Di akhir karirnya, ketika dia tidak memiliki dentingan seperti dulu, mereka menciptakan kembali suaranya dengan pendekatan lisan. Itulah yang dilakukan Fred di studio.”

Kru kamera siap memfilmkan semua pekerjaan studio. “Saat ini, kami sedang membuat serial dokumenter yang terdiri dari empat bagian,” kata Parker, yang menambahkan bahwa Wilson akan menjadi produser eksekutif serial tersebut bersamanya. “Episode pertama akan menceritakan kisah Fred. Episode dua akan menjadi kisahnya Sapi di Padang Rumput. Episode tiga terjadi setelahnya ketika Fred meninggalkan California dan datang ke Timur. Episode empat mengakhiri semuanya dengan penyelesaian album.”

Sedang tren

Mereka sedang dalam pembicaraan dengan “distributor besar” untuk merilis serial dokumenter tersebut pada tahun 2025. Rencananya masih berubah-ubah, tetapi rencana tersebut mungkin mencakup “pemikiran ulang sinematik” dari momen-momen penting dari kehidupan Vail yang memanfaatkan para aktor.

Bagi Vail, semua perhatiannya sangat besar. “Ini seperti roller coaster,” katanya. “Ini menunjukkan kepada saya bahwa lagu-lagu yang kami rekam di bulan April '70 tidak lekang oleh waktu. Saya benar-benar bangga dengan rekaman ini, dan meskipun sudah disimpan selama beberapa dekade, secara harfiah, saya selalu berpikir, 'Wah, senang sekali bisa kembali ke studio dan menyelesaikannya.' Dan sekarang hal itu terjadi.”

Sumber

Previous article“Pria lebih romantis dibandingkan wanita” ungkap Pendeta Emmanuel Iren setelah melakukan penelitian menyeluruh
Next articleMindy mendapat dukungan dari Sequoia untuk membangun asisten AI berbasis email
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.