Tim bisbol yang paling kompetitif dan paling konsisten melakukan hal yang tidak terpikirkan: Mereka menandatangani dua agen bebas termahal di luar musim, menukar pelempar awal yang sangat dibutuhkan, menandatangani satu lagi produser yang sudah terbukti, dan membawa kembali ikon waralaba. Los Angeles Dodgers mengubah diri mereka menjadi Tim Super dalam semalam senilai $300 juta untuk tahun 2024.

Semua ini meskipun kita tahu secara keseluruhan, Tim Super tidak bekerja dalam bisbol.

Itu klise. Ada terlalu banyak tempat daftar pemain dan terlalu banyak ketidakpastian playoff, sehingga pengeluaran besar-besaran di luar musim membawa lebih banyak penyesalan daripada cincin. San Diego Padres dan New York Mets mencoba berbelanja secara Royal untuk meraih kejuaraan hanya untuk akhirnya menjual suku cadang dan menonton babak playoff dari rumah. Dewa Bisbol tidak akan membiarkan tim seperti itu berhasil.

Kecuali, terkadang memang demikian.

The Dodgers — dengan gaji terbesar dalam permainan, superstar paling cemerlang, dan kesuksesan musim reguler lebih dari satu dekade — mencoba melakukan apa yang telah dilakukan segelintir orang lainnya: memenangkan offseason dan memenangkan postseason semuanya dalam satu tahun.

Ya, 30 tahun terakhir memberikan banyak contoh terkenal mengenai kesalahan belanja besar-besaran. Colorado Rockies tidak dapat memperbaiki masalah lemparan bola mereka meskipun merekrut Mike Hampton dan Denny Neagle pada tahun 2001, Texas Rangers awal tahun 2000-an tidak pernah memiliki rekor kemenangan dengan Alex Rodriguez, dan ketika Philadelphia Phillies 2011 mempertemukan Roy Halladay, Roy Oswalt, Cole Hamels dan Cliff Lee, empat ace mereka tersingkir dari babak playoff dalam — yang terpenting — duel pitcher yang epik. Boston Red Sox 2011, Miami Marlins 2012, Toronto Blue Jays 2013, dan New York Yankees 2014 membuat kejutan besar di luar musim yang tidak membawa mereka kemana-mana, dan Mets mendorong gaji ke tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya dalam dua offseason terakhir dengan satu-satunya kemenangan playoff untuk ditunjukkan. dia. Bahkan tidak ada kemenangan seri; hanya satu pertandingan.

Bahkan musim dingin ini, meskipun memberikan lebih dari $1 miliar dalam agen bebas, Dodgers bukanlah favorit. PECOTA memproyeksikan mereka kurang dari setengah kemenangan lebih baik daripada Atlanta Braves yang terus meningkat, dan FanGraphs menjadikan Braves sebagai tim terbaik dalam bisbol sesuai dengan proyeksi PERANG.

Tentu saja, pengeluaran di luar musim bukanlah jalan yang mudah menuju kesuksesan pascamusim, namun meskipun reputasinya meremehkan dunia bisbol, hal ini juga tidak harus menjadi penghalang. Tim-tim lain dalam 30 tahun terakhir telah memilih momen yang tepat, melakukan yang terbaik dalam tim yang tepat, dan mengubah diri mereka dari bagus menjadi hebat dalam satu musim dingin.

Apa yang dapat diajarkan oleh tim yang berhasil melakukannya kepada kita tentang apa yang telah dilakukan Dodgers atau, yang lebih penting, apa yang mungkin mereka lakukan selanjutnya?

Florida Marlin 1997

Pelajaran: Hal ini tidak serta merta terjadi sekaligus.

Offseason Dodgers sangat menakjubkan, tetapi itu tidak muncul begitu saja, dan itulah yang terjadi dengan tim Marlins hebat pertama.

Di tahun kelima keberadaannya, Marlins melakukan segalanya ketika pemilik Wayne Huizenga menghabiskan hampir $90 juta untuk menambahkan Bobby Bonilla dan Moisés Alou ke dalam lineup, kandidat Cy Young Award Alex Fernandez ke dalam rotasi, dan veteran Jim Eisenreich, John Cangelosi dan Dennis Masak ke bangku dan bullpen. Marlins juga mendatangkan manajer veteran Jim Leyland. Dalam pratinjau musim 1997, Ilustrasi olah Raga mencatat bahwa gaji Marlins hampir empat kali lipat dari tim Bajak Laut Pittsburgh Leyland sebelumnya.

Dan itu berhasil. Marlins memenangkan 92 pertandingan, menjadikan babak playoff sebagai wild card, dan memenangkan Game 7 Seri Dunia dengan walk-off ke-11. Fakta bahwa mereka melepaskan gaji dengan merobek-robek daftar pemain di offseason berikutnya hanya memperkuat kenangan akan Marlins '97 sebagai kisah sukses yang hanya terjadi satu kali dan menyeluruh.


Bobby Bonilla dan Marlins adalah sebuah terobosan yang membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk membangunnya. (Eric Draper / Pers Terkait)

Kecuali tim ini hampir tidak dibangun dalam satu musim pun. Sebagian besar rotasi — Kevin Brown, Al Leiter, Liván Hernández — ditandatangani pada musim dingin sebelumnya. Begitu pula dengan pemain tengah Devon White. Marlins telah menukar pemain sayap kanan Gary Sheffield dan Rob Nen yang lebih dekat pada tahun 1993, pemain setup Jay Powell diakuisisi pada tahun 1994, dan baseman pertama Jeff Conine adalah Marlin asli dari draft ekspansi tahun 1992. Pemain tengah Luis Castillo dan Edgar Renteria adalah pendatang baru dalam negeri, juga termasuk yang paling awal bergabung dengan organisasi.

Dodgers memiliki latar belakang yang serupa. Pembelanjaan luar musim mereka memang bersejarah, tapi itu bukanlah perubahan radikal. Mereka telah lama dianggap sebagai tim dengan kinerja terbaik dalam bisbol, dengan salah satu gaji tertinggi dalam permainan dan jaringan liga kecil paling sukses. Mereka menukar Mookie Betts pada tahun 2020, mendekati pengecualian Evan Phillips pada tahun 2021 dan menandatangani Freddie Freeman pada tahun 2022. Mereka menyusun dan mengembangkan Will Smith dan Gavin Lux. Mereka telah menghabiskan banyak uang pada musim dingin ini. Tapi bukan itu saja yang mereka lakukan.

Yankees New York 2009

Pelajaran: Tidak semuanya akan berhasil.

Dodgers telah mencoba membangun pemenang Seri Dunia selama lebih dari satu dekade, biasanya tanpa memenangkan cincin yang sebenarnya. Yankees bisa memahaminya.

Setelah membangun dinasti mereka di akhir tahun 90an melalui kombinasi bakat lokal (Derek Jeter, Mariano Rivera, Bernie Williams) dan perdagangan besar-besaran atau penambahan agen bebas (Paul O'Neill, David Cone, Roger Clemens), Yankees tahun 2004 mencoba menghidupkan kembali keajaiban itu dengan menukar Kevin Brown dan Javier Vázquez, mengontrak Gary Sheffield, dan kemudian menyelesaikan kesepakatan blockbuster mereka untuk mempertahankan MVP Alex Rodriguez. Hasilnya adalah musim reguler dengan 101 kemenangan dan keruntuhan ALCS yang bersejarah dari rival Red Sox. Selama empat tahun berikutnya, terlepas dari semua bakatnya, Yankees gagal memenangkan satu seri playoff pun, dan mereka melewatkan babak playoff sama sekali pada tahun 2008.

Jadi, beberapa bulan setelah kekecewaan tahun 2008 itu, Yankees mencoba lagi. Putra George Steinbrenner, Hal, mengambil kendali utama tim, Joe Girardi menggantikan Joe Torre sebagai manajer, dan Yankees mengisi ulang daftar mereka dengan CC Sabathia, Mark Teixeira, AJ Burnett dan Nick Swisher. Mereka memenangkan 103 pertandingan dan mengalahkan juara bertahan Phillies di Seri Dunia.

Yankees menghabiskan banyak uang untuk menambah inti sejarah dan itu membuahkan hasil. (David J. Phillip / Associated Press)

Sekali lagi, perbandingan Dodgers cukup mudah. Sama seperti Yankees awal tahun 2000-an, Dodgers dalam dekade terakhir secara konsisten sukses — 11 penampilan playoff berturut-turut, 10 sebagai juara divisi — tetapi mereka hanya menunjukkan cincin Seri Dunia 2020. Zack Greinke sangat baik untuk organisasinya, tetapi Dodgers tidak pernah memenangkan gelar bersamanya. Perdagangan yang berani dengan Red Sox menjaring Josh Beckett, Adrian Gonzalez, dan Carl Crawford tetapi tidak membuat Dodgers melampaui NLCS. Hal yang sama berlaku untuk blockbuster 2021 Max Scherzer dan Trea Turner.

Selama lebih dari satu dekade, Dodgers secara konsisten tampil luar biasa, sambil terus mencari kombinasi yang tepat yang akan menyelesaikan pekerjaannya di bulan Oktober. Mungkin roster 2024 ini adalah jawabannya.

Pelajaran: Berikan waktu.

Satu kebenaran yang tak terelakkan mengenai kesepakatan jangka panjang: Kesepakatan itu bertahan lama.

Rangers 2022 memuat roster mereka dengan menandatangani dua dari tiga agen bebas teratas di pasar — Corey Seager dan Marcus Semien — dengan total pendapatan setengah miliar dolar. Mereka juga mengontrak Jon Gray seharga $56 juta, menukarnya dengan Mitch Garver, dan mengontrak Matt Moore dan Martin Pérez dengan kontrak satu tahun.

Rangers segera kalah dalam 94 pertandingan dan memecat manajer dan manajer umum mereka.

Jadi, apa yang mereka lakukan dalam daftar offseason yang sukses dan serba bisa? Mereka ada di sini karena musim dingin 2021-22 adalah perubahan dramatis yang menentukan panggung kejuaraan pada tahun 2023.


Marcus Semien dan Corey Seager membayar dividen untuk Rangers, meski tidak langsung. (Jamie Pengawal / Getty Images)

Arizona Diamondbacks tahun 1999 menawarkan pelajaran serupa tentang kesabaran. Setelah hanya memenangkan 65 pertandingan di musim perdananya pada tahun 1998, Diamondbacks menghabiskan uang di offseason normal pertama mereka, menghabiskan lebih dari $115 juta dalam agen gratis untuk Randy Johnson, Todd Stottlemyre, Greg Swindell, Armando Reynoso dan Steve Finley. D-Backs juga menukar Luis Gonzalez dan Tony Womack, dan mengontrak Byung-Hyun Kim dan Erubiel Durazo dari pasar internasional. Dua tahun kemudian — dengan sebagian besar penambahan pada tahun 1999 masih berlaku — mereka menggulingkan Yankees yang perkasa di Seri Dunia.

Untuk Dodgers, inti dari Ohtani, Betts, Freeman dan Yamamoto akan bersama selama empat tahun ke depan, dan semuanya kecuali Freeman akan bersama setidaknya selama enam tahun ke depan. Dalam skenario terburuk, kesepakatan jangka panjang seperti itu bisa menjadi hal yang buruk, namun dalam skenario terbaik, kesepakatan tersebut memberikan banyak manfaat. Belanja yang sukses tidak harus langsung menghasilkan kemenangan, meskipun secara umum, semakin cepat, semakin baik.

(Foto teratas Ohtani di festival penggemar Dodgers: Kyusung Gong / Associated Press)



Sumber

Previous articlePitch Deck Teardown: Dek Seri A senilai $30 juta dari Xyte
Next articleAndre 3000 Mengungkapkan Dia Kehilangan Peran 'Fast and Furious' karena Ludacris di 'Colbert'
Golam Muktadir is the chief editor of Surprise Sports and the Proges News. He checks all the sports content and craft it to make it more digesting for the readers.