Presiden Amerika Serikat Joe Biden dan Presiden Tiongkok Xi Jinping melakukan percakapan langsung pertama mereka sejak November, dan para pejabat menggambarkan pembicaraan mereka sebagai pembicaraan yang “konstruktif”.

Namun rincian dari percakapan telepon pada hari Selasa mengisyaratkan ketegangan jangka panjang antara Tiongkok dan AS, dan Xi menyebut pertanyaan tentang kedaulatan di Taiwan sebagai “garis merah” yang tidak boleh dilewati.

Para pemimpin terakhir kali berbicara di sela-sela KTT Kerjasama Ekonomi Asia-Pasifik (APEC) yang beranggotakan 21 negara di California pada bulan November, dengan kedua belah pihak memuji kemajuan namun tetap berselisih mengenai isu-isu seperti Taiwan dan pengembangan teknologi.

Berbicara kepada wartawan di latar belakang pada hari Selasa, seorang pejabat AS mengatakan seruan tersebut lebih dimaksudkan sebagai “pemeriksaan” dan tidak dimaksudkan untuk mencapai terobosan kebijakan apa pun.

“Kedua pemimpin mengadakan diskusi yang jujur ​​dan konstruktif mengenai berbagai masalah bilateral, regional, dan global, termasuk bidang kerja sama dan perbedaan,” kata Gedung Putih dalam sebuah pernyataan setelah pembicaraan telepon tersebut.

Sementara itu, Xi mengatakan kepada Biden bahwa kedua negara harus mengadopsi prinsip dasar “tidak ada bentrokan, tidak ada konfrontasi” untuk tahun ini, menurut stasiun televisi pemerintah China Central Television (CCTV).

“Kita harus memprioritaskan stabilitas, tidak memprovokasi masalah, tidak melanggar batas, tetapi menjaga stabilitas hubungan Tiongkok-AS secara keseluruhan,” kata Xi, menurut stasiun televisi tersebut.

Seruan tersebut mendahului diplomasi selama beberapa minggu, dengan Menteri Keuangan AS Janet Yellen akan melakukan perjalanan ke Tiongkok minggu ini dan Menteri Luar Negeri Antony Blinken akan melakukan perjalanan ke Tiongkok pada minggu-minggu mendatang.

Gedung Putih mengatakan Xi dan Biden membahas sejumlah topik, “termasuk kerja sama pemberantasan narkotika, komunikasi antarmiliter yang sedang berlangsung, pembicaraan untuk mengatasi risiko terkait AI dan upaya berkelanjutan terhadap perubahan iklim dan pertukaran antar manusia”.

“Kami yakin tidak ada pengganti bagi komunikasi reguler di tingkat pemimpin untuk secara efektif mengelola hubungan bilateral yang kompleks dan seringkali tegang ini,” kata Penasihat Keamanan Nasional Gedung Putih John Kirby dalam konferensi pers pada hari Selasa.

Pembicaraan tersebut terjadi setelah ketegangan yang meningkat selama berbulan-bulan: Militer AS, misalnya, menyoroti insiden “nyaris celaka”, yaitu kapal-kapal di Selat Taiwan hampir bertabrakan dan jet tempur saling mendekat satu sama lain, sebagai bagian dari manuver agresif.

Baik AS maupun Tiongkok beroperasi di beberapa wilayah utama di Pasifik, termasuk Laut Cina Selatan, Laut Cina Timur, dan Selat Taiwan, dan setiap bentrokan dapat menyebabkan peningkatan ketegangan.

Pemerintahan Biden telah menjadikan upaya melawan “ketegasan” militer dan ekonomi Tiongkok yang meningkat di kawasan sebagai pilar utama kebijakan luar negerinya. Tiongkok juga berupaya memperkuat aliansi militer sambil mempertahankan pembatasan perdagangan terhadap Beijing.

Pekan depan, Biden akan menjamu Presiden Filipina Ferdinand Marcos Jr dan Perdana Menteri Jepang Fumio Kishida di Gedung Putih. Pengaruh Tiongkok di kawasan ini akan menjadi agenda utama.

Beijing mengatakan pembatasan AS terhadap transfer teknologi canggih dan sanksi terhadap bisnis Tiongkok telah memberikan tekanan yang tidak semestinya pada perekonomian Tiongkok. Xi mengatakan kepada Biden bahwa tindakan seperti itu “bukannya mengurangi risiko, namun menciptakan risiko”, menurut CCTV.

Dewan Perwakilan Rakyat AS, misalnya, baru-baru ini mengambil tindakan terhadap perusahaan ByteDance yang berbasis di Tiongkok. Bulan lalu, mereka menyerukan ByteSance untuk menjual operasinya yang berbasis di AS dalam waktu enam bulan, atau melihat produk unggulannya – aplikasi media sosial TikTok – dilarang di negara tersebut.

Para pemimpin DPR mengatakan tindakan tersebut bertujuan untuk mencegah informasi pengguna diteruskan ke pemerintah Tiongkok, yang berpotensi menimbulkan ancaman terhadap keamanan nasional.

Namun RUU DPR belum lolos ke Senat. Jika RUU tersebut ditandatangani menjadi undang-undang, kemungkinan besar RUU tersebut akan menghadapi tantangan hukum di AS karena masalah kebebasan berpendapat.

Gedung Putih mengakui bahwa pertanyaan tentang larangan TikTok telah diangkat dalam panggilan telepon pada hari Selasa.

Masalah lain yang muncul dalam pembicaraan ini adalah Taiwan, sebuah pulau yang diklaim Tiongkok sebagai miliknya.

Pada hari Selasa, Biden “menekankan pentingnya menjaga perdamaian dan stabilitas di Selat Taiwan serta supremasi hukum dan kebebasan navigasi di Laut Cina Selatan”, menurut Gedung Putih.

Taiwan telah lama menjadi titik pertikaian antara AS dan Tiongkok. AS “mengakui” kebijakan “Satu Tiongkok” dan tidak secara terbuka mendukung kemerdekaan Taiwan. Meskipun AS tidak memiliki hubungan formal dengan pemerintah Taiwan, mereka menjual senjata ke pulau tersebut, dan Biden sendiri telah berjanji untuk mempertahankan wilayah tersebut jika wilayah tersebut menghadapi invasi Tiongkok.

Ketegangan yang semakin meningkat adalah fakta bahwa Taiwan mengadakan pemungutan suara pada bulan Januari, memilih Wakil Presiden William Lai Ching-te sebagai presiden berikutnya. Lai adalah pendukung lama kemerdekaan pulau berpemerintahan mandiri itu, dan dia dijadwalkan mulai menjabat pada 20 Mei.

Pada bulan Januari, Kementerian Pertahanan Nasional Tiongkok mengatakan para pejabat militer menekankan dalam pertemuan dengan rekan-rekan AS di Washington, DC, bahwa Beijing “tidak akan pernah berkompromi atau mundur dalam masalah Taiwan”.

Menteri Luar Negeri Tiongkok Wang Yi mengatakan pada akhir bulan itu bahwa “kemerdekaan Taiwan” menimbulkan risiko terbesar bagi hubungan kedua negara.

Konflik internasional lainnya juga diangkat dalam seruan hari Selasa tersebut. Biden, misalnya, menyampaikan kekhawatiran atas “dukungan Tiongkok terhadap basis industri pertahanan Rusia” di tengah perang yang sedang berlangsung antara Rusia dan Ukraina.

Para pengamat mengatakan Beijing tampaknya lebih bersedia meredakan ketegangan dengan Washington karena perekonomiannya menghadapi prospek yang buruk.

Sumber

Previous articleJohn Sinclair, Penyair, Manajer MC5, dan Aktivis, Meninggal pada usia 82 tahun
Next articleNick Green dari Thrive Market berbicara tentang membangun perusahaan grosir bernilai miliaran dolar
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.