Washington DC – “Kwitansi yang dikonfirmasi.” Itulah satu-satunya pesan yang diterima Yasmeen Elagha dari pemerintah Amerika Serikat setelah dua sepupunya – keduanya warga Amerika keturunan Palestina – ditahan oleh pasukan Israel saat mereka berlindung di dekat Khan Younis di Gaza selatan.

Sekarang, dia meminta pemerintahan Presiden AS Joe Biden untuk berbuat lebih banyak guna menjamin keselamatan mereka dan menjamin pembebasan mereka. Elagha mengatakan dua sepupunya, Borak Alagha yang berusia 18 tahun dan Hashem Alagha yang berusia 20 tahun, ditahan tanpa dakwaan.

“Kami telah memohon kepada pemerintah AS,” jelas Elagha, seorang mahasiswa hukum di Universitas Northwestern di Chicago. “Pemerintahan sepenuhnya gagal dalam tugasnya.”

Keluarganya adalah salah satu dari beberapa keluarga yang mendorong perlindungan warga Amerika Palestina yang ditahan Israel, ketika perang di Gaza terus berlanjut. Mereka berkumpul di Washington, DC, untuk konferensi pers pada hari Senin untuk mendesak tindakan.

Dari podium, Elagha menjelaskan bahwa dia mengetahui penculikan sepupunya melalui panggilan telepon pada 7 Februari dengan bibinya di Gaza. Sambil menangis, bibinya menceritakan bagaimana tentara Israel masuk ke tempat perlindungan mereka di al-Mowasi, dekat Khan Younis, dan mengikat wanita dan anak-anak.

Para pria itu menemui nasib berbeda. Bibi Elagha menggambarkan bagaimana kedua sepupunya, bersama ayah mereka, paman mereka dan dua saudara laki-laki lainnya semuanya dibawa pergi. Para tentara meninggalkan tempat penampungan dalam keadaan hancur dan ban mobil keluarga mereka tersayat, menurut bibi Elagha. Tak satu pun dari mereka yang terdengar kabarnya sejak itu.

Sejak itu, Elagha telah mengirimkan banyak email ke kedutaan besar AS di Yerusalem, Tel Aviv dan Kairo, serta satuan tugas AS di Gaza. Dia hanya menerima satu balasan yang mengonfirmasi bahwa bandingnya telah diterima.

Menunggu informasi sangat menyiksa, katanya. “Menitnya terasa seperti berjam-jam, jadi rasanya sudah sebulan berlalu.”

Tuduhan tuduhan yang dibuat-buat

Suliman Hamed, warga Louisiana, berbagi pengalaman serupa pada acara yang diselenggarakan oleh Council on American-Islamic Relations (CAIR).

Dia mengatakan ibunya yang keturunan Palestina-Amerika, Samaher Esmail, 46 tahun, ditahan Israel di Tepi Barat yang diduduki Senin lalu, dan dia belum bisa berbicara dengannya sejak itu.

Dia menjelaskan bahwa dia hanya menerima satu telepon dari pejabat kedutaan setelah penahanannya. Hari-hari telah berlalu, namun staf konsuler masih belum mengunjunginya di tempat dia ditahan di penjara Damon di Haifa, Hamed menjelaskan.

“Senin, Selasa, Rabu, Kamis, Jumat, Sabtu, Minggu dan sekarang Senin lagi. Tak seorang pun dari kedutaan AS pernah mengunjungi atau berbicara dengan ibu saya, warga negara AS,” ujarnya.

Saat dia menunggu di penjara, Hamed mengkhawatirkan kesehatan ibunya. Pengacaranya mengatakan kepadanya bahwa dia belum menerima pengobatan sejak dia ditangkap.

“Sudah tujuh hari dan dia masih belum menerima satu pun obat. Hal ini mengakibatkan kondisinya semakin memburuk,” kata Hamad. “Kami telah berulang kali meminta kedutaan AS untuk mengirim petugas konsuler ke ibu saya, sehingga kami bisa mendapatkan informasi terkini mengenai kondisinya.”

Ibunya ditangkap atas tuduhan “hasutan di media sosial”, jelasnya. Hamed dan saudara laki-lakinya Ibrahim khawatir dia menjadi sasaran sebagai pembalasan atas tuntutan hukum yang dia ajukan terhadap militer Israel, setelah diduga dipukuli saat penghentian lalu lintas pada tahun 2022.

Kelompok hak asasi manusia telah lama menuduh pemerintah Israel menggunakan tuduhan “hasutan” yang dibuat-buat untuk menindak warga Palestina dan menekan kebebasan berpendapat.

Namun penangkapan secara keseluruhan di Tepi Barat yang diduduki telah meningkat sejak dimulainya perang pada tanggal 7 Oktober. Klub Tahanan Palestina, sebuah organisasi advokasi, telah mendokumentasikan 6.870 penahanan pada minggu lalu.

“Israel mencoba menggunakan ibu saya sebagai contoh,” kata Hamed. “Mereka mencoba menakut-nakuti warga Palestina dan warga Amerika keturunan Palestina. Jika hal ini bisa terjadi pada wanita Palestina-Amerika, hal ini juga bisa terjadi pada Anda.”

Ibrahim Hamed dan Suliman Hamed, putra Samaher Esmail asal Amerika, berbicara tentang penahanannya yang sedang berlangsung di penjara Israel [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

Laporan pemukulan, perlakuan yang memalukan

Sejak dimulainya perang di Gaza pada tanggal 7 Oktober, tuduhan penghilangan paksa, penganiayaan dan penyiksaan yang dilakukan oleh pasukan Israel juga merajalela.

Pada bulan Januari, Ajith Sunghay, kepala kantor Hak Asasi Manusia PBB untuk wilayah pendudukan Palestina, menerbitkan sebuah laporan di mana ia mengumpulkan laporan tentang para tahanan yang “dipukul, dihina, menjadi sasaran perlakuan buruk dan apa yang mungkin termasuk penyiksaan”.

Banyak yang ditahan antara 35 dan 55 hari, tulis Sunghay. Laporannya, dan laporan lainnya, telah memicu ketakutan di kalangan keluarga mereka yang ditahan.

“Dengan semua yang kami pelajari terjadi pada pria Palestina ketika mereka ditahan oleh Israel, terutama sejak tanggal 7 Oktober, kami hanya membayangkan penyiksaan yang mereka hadapi,” kata Elagha tentang sepupunya.

Hamed, sementara itu, mengingat bagaimana pengacara ibunya menggambarkan memar di lengan dan punggungnya. Dia dan saudara laki-lakinya yakin dia dipukuli oleh pasukan Israel. Pengacara mengatakan kepada mereka bahwa Esmail bahkan kehilangan kesadaran dua kali selama wawancara di penjara.

Tidak mengikuti protokol

Ketika ditanya tentang warga AS yang ditahan di luar negeri, Departemen Luar Negeri mengatakan pihaknya berupaya memastikan perlakuan yang adil dan manusiawi terhadap mereka.

“Seperti yang Anda ketahui, kami tidak mempunyai prioritas lebih tinggi daripada keselamatan dan keamanan warga negara Amerika di luar negeri,” kata juru bicara Vedant Patel kepada wartawan pada 8 Februari.

Namun Maria Kari, seorang pengacara imigrasi, mengatakan kepada Al Jazeera bahwa sikap Departemen Luar Negeri AS tidak cukup. Dia bekerja dengan keluarga Borak dan Hashem Alagha untuk mengajukan gugatan terhadap pemerintah.

Dia mengatakan kepada Al Jazeera bahwa pemerintahan Biden tampaknya tidak mengikuti protokol yang tepat dalam situasi di mana seorang warga negara AS disandera atau dihilangkan secara paksa, baik oleh aktor non-negara atau negara.

“Di sini, ada tentara Israel yang salah ditahan [the Alagha siblings] dalam penghilangan paksa, semuanya sangat ilegal dan bertentangan langsung dengan hukum domestik AS dan hukum internasional,” katanya.

Situasi itu seharusnya “membutuhkan akses konsuler segera”, jelasnya. “Presiden seharusnya terlibat. Departemen Luar Negeri seharusnya mengoordinasikan semua tim ini.”

“Dan hal seperti ini belum pernah terjadi di sini,” tambahnya, “hal ini sangat mengerikan.”

Departemen Luar Negeri tidak menanggapi permintaan komentar dari Al Jazeera mengenai kasus tersebut.

Suliman dan Ibrahim Hamed mengatakan kurangnya tanggapan yang mereka terima membuat mereka merasa “diabaikan”. Pada konferensi pers hari Senin, mereka meminta AS untuk mempertimbangkan kembali dukungannya yang teguh terhadap Israel, karena tuduhan pelanggaran hak asasi manusia di Gaza dan Tepi Barat terus meningkat.

Kakak beradik ini berasal dari Gretna, Louisiana – sebuah kota yang sudah dilanda kekerasan. Kampung halaman mereka sama dengan Tawfiq Ajaq, seorang warga Amerika keturunan Palestina berusia 17 tahun yang terbunuh dalam penembakan pada bulan Januari yang melibatkan seorang pemukim Israel dan seorang petugas polisi yang sedang tidak bertugas di Tepi Barat yang diduduki.

Hamed bersaudara mempertanyakan apakah dukungan AS terhadap Israel berarti mengabaikan keadilan komunitas mereka.

“Kami, sebagai warga Amerika yang membayar pajak, mendanai pemenjaraan ini tidak hanya terhadap ibu saya tetapi juga orang-orang yang tidak bersalah, terutama warga Palestina,” kata Ibrahim.

“Jika kami adalah warga kulit putih Kristen atau warga Amerika keturunan Israel, apakah kedutaan akan merespons lebih cepat?” Suliman menambahkan. “Ini adalah pertanyaan yang saya tanyakan pada diri saya setiap hari.”

Sumber

Previous articleMantan Perdana Menteri Thailand Thaksin Shinawatra akan dibebaskan: Laporan
Next articleJon Stewart Menusuk Biden dan Trump dalam 'Pertunjukan Harian' yang Sangat Jujur
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.