Jet tempur Israel menembakkan rudal ke kedutaan Iran di ibu kota Suriah, Damaskus awal pekan ini, menewaskan komandan militer senior.

Teheran mengatakan pihaknya akan membalas, dan para ahli mengatakan mereka punya pilihan dengan konsekuensi luas.

Namun mengapa Israel terus melancarkan serangan udara ke Suriah dan apa yang akan terjadi selanjutnya?

Kapan serangan dimulai?

Militer Israel secara teratur menyerang Suriah selama lebih dari satu dekade, mengambil keuntungan dari kekacauan di negara tersebut setelah perang saudara yang dimulai pada tahun 2011.

Perang tersebut sebagian besar telah berakhir, dan dukungan Iran dan Rusia selama bertahun-tahun terhadap pemerintahan Presiden Suriah Bashar al-Assad telah membuatnya berkuasa atas sebagian besar wilayah negara tersebut.

Namun Suriah masih terpecah belah, dengan berbagai faksi menguasai berbagai wilayah di negara tersebut, sehingga memberikan peluang bagi Israel untuk melancarkan serangan udara. Ketika pemerintahan al-Assad yang didukung Barat dihadapkan dengan pasukan Kurdi yang didukung AS, pasukan oposisi, operasi militer Turki di utara, dan ISIS (ISIS), Israel sering menggunakan Dataran Tinggi Golan yang diduduki untuk melancarkan serangan ke Suriah dan Lebanon – dengan rezim al-Assad tidak dapat mencegahnya melakukan hal tersebut.

Serangan-serangan tersebut semakin intensif sejak tahun 2017 – hampir menjadi kejadian mingguan – untuk menargetkan meningkatnya kehadiran dan pengaruh Iran dan Hizbullah di Suriah.

Iran, Hizbullah Lebanon, dan Suriah bersekutu melawan Israel dan pendukung utama militer dan keuangannya, Amerika Serikat, serta kelompok bersenjata dan politik di Irak dan Yaman dalam apa yang disebut “poros perlawanan”.

Mengapa serangan terbaru ini penting?

Israel telah melancarkan dua serangan terbesar dan paling mematikan terhadap Suriah dalam seminggu terakhir.

Kelompok ini telah meningkatkan frekuensi dan intensitas serangannya secara signifikan sejak dimulainya perang brutal di Gaza, dengan bebas menargetkan Iran dan sekutunya Hizbullah di Suriah, terutama di sekitar ibu kota, Damaskus, di mana terdapat kehadiran yang lebih kuat.

Serangan udara hari Senin meratakan gedung misi diplomatik Iran di Damaskus, menewaskan tujuh anggota Korps Garda Revolusi Islam (IRGC) Iran, termasuk dua jenderal yang memimpin Pasukan elit Quds di Suriah dan Lebanon. Brigadir Jenderal Mohammad Reza Zahedi adalah penghubung utama antara IRGC dan Hizbullah, setelah beroperasi bersama para pemimpin Hizbullah seperti Hassan Nasrallah dan Imad Mughniyeh, yang dibunuh oleh Israel, selama beberapa dekade.

Ini merupakan pembunuhan dengan peringkat tertinggi sejak pembunuhan komandan Pasukan Quds Mayor Jenderal Qassem Soleimani dalam serangan udara AS di Irak pada Januari 2020.

Pukulan terhadap IRGC terjadi setelah kepentingan mereka berulang kali dihantam di Suriah, dengan serangan pada akhir Desember yang menewaskan Razi Mousavi, komandan penting Pasukan Quds lainnya di Suriah.

Hanya beberapa hari sebelum serangan terhadap konsulat Iran, militer Israel telah melancarkan serangan besar-besaran di provinsi Aleppo di Suriah utara, menewaskan sedikitnya 40 orang, sebagian besar dari mereka adalah tentara. Serangan tersebut tampaknya mengenai gudang senjata, mengakibatkan serangkaian ledakan besar yang juga menewaskan enam pejuang Hizbullah.

Apakah akan ada lebih banyak serangan di Suriah?

Peningkatan serangan udara Israel terhadap Suriah diperkirakan akan terus berlanjut tanpa hambatan karena perang di Gaza – yang saat ini menjadi pendorong utama peningkatan konflik secara signifikan di seluruh wilayah tersebut – tidak menunjukkan tanda-tanda akan berhenti meskipun telah menewaskan 33.000 warga Palestina, dan mendapat kecaman dari dunia internasional.

Pertahanan udara yang dikerahkan oleh militer Suriah sering kali terlibat dan mencegat beberapa serangan terhadap negara tersebut, namun gagal menggagalkannya sepenuhnya. Rusia mengutuk keras serangan udara terbaru Israel namun belum secara langsung mengambil tindakan untuk menghentikannya.

Aron Lund, peneliti di lembaga think tank Century International yang berbasis di AS, mengatakan serangan Israel yang lebih berani sampai batas tertentu merupakan respons terhadap kemungkinan peningkatan pengiriman senjata Iran ke Hizbullah melalui Suriah.

“Tetapi saya pikir secara lebih umum hal ini mencerminkan Israel melepas sarung tangan dan melakukan lebih banyak upaya untuk merendahkan logistik Hizbullah dan Iran,” katanya kepada Al Jazeera.

“Serangan terhadap konsulat Iran adalah bagian dari pola penargetan Israel yang lebih agresif. Ini adalah fasilitas diplomatik di pusat Damaskus dan serangan itu menewaskan jenderal-jenderal senior Iran.”

Apakah akan terjadi konflik yang lebih luas?

Teheran kini berada di bawah tekanan untuk menanggapi serangan terbaru Israel, namun Teheran berusaha menyeimbangkannya dengan keinginannya selama perang di Gaza untuk menahan diri dari memperluas konflik di wilayah tersebut.

Lund dari Century International mengatakan tanggapan Iran bisa berkisar dari menyerang kapal yang terkait dengan Israel atau serangan di Kurdistan Irak hingga menargetkan misi diplomatik Israel di luar negeri atau lebih banyak serangan oleh poros perlawanan di wilayah Israel – belum lagi serangan langsung terhadap Israel.

“Tetapi ada batasan seberapa besar dampak buruk yang dapat ditimbulkan Iran terhadap Israel, tanpa menggunakan alat yang dapat mengganggu keseimbangan konflik, mengundang eskalasi balasan Israel, dan berisiko memicu konflik yang lebih luas,” katanya.

Misalnya, serangan langsung terhadap Israel oleh Iran kemungkinan besar akan memicu serangan Israel di wilayah Iran, sementara eskalasi melalui Hizbullah dapat menambah risiko perang regional, kata Lund.

“Iran mungkin juga mulai memberikan tekanan lebih besar terhadap pasukan AS di kawasan, seperti yang telah mereka lakukan di masa lalu. Hal ini akan menjadi cara untuk melakukan sesuatu yang nyata dan memberi insentif pada upaya AS untuk mengekang Israel. Namun ada batasan seberapa jauh mereka ingin menyerang Amerika,” katanya, merujuk pada berkurangnya serangan terhadap kepentingan Amerika setelah eskalasi besar-besaran pada bulan Februari.

Namun, Julien Barnes-Dacey, direktur program Timur Tengah dan Afrika Utara di Dewan Hubungan Luar Negeri Eropa, mengatakan eskalasi dari Israel akan mempersulit Teheran untuk menahan diri dari pembalasan yang lebih serius dan langsung.

“Selama beberapa bulan terakhir, kita telah melihat keinginan Iran untuk mengendalikan situasi dan mencegah perpecahan dan konflik yang lebih luas, namun Teheran sekarang mungkin merasa terdorong untuk merespons dengan lebih tegas untuk mempertahankan kredibilitas postur pencegahannya,” katanya kepada Al Jazeera. .

“Iran sepertinya tidak terlalu percaya pada pernyataan publik Barat yang mengecam serangan tersebut mengingat dukungan kuat yang terus diberikan kepada Israel, termasuk melalui penyediaan persenjataan yang sedang digunakan Israel di Gaza dan wilayah tersebut.”

Sumber

Previous articleTerowongan bawah tanah ditemukan di Israel dari pemberontakan Yahudi melawan Romawi
Next articleCoalesce mengumpulkan lebih banyak uang untuk mengubah data bagi pelanggan Snowflake
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.