Gempa tersebut terjadi pada Rabu pagi dan merupakan gempa terkuat yang melanda pulau itu dalam 25 tahun terakhir.

Pencarian korban selamat dari gempa bumi terkuat di Taiwan dalam 25 tahun terus berlanjut.

Setidaknya sembilan orang dipastikan tewas dan ratusan lainnya luka-luka setelah gempa berkekuatan 7,2 skala Richter melanda timur pulau itu pada Rabu pagi.

Upaya bantuan dipusatkan di Hualien, di sepanjang pantai timur yang terjal dan indah, tempat puluhan bangunan tertatih-tatih setelah lantai bawahnya runtuh, jembatan dan terowongan hancur, serta jalan rusak akibat batu dan tanah longsor.

Dalam update terbarunya pada Kamis pagi, Badan Pemadam Kebakaran Nasional mengatakan 1.038 orang terluka, sementara 52 orang hilang dan tidak dapat dihubungi. Jumlah korban tewas tetap sembilan, semuanya ditemukan di Hualien.

Hualien terjal dan gempa bumi meruntuhkan bebatuan dan batu-batu besar yang jatuh ke jalan [Hualien Fire Department via AFP]

Tiga orang di antara kelompok yang melakukan pendakian pagi hari di Taman Nasional Taroko tewas setelah gempa yang memicu longsornya batu.

Badan pemadam kebakaran mengatakan tim penyelamat menggunakan drone dan helikopter untuk mencari orang-orang yang diduga terjebak di taman tersebut, yang terkenal dengan keindahan pemandangannya. Sekitar 38 pekerja dalam perjalanan ke sebuah hotel di taman tersebut masih hilang setelah beberapa rekan mereka ditemukan selamat.

Gempa terkuat sejak 1999

Terletak di perbatasan tektonik antara Lempeng Eurasia dan Lempeng Laut Filipina, Taiwan sudah terbiasa menghadapi gempa bumi dan sangat siap menghadapi gempa bumi. Namun para pejabat di badan pemantau gempa memperkirakan getaran yang akan terjadi jauh lebih lemah dan tidak mengirimkan peringatan seperti biasanya.

Gempa tersebut, yang awalnya diperkirakan oleh badan meteorologi Jepang berkekuatan 7,5 dan Survei Geologi AS berkekuatan 7,4, terjadi sekitar 18 km (11 mil) selatan Hualien. Bencana ini menimbulkan kekhawatiran luas di Taipei yang berjarak lebih dari 100 km jauhnya, di mana bangunan-bangunan berguncang hebat, dan memicu peringatan tsunami dari Jepang bagian selatan hingga Filipina.

Tim pencarian dan penyelamatan memuat pesawat angkatan udara untuk pergi ke Hualien
Militer Taiwan membantu dalam operasi pencarian dan penyelamatan [Taiwan Air Force Command via AP Photo]

Pihak berwenang telah mencatat beberapa gempa susulan.

Bagi sebagian orang, gempa tersebut membangkitkan kembali ingatan akan gempa besar terakhir di Taiwan pada tahun 1999, ketika gempa berkekuatan 7,6 skala Richter menewaskan sekitar 2.400 orang dan melukai 10.000 lainnya.

Stacy Liu, mantan insinyur yang menjadi guru bahasa Mandarin, sedang mengikuti pelajaran online ketika gempa terjadi.

“Saya panik. Saya merasa hal-hal menakutkan akan terjadi lagi, karena saya telah melewati tahun 1999, jadi saya tahu betapa menakutkannya hal itu,” kata Liu kepada Al Jazeera. “Saya sedang keluar [construction] helm, menyiapkan kelinci percobaan, dan menaruh air dan makanan ringan di bawah meja kalau-kalau terjadi sesuatu yang gila.”

Sumber

Previous articleBob Slutske, Pakar Teknologi yang Membantu Membuka Jalan bagi Era Komputer-Digital Hollywood, Meninggal pada Usia 81 Tahun
Next articleStartup SaaS SingleInterface mengumpulkan $30 juta untuk membantu lebih banyak bisnis online
Freelance journalist covering Indonesia and Timor-Leste. Bylines in the South China Morning Post, Nikkei Asia, The Telegraph and other outlets. Past TV work for ABC News US, Al Jazeera English and TRT World. Previously reported out of Taiwan.