Saatnya lagi. Tahun baru sudah dekat dan inilah waktunya bagi kita untuk memutuskan bahwa tahun ini akan menjadi tahun terbaik.

Bagi Blue Jays, mengucapkan selamat tinggal pada tahun 2023 — tahun yang membawa beberapa kesuksesan, namun sebagian besar diliputi kekecewaan — adalah hal yang baik. Dengan kalender yang terbalik, inilah waktunya untuk melupakan perjuangan Alek Manoah dan orang-orang miskin yang terkena dampak RISP. Saatnya untuk beralih dari keputusan kontroversial untuk menarik José Berríos di Game 2 Seri Wild Card dan melepaskan segala kepahitan yang tersisa karena kalah dalam undian Shohei Ohtani.

Tahun 2024 adalah tahun yang bersih. Dengan mengingat hal tersebut, berikut adalah tiga resolusi Tahun Baru untuk Blue Jays, dimulai dengan memulai tahun 2024 dengan penuh kejutan.

Ciptakan sensasi dalam agen bebas atau perdagangkan di luar musim ini

The Blue Jays tampak bersemangat untuk mengambil langkah berani untuk meningkatkan klub mereka di luar musim ini. Tim sedang mengejar Ohtani — dan selama beberapa jam yang hiruk pikuk, sepertinya dia akan datang ke Toronto — sebelum dia akhirnya menandatangani rekor kontrak senilai $700 juta dengan Los Angeles Dodgers.

Bahkan setelah mengendus Ohtani, Blue Jays memiliki opsi lain untuk melakukan sesuatu yang substansial, baik itu merekrut Cody Bellinger, merekrut kembali Matt Chapman, atau melakukan perdagangan blockbuster untuk mengisi lubang di lineup mereka. Sepanjang offseason, manajer umum Blue Jays Ross Atkins menyatakan bahwa dia melihat banyak cara untuk membuat tim lebih baik pada tahun 2024 dan seterusnya.

“Kami telah bekerja sangat keras untuk mencapai titik ini, tidak hanya hari ini, namun selama bertahun-tahun, untuk memiliki tim yang kompetitif, memiliki keselarasan dengan kepemimpinan kami, menjadi gesit, dan berada di sebagian besar pasar untuk meningkatkan tim kami. dan ini merupakan perasaan yang luar biasa,” kata GM baru-baru ini di Winter Meetings.

Sejauh ini, satu-satunya langkah signifikan Blue Jays adalah merekrut kembali pemain tengah Kevin Kiermaier dengan kontrak satu tahun. Namun, perpindahan lebih lanjut diharapkan terjadi, karena Blue Jays memiliki klub yang layak untuk diinvestasikan, baik karena mereka adalah unit yang kompetitif di lapangan maupun karena di luar lapangan, kepemilikan telah turun sebesar $300 juta untuk renovasi Rogers Centre. Setelah musim 2023 yang sangat membuat frustrasi dan berakhir dengan hasil playoff yang mengecewakan, basis penggemar tampak gelisah dan mereka sangat menginginkan sesuatu untuk didukung dan didukung. Terutama setelah kekecewaannya karena kehilangan Ohtani.

Semua tanda menunjukkan bahwa Blue Jays akan membuat penambahan yang berarti. Menjelang tahun baru, inilah waktunya bagi front office untuk memberikan sesuatu yang membuat para penggemarnya bersemangat tentang musim dingin ini. Jika hari paling menyenangkan di luar musim berakhir menjadi hari dimana para penggemar salah melacak pesawat pribadi Robert Herjavec, itu akan menjadi kekecewaan besar.


The Blue Jays membutuhkan lebih banyak kekuatan dari Bo Bichette, Vladimir Guerrero, Jr. dan pemain tengah lainnya. (Tandai Blinch / Getty Images)

Temukan lebih banyak kekuatan di barisan

Pada tahun 2021 dan 2022, Blue Jays melakukan salah satu pelanggaran terbaik dalam bisbol, tetapi musim lalu, susunan pemain klub mendekati rata-rata. Mereka finis di urutan ke-14 dalam jumlah run (746) dan ke-16 dalam home run tim (188). Masalah utamanya adalah lemahnya pukulan mereka terhadap pelari yang berada di posisi mencetak gol. OPS .730 mereka dalam situasi seperti itu berada di peringkat ke-20.

Seringkali, Blue Jays merasa seolah-olah bisa berlari sejauh mungkin, tetapi tidak bisa memanfaatkan dan mendapatkan pukulan besar untuk mencetak angka. Pelemparan MLB sulit untuk dilakukan dan sangat sulit untuk merangkai pukulan untuk mencetak skor secara konsisten. Ini adalah masalah bagi Blue Jays. Cara untuk mengatasinya? Lakukan lebih banyak home run. Memukul bola melewati pagar adalah cara yang efisien dan selalu efektif untuk mencetak gol dan, secara umum, membawa kesuksesan pascamusim. (Tanyakan saja pada Texas Rangers pemenang Seri Dunia, yang berbagi keunggulan di AL dengan 233 home run.)

Tentu saja, hal ini lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, tetapi penurunan kekuasaan Blue Jays pada tahun 2023 membingungkan, bahkan bagi mereka yang berada di organisasi tersebut. Formasi yang menampilkan Vladimir Guerrero Jr., Bo Bichette, George Springer dan Chapman seharusnya lebih banyak melakukan pukulan, tetapi dari grup itu, hanya Guerrero yang melampaui 25 home run.

Organisasi ini telah mencoba untuk mengatasi perjuangan ofensif mereka yang aneh di luar musim ini dan sejak itu mempekerjakan kembali pelatih bangku cadangan Don Mattingly sebagai koordinator ofensif mereka untuk memimpin strategi pukulan mereka. Manajer John Schneider juga berbicara tentang para pemain yang mengandalkan kekuatan mereka dan melakukan individualisasi pendekatan ofensif mereka musim depan.

“Hanya mencoba untuk memiliki sembilan rencana individual untuk menghasilkan rencana keseluruhan untuk mengalahkan pelempar itu atau pelempar itu malam itu,” kata Schneider awal bulan ini. “Semua orang bergerak ke arah yang sama sesuai keahlian spesifik mereka masing-masing.”

Blue Jays dapat menambah daya tembak ke barisan mereka dengan mengakuisisi agen bebas seperti Bellinger (meskipun peluang untuk merekrut Bellinger mungkin lebih rendah dengan Kiermaier kembali ke posisi outfield), Jorge Soler atau JD Martinez (untuk menyebutkan beberapa opsi saja). Mereka juga harus mengupayakan perbaikan internal. Springer mungkin sedang menuju ke arah penurunan kariernya, tetapi Guerrero harus menjadi pemukul home run lebih dari 30 kali, sementara Alejandro Kirk dan Daulton Varsho seharusnya mampu menghasilkan lebih banyak serangan daripada yang mereka lakukan pada tahun 2023. Mungkin Davis Schneider bisa menjadi dianggap sebagai ancaman kekuatan juga. Menemukan cara yang pasti untuk mencetak skor adalah hal yang penting dan menemukan kembali pukulan home-run tim akan melakukan hal itu.

Menangkan pertandingan pascamusim (lalu seri)

Sejak Blue Jays meluluskan Guerrero dan Bichette dari tim di bawah umur pada tahun 2019, klub telah membuat tiga penampilan pascamusim dalam empat tahun terakhir. Itu bagus. Namun mereka telah kalah dalam enam pertandingan playoff yang mereka ikuti dan belum berhasil lolos dari babak wild card. Itu buruk.

Tidak dapat disangkal bahwa Blue Jays telah memenuhi tujuan mereka untuk menjadi klub yang lebih kompetitif di era ini dan mereka masih dipandang sebagai pesaing abadi playoff. Namun tanpa kemenangan playoff sejak tahun 2016, sulit untuk tidak menghilangkan perasaan bahwa mereka menyia-nyiakan peluang emas mereka dengan inti mereka berada di puncaknya. Tiba-tiba, Guerrero dan Bichette hanya tinggal dua tahun lagi dari agen bebas, Danny Jansen akan menjadi agen bebas setelah musim mendatang dan Springer berada di paruh terakhir kontrak enam tahun senilai $150 juta.

The Blue Jays telah tampil baik dalam beberapa tahun terakhir untuk lolos ke postseason, namun dalam dua musim terakhir, mereka tidak mampu memanfaatkan peluang tersebut. Masuk saja bukan lagi tujuannya. Menang adalah. Babak playoff bisa menjadi sebuah tantangan dan keberuntungan serta waktu berperan. Tim terbaik tidak selalu memenangkan satu seri, seperti yang dibuktikan setiap bulan Oktober. Namun setelah kekalahan playoff berturut-turut, akhirnya tiba saatnya bagi Blue Jays untuk membuat keributan di postseason.

(Foto teratas George Springer: Bryan Woolston / Associated Press)



Sumber

Previous articleAFC North Whiparound: Notable Week 16 happenings, buyer’s remorse and the red-hot Browns
Next articleApakah kami memberi peringkat Florida terlalu rendah dalam tingkatan program? Apakah Arizona adalah darah biru berikutnya?
Golam Muktadir is the chief editor of Surprise Sports and the Proges News. He checks all the sports content and craft it to make it more digesting for the readers.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here