STATE COLLEGE, Pa. — Di dalam Holuba Hall Penn State setelah latihan Selasa malam, Julian Fleming bahkan tidak perlu menunggu akhir pertanyaan untuk menunjukkan dengan tepat apa yang memperlambat karir kuliahnya.

“Cedera,” kata Fleming pada hari Selasa dalam pertemuan pertamanya dengan wartawan sejak mendaftar pada bulan Januari. “Ada banyak hal yang telah terjadi dan hal itu pasti merugikan saya, namun tidak ada pertumbuhan tanpa kesulitan.”

Dia pernah menjadi prospek penerima lebar bintang lima dari Catawissa, Pa., yang berada di puncak daftar keinginan perekrutan Penn State. Sekarang dia lulusan Ohio State yang mencari awal baru dan akhirnya mengenakan pakaian biru dan putih. Penandatangan portal transfer Penn State musim dingin ini masih berharap momen terbaik dalam karir bermainnya ada di depan.

“Saat ini saya sehat dan saya senang karenanya,” kata Fleming.

Memasuki musim kuliahnya yang kelima, Fleming mengatakan dia berada di jalur yang tepat untuk melewati musim semi dengan sehat untuk pertama kalinya. Kariernya dirusak oleh cedera, termasuk prosedur di kedua bahunya setelah ia sering mengalami dislokasi. Cedera tersebut menyebabkan frustrasi selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan. Ketika korps penerima Ohio State terus mengisi ulang dan menjadi lebih kuat, Fleming berjuang untuk tetap berada di lapangan. Dia mengulangi pepatah bahwa “kemampuan terbaik adalah ketersediaan,” yang dia ingat setelah tidak bisa menjadi tipe pemain yang dia yakini bisa dia lakukan ketika sehat.

Tapi Fleming ada di sini karena suatu alasan, dan itu sangat jelas bagi semua yang terlibat. Dia memiliki kesempatan untuk menjadi lebih baik, tetap sehat, dan mencapai NFL. Nittany Lions, yang sangat membutuhkan korps penerima yang sehat dan produktif, membutuhkannya untuk menjadi kontributor utama. Ini adalah pengaturan yang sempurna, bahkan jika Fleming tidak begitu yakin pada bulan November dan Desember apakah reuni yang sangat dinanti antara dia dan James Franklin akan terwujud.

“Itu adalah perbedaan 50-50 antara pergi (ke NFL) dan pindah,” kata Fleming. “Saya hanya merasa masih membutuhkan satu tahun lagi untuk benar-benar membuktikan pada diri sendiri siapa saya dan membuktikan kepada orang lain siapa saya. Itu sebabnya saya sangat bersemangat untuk datang ke sini.”

Ketika Fleming mengunjungi kampus sebelum melakukan, dia bertemu dengan quarterback Drew Allar dan koordinator ofensif Andy Kotelnicki. Fleming berkata bersama-sama mereka membahas beberapa skema dan permainan. Allar menguraikan kepadanya di mana dia mengharapkan penerima lebar cocok dan apa harapannya terhadapnya, kata Fleming.

Meskipun Fleming tidak ingin menjelaskan secara spesifik apa yang dikatakan Allar kepadanya atau apa yang diberitahukan kepadanya mengenai perannya, dia menikmati mengalami apa yang seharusnya menjadi salah satu bagaimana-jika terbesar di era Franklin. Para penggemar telah lama membayangkan apa yang akan terjadi jika Fleming, penerima teratas dalam siklus perekrutan tahun 2020, berkomitmen untuk bersekolah kurang dari 90 menit dari kampung halamannya.

Fleming mengetahui hal ini dan bahkan mendengar penonton Stadion Beaver bernyanyi secara khusus menentangnya selama perjalanan Buckeyes ke State College. Dia kini menertawakan hal itu, optimis bahwa penonton yang sama akan mendukungnya jika musim ini berjalan sesuai harapannya.

“Setidaknya ini akan menjadi nostalgia,” kata Fleming. “Saya bisa melihat atmosfernya, yang paling menakjubkan di sepak bola perguruan tinggi, dan saya bisa melihatnya dari sisi yang berlawanan. Bisa berada di posisi yang sama tahun ini akan menjadi perasaan yang luar biasa.”

Rekan setim dan pelatih secara konsisten mengatakan bahwa Fleming telah mendapatkan rasa hormat di luar musim ini dengan masuk, menundukkan kepala, dan bekerja. Dia menerima rekan satu tim barunya, terutama gelandangnya, dan menikmati kehadiran keluarganya dalam latihan. Dia bahkan baru-baru ini menerima pesan teks dari Micah Parsons – yang pernah berperan dalam upaya merekrut Fleming dari sekolah menengahnya.

Teks Parsons adalah teks yang bisa dikirim dari hampir semua penggemar Penn State.

“Dia berkata, 'Senang Anda pulang,'” kenang Fleming sambil tersenyum.

Kesimpulan lain dari sesi media mingguan Penn State, yang menyoroti trio transfer.

Keuntungan musim semi Rucci

Tekel ofensif yang dimainkan Nolan Rucci dalam permainan bowling Wisconsin pada 1 Januari dan terdaftar di kelas di Penn State seminggu kemudian. Ini adalah semacam kepulangan bagi rekrutan bintang lima dari Sekolah Menengah Warwick yang menandatangani kontrak dengan Badgers atas Nittany Lions pada bulan Desember 2020. Apa yang pernah menjadi salah satu kegagalan perekrutan terbesar di Penn State — kedua orang tuanya adalah atlet yang menonjol di Penn Negara bagian dan telah lama memegang tiket musiman sepak bola — sekarang semuanya sudah berlalu.

“Pada saat itu, hanya ada beberapa hal dalam lembar pro dan kontra yang tidak seimbang dengan Wisconsin, dan saya sangat menikmati tiga tahun saya di Wisconsin,” kata Rucci. “Saya suka orang-orang di sana, para staf. Namun, pada saat itu saya merasa ini adalah kesempatan besar bagi saya untuk maju dan memiliki padang rumput yang lebih hijau serta kesempatan yang lebih baik untuk terjun ke lapangan.”

Orang tua Rucci, termasuk ayahnya Todd, yang juga bermain di lini ofensif di Penn State, telah mengikuti latihan musim semi ini. Rucci bahkan kembali ke rumah dua akhir pekan lalu dan sedang menonton film latihan bersama ayahnya. Apa yang mereka uraikan adalah seorang pemain yang meskipun utamanya merupakan pemain cadangan di Wisconsin, telah bekerja di kedua titik tekel musim semi ini. Penn State tidak diproyeksikan memulai tekel kiri Drew Shelton musim semi ini, dan meskipun tidak ada starter yang diumumkan hingga mendekati musim, Rucci kemungkinan besar akan mengikuti kompetisi pramusim dengan tekel kanan dengan pemain baru kaos merah Anthony Donkoh, antara lain.

“Saya pikir hal yang sangat baik yang dilakukan (pelatih lini ofensif Phil Trautwein) adalah membuat saya naik dari daftar terbawah dan memberi rasa hormat kepada orang-orang yang berada di ruangan itu,” kata Rucci. “Saya jelas tahu bagaimana perasaan saya jika ada seseorang yang datang dan secara otomatis memulai dari saya, jadi bisa bekerja dari bawah dan mendapatkan repetisi itu dan waktu di ruang film dan berkumpul dengan para pemain sudah merupakan hal yang sangat menyenangkan. kesempatan belajar yang luar biasa.”

Melakukan peralihan dari sisi kiri ke kanan memiliki beberapa tantangan alami, kata Rucci. Setelah mendaftar dengan berat 300 pon dan naik menjadi 315 pada awal latihan musim semi, dia berkata bahwa dia telah mencoba untuk mendapatkan repetisi sebanyak mungkin di luar latihan untuk memastikan tekel yang tepat terasa alami dan dia bergerak dengan baik seiring bertambahnya berat badannya. Rucci, yang terdaftar di 6-8, mengatakan dia ingin memiliki berat badan 320 pound sebelum musim dimulai. Dia mengatakan target itu harus realistis mengingat berapa banyak bobot yang dia tambahkan dalam tiga bulan terakhir.

Kimber sudah membuat kehadirannya terasa

Cornerback Jalen Kimber, yang memulai karir perguruan tinggi di Georgia sebelum pindah ke Florida, memiliki hubungan dengan koordinator perekrutan defensif dan pelatih cornerback Terry Smith sejak masa sekolah menengah Kimber. Kimber mengucapkan terima kasih tetapi tidak, terima kasih kepada Smith dan Penn State untuk pertama kalinya, dan dia terhubung dengan Smith lagi ketika dia membuka portal transfer untuk pertama kalinya sebelum memilih Gators.

Ketiga kalinya memang merupakan daya tarik saat Kimber mencari tim musim dingin ini yang dapat membantu meluncurkannya ke NFL. Dia terhubung dengan Smith dan tahu bahwa rekam jejak Penn State dalam memberikan cornerback kepada para profesional akan sulit untuk ditolak.

“Saya ingin menuju lingkungan pemenang, budaya pemenang,” kata Kimber. “Mereka sudah memiliki budaya yang mapan di sini, jadi sejujurnya saya merasa Penn State adalah yang paling cocok untuk saya.”

Kimber menjelaskan selama posting komitmennya bahwa dia hanya berencana untuk berada di sini selama satu musim, tetapi senior tersebut memiliki sisa tahun kelayakan tambahan jika dia ingin atau perlu bertahan pada tahun 2025. Kimber mengatakan jika saham NFL Draft-nya tidak dalam posisi yang cukup kuat pada musim dingin mendatang, dia akan mempertimbangkan untuk kembali untuk satu tahun ekstra.

Rekan setimnya mengatakan pada musim semi ini bahwa Kimber, pemain sudut paling berpengalaman dalam daftar tersebut, telah menjadi pemimpin di posisi tersebut. Dengan Kalen King, Johnny Dixon, dan Daequan Hardy yang sedang mempersiapkan drafnya, bagan kedalaman Smith menjadi sangat muda dengan tergesa-gesa. Itu juga salah satu grup posisi paling menarik di tim.

Penn State menambahkan mahasiswa tahun kedua AJ Harris, yang seperti Kimber memulai karirnya di Georgia. Keduanya telah terikat pada awal yang akrab itu, kata Kimber. Franklin mengatakan Selasa malam bahwa staf yakin Harris dapat memainkan kelima posisi di posisi sekunder (cornerback, nikel, keselamatan).

“Dia sangat agresif. Sangat percaya diri,” kata Franklin. “(Dia) bermain sangat baik saat ini. Dia adalah sudut yang fisik dan fisik.”

Baik spot cornerback maupun nikel terbuka lebar. Kimber mengatakan dia sebagian besar bekerja di posisi cornerback luar musim semi ini. Antara Kimber, Harris, Cam Miller, Zion Tracy, Elliot Washington II, Audavion Collins dan lainnya, tidak ada kekurangan pilihan.

“Saya telah melihat banyak sepak bola,” kata Kimber. “Saya telah mengikuti beberapa buku pedoman yang berbeda. Hanya mengambil pengalaman saya dan membantu mereka dan memberi tahu mereka apa yang tidak boleh dilakukan dan apa yang harus dilakukan, menurut saya itulah yang bisa saya lakukan.

(Foto: Adam Cairns / Pengiriman Columbus / USA Today)



Sumber

Previous articleGV berinvestasi di Home From College, sebuah platform karier untuk Gen Z
Next articlePolisi Spanyol menahan mantan ketua sepak bola Luis Rubiales di tengah penyelidikan korupsi
Golam Muktadir is the chief editor of Surprise Sports and the Proges News. He checks all the sports content and craft it to make it more digesting for the readers.