Baterai litium-ion telah mengubah perekonomian global, memungkinkan segala hal mulai dari ponsel pintar dan laptop hingga kendaraan listrik, sepeda elektronik, dan banyak lagi. Meskipun biayanya telah turun drastis dalam sepuluh tahun terakhir, biayanya masih terlalu mahal untuk memenuhi kebutuhan manusia dalam menyimpan energi dengan listrik.

Dengan munculnya tenaga surya yang murah, menghasilkan listrik tidak pernah semurah atau semudah ini. Tapi panel surya tidak bagus saat matahari terbenam. Agar tenaga surya dapat mencapai potensinya, harus ada cara yang terjangkau untuk menyimpan energi tersebut.

Kurangnya penyimpanan energi yang terjangkau telah menghambat pembangunan di banyak negara. Meskipun kini semakin banyak orang yang mempunyai akses terhadap listrik, sekitar 3,5 miliar masih belum bisa mendapatkan listrik dengan andal, dan sekitar 760 juta tidak mempunyai listrik sama sekali.

“Ada seluruh generasi yang tidak bisa belajar, seluruh generasi yang tidak memiliki dukungan industri, bahkan perusahaan skala kecil atau mikro pun tidak,” Mukesh Chatter, salah satu pendiri dan CEO Energi Alsimkata TechCrunch.

Hal itulah yang mendorong Chatter, seorang pengusaha serial, dan salah satu pendirinya untuk memulai Alsym yang berbasis di Massachusetts. “Tujuan awalnya adalah untuk menerangi rumah bagi satu miliar orang di seluruh dunia yang tidak memiliki akses terhadap listrik, yang terpaksa menjalani kehidupan 19th abad dan dikutuk dalam kemiskinan. Kami ingin memutus siklus itu.”

Chatter telah menghabiskan sembilan tahun terakhir bekerja dengan salah satu pendiri teknisnya Nikhil Koratkar, Rahul Mukherjee dan Kripa Varanasi untuk mengembangkan bahan kimia baterai yang berbiaya rendah dan tidak mudah terbakar. .Sekarang, mereka pikir mereka sudah mendapatkannya.

Dia tidak akan mengungkapkan rinciannya, namun mengatakan bahwa salah satu elektrodanya adalah oksida mangan, yang merupakan mineral melimpah yang telah diproduksi dalam jumlah besar. Elektrolitnya berbahan dasar air, berbeda dengan pelarut organik mudah terbakar yang digunakan dalam baterai litium-ion. Ditambah lagi, kedua bahan elektroda tersebut “secara inheren tidak memungkinkan pembentukan dendrit,” katanya, mengacu pada kristal runcing yang dapat terbentuk pada elektroda litium-ion dan menyebabkan hubungan arus pendek pada sel.

Hasilnya adalah baterai yang kepadatan energinya lebih rendah pada tingkat sel dibandingkan baterai litium-ion terkemuka, namun tetap kompetitif pada tingkat kemasan. Hal ini karena sel-sel tersebut dapat dikemas lebih rapat dan memerlukan lebih sedikit peralatan keselamatan karena sel-sel tersebut lebih aman beroperasi pada suhu yang lebih tinggi, kata Chatter.

Alsym juga mengatakan baterainya akan lebih murah dibandingkan lithium-ion, berkat bahan yang tidak terlalu eksotik dan kemasan yang lebih sederhana. Startup ini menargetkan sekitar $50 per kilowatt-jam untuk selnya, sehingga secara signifikan mengurangi biaya sel litium-ion, yang saat ini sangat mahal. $89 per kilowatt-jam.

Untuk lebih jelasnya: Aslym hanya memproduksi sampel pada saat ini, dan desakan mereka untuk merahasiakan teknologinya, yang dapat dimengerti dari sudut pandang bisnis, membuat efektivitasnya tidak dapat diperiksa. Produk jadi pertama Aslym akan tersedia pada tahun 2025, kata Chatter, dan pada saat itu akan menjadi jelas apakah produk tersebut berfungsi atau tidak.

Alsym mengejar penyimpanan stasioner sebagai pasar awalnya, dan berencana menindaklanjuti desain yang disesuaikan untuk kendaraan listrik roda dua, yang populer di India, Tiongkok, dan Asia Tenggara. Setelah itu, mereka akan merilis yang lain untuk hibrida plug-in. Perusahaan tersebut mengatakan telah menandatangani kesepakatan dengan produsen mobil besar India untuk menyediakan baterai, meskipun Chatter tidak mau memastikan jenis baterai yang mana.

Pada hari Rabu, perusahaan mengumumkan bahwa mereka telah mengumpulkan putaran Seri C senilai $78 juta yang dipimpin oleh General Catalyst dan Tata, konglomerat India, dengan partisipasi oleh Drads Capital, Thomvest dan Thrive Capital.

Alsym berencana menggunakan pendanaan baru untuk menggandakan tim dari 50 menjadi 100 dan membangun dua jalur produksi, masing-masing berkapasitas satu megawatt-jam, untuk menyediakan sampel kepada pelanggan. Pada akhirnya, Alsym akan bermitra dengan produsen baterai yang sudah ada, karena baterai Alsym dapat diproduksi menggunakan peralatan yang ada. Chatter mengatakan gelombang pembangunan gigafactory secara global telah mengakibatkan kelebihan kapasitas yang diharapkan dapat dimanfaatkan oleh perusahaannya.

Chatter sudah mengincar pasar lain, termasuk industri baja. “Aplikasi industri adalah aplikasi besar untuk penyimpanan stasioner,” katanya. “Dunia memproduksi secara global sekitar 2 miliar metrik ton baja yang menghasilkan 4 miliar metrik ton CO22. Itu lebih banyak dari gabungan semua mobil penumpang di dunia.”

Sumber

Previous article'Tidak berarti tidak': Bagaimana Portugal melawan kelompok sayap kanan, tapi baru saja
Next articleKemarahan meningkat atas serangan mematikan Israel terhadap konvoi bantuan Gaza